Por qué la predicción de Carl Sagan en 1995 parece tan profética

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Imagínese parado en la esquina de una calle ahogado por el humo y el hollín mientras los incendios se suceden desde los edificios de arriba. Todo el mundo entra en pánico, mientras alguien te pregunta: "¿Qué depara el futuro?"

"Mejor que esto", dices.

¿Parece poco probable? Es un hecho que los cerebros humanos están predispuestos a tales perspectivas soleadas.

La psicología llama a nuestra visión sesgada del futuro "sesgo de optimismo". Describe nuestra propensión innata a ver las cosas desde una perspectiva positiva. Nuestro prejuicio cognitivo fijo nos atrae hacia la información y las creencias que, de manera importante, nos mantienen avanzando sin importar cuán sombrías sean nuestras situaciones actuales. El sesgo de optimismo es una táctica evolutiva de supervivencia.

Por supuesto, lo que depara el futuro es una incógnita, y muchos intentan adivinarlo. Algunas predicciones, fundamentadas en métodos científicos, pueden ser sorprendentemente precisas, como el futuro de las predicciones meteorológicas o la economía trazada por las predicciones de stock. Todas las mañanas, el periódico local ofrece horóscopos que detallan su día. La lógica nos dice que estas adivinaciones están lejos de ser científicas. Sin embargo, por mera coincidencia, estas ideas pseudocientíficas pueden parecer inquietantemente precisas, mientras industrias enteras pueden temblar al escuchar algunas proyecciones no tan sensatas.

¿Por qué? Resulta que su aceptación de cualquier predicción tiene menos que ver con la realidad que con la positividad innata de uno.

Tali Sharot, un neurocientífico cognitivo del University College London, explicó el fenómeno a TIME:

Puede esperar que el optimismo se erosione bajo la marea de noticias sobre conflictos violentos, alto desempleo, tornados e inundaciones y todas las amenazas y fracasos que dan forma a la vida humana. Colectivamente, podemos volvernos pesimistas, sobre la dirección de nuestro país o la capacidad de nuestros líderes para mejorar la educación y reducir el crimen. Pero el optimismo privado, sobre nuestro futuro personal, sigue siendo increíblemente resistente.

Quizás eso explica por qué muchas personas pasaron por alto la cita de Carl Sagan que recientemente sacudió el verso de Twitter:

@exitthelemming on Twitter
La predicción de Carl Sagan sobre el futuro de América se volvió viral
Fuente: @exitthelemming en Twitter

El pasaje en cuestión proviene del libro Demon-Haunted World de Sagan : Science as a Candle in the Dark , publicado por primera vez en 1995:

"La ciencia es más que un cuerpo de conocimiento; es una forma de pensar Tengo un presentimiento de una América en el tiempo de mis hijos o nietos, cuando Estados Unidos es una economía de servicios e información ; cuando casi todas las industrias manufactureras clave se han escapado a otros países; cuando los asombrosos poderes tecnológicos están en manos de muy pocos, y nadie que represente el interés público puede siquiera captar los problemas; cuando las personas han perdido la capacidad de establecer sus propias agendas o cuestionar con conocimiento a los que tienen autoridad; cuando, agarrando nuestros cristales y consultando nerviosamente nuestros horóscopos, nuestras facultades críticas en declive, incapaces de distinguir entre lo que se siente bien y lo que es verdad, nos deslizamos, casi sin darnos cuenta, de vuelta a la superstición y la oscuridad ". ( Mi énfasis )

¿Carl Sagan predicó el futuro? No exactamente.

Fickr, Sebastian Niedlich
Fuente: Fickr, Sebastian Niedlich

Es solo un sesgo cognitivo en el trabajo otra vez. Del mismo modo que la gente puede pasar por alto la cita pesimista de Sagan en 1995, los cerebros de hoy están preparados para confirmar las creencias existentes al validar la predicción de Sagan. ¿Es la predicción espeluznante? Parece que sí, pero solo si estás entre aquellos que creen que lo que escribió en 1995, de hecho, se aplica hoy.

Tenga en cuenta que el resto de la novela de Sagan se centra en la "televisión tóxica" prevaleciente durante esa época. El sabio astrónomo lamentó la popularidad de Beavis y Butthead . De hecho, fue la tendencia hacia la superficialidad la que culpó a la inminente caída de la sociedad. Así que tal vez ese mismo crítico ahora se sentiría consolado por el éxito de programas como Westworld de HBO y Sherlock de PBS. Si los hábitos de televisión que alguna vez significaron fatalidad han cambiado, quizás también es posible que otras cosas sean mejores también.

Todo depende del cerebro humano. Podemos estar viviendo en un día del juicio final predicho, o podemos estar en el camino a la grandeza. ¡Todo depende de cómo lo mires!

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