¿Por qué las campañas actuales contra la intimidación no tendrán éxito, pero podrían mejorarse?

Seamos claros: el acoso entre iguales es terriblemente cruel y sus efectos pueden ser devastadores para los niños y adolescentes. La investigación ha demostrado que la prevalencia de la intimidación escolar (cuando solo las cámaras de observación están mirando) es notablemente alta. Aún más sorprendente es que la proporción de incidentes que provocan la intervención de adultos o la reprimenda es notablemente baja. Vea el excelente trabajo de la Dra. Wendy Craig y sus colegas para más detalles. Últimamente, apenas pasa un mes en los medios sin otro doloroso y trágico recordatorio de cuán dañino puede ser el acoso a sus víctimas, y cómo los jóvenes vulnerables pueden manifestar reacciones de dolor terriblemente extremas.

Entonces, todos podemos estar de acuerdo en que el mundo sería un mejor lugar si el acoso entre iguales terminara. También es fundamental que nuestras escuelas sean lugares seguros donde podamos enviar a nuestros hijos sin temor a acoso, discriminación o amenazas de maltrato físico y emocional. Esta es una meta compartida entre los padres, los administradores escolares y el personal, los gobiernos locales, estatales y federales, y por supuesto los propios jóvenes.

Es especialmente frustrante informar, por lo tanto, que nuestro enfoque actual para eliminar el acoso entre iguales tiene pocas posibilidades de ser muy efectivo. Esto se debe a una razón simple que afecta a muchas áreas de nuestra sociedad: una integración deficiente entre los hallazgos científicos, la generación de políticas sociales y la capacitación necesaria para implementar intervenciones efectivas. Sí, has escuchado esto antes. Casi todos los sectores de nuestra sociedad, al menos con respecto a cuestiones sociales (por ejemplo, prácticas educativas, atención de la salud mental / física, prevención de la obesidad), padecen los mismos problemas de comunicación. La American Social Policy Machine requiere el trilingüismo en tres dominios de experiencia, y nadie ofrece traducción.

Ciertamente no estoy calificado para servir como un traductor. Pero al menos puedo hacer mi parte para tratar de explicar algunos hallazgos en la ciencia psicológica, especialmente en un área que tan merecidamente necesita nuestra atención.

¿Qué nos dice la ciencia sobre el acoso entre iguales?
En los círculos de desarrollo y de psicología infantil clínica, el "acoso entre iguales" puede referirse a una variedad de formas en que los compañeros son agresivos entre sí. Mucha de la prensa recientemente se ha enfocado en cómo la agresión puede tomar diferentes formas (golpear, chismear), y muchos libros de psicología pop e incluso películas cómicas (por ejemplo, Mean Girls) han sacado provecho de las distinciones entre las diferentes formas de agresión.

Pero eso no es tan importante como el concepto mucho menos listo para el guión de POR QUÉ los niños actúan agresivamente entre sí. Esta investigación ha estado activa durante más de 100 años, y la respuesta (simplificada) es fácil. Los niños son agresivos entre sí por dos razones muy diferentes. Es importante destacar que, si las campañas de prevención del acoso no reconocen la diferencia entre estas dos razones, están condenadas al fracaso (o pueden ser marginalmente efectivas, en el mejor de los casos).

1. Algunas agresiones, a las que los psicólogos denominan agresión "proactiva", son promulgadas por un agresor como una estrategia para obtener algo que desean, a menudo una alta consideración o "estatus" por parte de los compañeros. Algunas veces conceptualizada como una agresión de "sangre fría", a menudo es planeada, calculada y estratégica. Burlar a un compañero vulnerable hace que el agresor parezca más poderoso, "más frío" y de mayor estatus. Los niños saben esto porque cuando intimidan a alguien con éxito (es decir, hacen que la otra persona parezca menos dominante o menos "genial") reciben muchas señales verbales y no verbales de los demás que les dice que son muy queridos y considerados . La investigación reciente, por nuestro grupo de laboratorio, así como por los Dres. Amanda Rose, Toon Cillessen y otros, claramente han demostrado que los comportamientos agresivos proactivos de los adolescentes están asociados con aumentos en su popularidad durante las horas extras.

Los hallazgos nos dicen que los niños con tendencia a la agresión proactiva probablemente hayan aprendido en algún momento (a menudo mirando a los padres) que la agresión puede ser una forma exitosa de obtener lo que quieren.

2. Una segunda razón para el comportamiento agresivo entre pares se conoce como agresión "reactiva" y, a diferencia de su contraparte, a menudo se concibe como un comportamiento espontáneo impulsivo de "sangre caliente". La agresión reactiva es una "reacción" a la frustración. Cuando alguien o algo nos impide alcanzar un objetivo, nos frustramos. A veces, este sentimiento de frustración conduce a la agresión.

Por ejemplo, si un compañero se lleva el juguete de un niño, o si una persona no puede lograr que su computadora funcione correctamente, se enojarán. Eso es normal y está bien. Cuando se sienten frustrados, algunas personas actúan agresivamente. Golpean al niño que tomó su juguete, o tiran esa computadora al otro lado de la habitación. Eso no está bien.

A medida que los niños crecen, muchos aprenden cómo manejar la frustración de forma cada vez más adaptativa. En otras palabras, usan la agresión cada vez menos. Pero algunos no aprenden esto. De hecho, muchos adultos encuentran que la frustración conduce a una respuesta agresiva mucho más rápida y frecuentemente de lo que les gustaría admitir.

Un giro interesante: una experiencia muy frustrante para los jóvenes es ser intimidado por otros. Por lo tanto, algunos niños que actúan de manera agresiva con los jóvenes pueden hacerlo solo porque simplemente fueron víctimas.

Es probable que estés empezando a entender la situación. La agresión entre pares puede ocurrir por razones muy diferentes, y algunas veces por diferentes tipos de niños. Algunos de los desarrollos científicos más interesantes en esta área ahora están siendo proporcionados por la Dra. Julie Hubbard. Su trabajo muestra que incluso las respuestas biológicas del estrés reactivas frente a las agresivas proactivamente de los niños difieren drásticamente.

¿Qué sucede si "proscribimos" el acoso dentro de las escuelas a través de los esfuerzos de prevención de intimidación?
La mayoría de los distritos escolares que intentan un enfoque anti-bullying usan una política de no tolerancia. Actúe agresivamente hacia un compañero: sea disciplinado. Este no es un mal enfoque. Pero no resolverá el problema. Esto se debe a que este enfoque no comprende que haya dos grupos diferentes que necesitan dos enfoques diferentes para detener la agresión. Además, es importante reconocer que el acoso entre iguales es una realidad horrible de nuestra sociedad, en todos los grupos de edad. Los humanos estamos muy interesados ​​en compararnos con los demás, especialmente si nos hace sentir mejor acerca de quiénes somos. Docenas de maganzines de tabloides y programas de televisión de chismes le deben sus ingresos a este triste hecho.

Pero aún debemos tratar de hacer de la escuela un lugar seguro. Para hacerlo, pensemos en lo que necesitaríamos hacer de manera diferente para abordar los diferentes tipos de agresión entre pares.

Para la agresión proactiva, la reprimenda de las formas observables de comportamiento agresivo no detendrá el deseo de estos niños de obtener el estatus o la consideración positiva de sus compañeros. Tampoco va a anular fácilmente años de historia (en la familia o viendo los medios) que de alguna manera les haya sugerido que la agresión es una forma efectiva y apropiada de obtener estatus. Estos niños actuarán agresivamente de todos modos, tal vez de maneras más encubiertas que escapan a la detección. ¡Estos son niños estratégicos y planeados que están listos para el desafío porque las recompensas se merecen la pena!

Para la agresión reactiva, tal política ha eliminado la única forma en que estos niños saben cómo responder a sentirse frustrados. Un esfuerzo de prevención más eficaz les ofrecería simultáneamente una nueva estrategia más adaptable para manejar la frustración. Tal estrategia nueva tendría que ser enseñada a ellos, reforzada, y ser algo que no los excluya del ostracismo entre sus pares. Recuerde, estos son niños que están acostumbrados a reaccionar impulsivamente y ver resultados inmediatos, por lo que no es probable que les diga que esperen hasta que puedan discutir el problema con un maestro.

¿Qué deberíamos hacer ahora?
Si todo esto suena como una solución complicada, entonces tienes razón. Desafortunadamente, hay pocos problemas que aquejan a nuestra sociedad que serán abordados con un enfoque rápido y sucio. Y es verdad, nuestros mejores enfoques para efectuar cambios sociales costarán dinero que nadie tiene.

Es por eso que escribo este blog ahora. Han pasado algo más de diez años desde la masacre de Columbine, promulgada por un grupo de estudiantes de secundaria que afirmaron que sus reacciones fueron en represalia por sus experiencias negativas con sus compañeros en los años que precedieron a sus terribles y terriblemente trágicos actos. La tragedia de Columbine provocó un movimiento hacia la reducción del acoso entre iguales que ha crecido exponencialmente, renovado de vez en cuando por otro tiroteo escolar horrible o, más recientemente, por otra historia desgarradora de un niño víctima de suicidio que cita la victimización entre iguales como una principal precipitante por su acto. (Nota: si eres un niño leyendo esto, tu dolor es real, ¡pero definitivamente será solo temporal! ¡Te prometo que te sentirás mejor con solo un poco de tiempo! Cuéntaselo a un adulto y / o llama al 1-800-SUICIDE inmediatamente si sientes que es posible que quieras lastimarte). Si todos nuestros esfuerzos en los próximos diez años se unieran hacia una estrategia común, una que integre lo que sabemos en ciencia, lo que podemos lograr en política y lo que podemos implementar con éxito con el personal dispuesto y capaz en las escuelas, entonces podríamos citar mucho más éxito en una década a partir de ahora.

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Este contenido de esta entrada de blog se creó a partir de las discusiones dentro del Laboratorio de Relaciones entre Pares en el Departamento de Psicología de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

Copyright © Mitch Prinstein, Ph.D., 2011. Todos los derechos reservados.

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