Por qué las etiquetas pueden darnos aún más ansiedad

Hemos llegado tan lejos. Realmente tenemos Hoy es el Día Mundial de la Salud Mental, y circula mucha información útil, que nos ayuda a recordar preguntarle al "RUOK", y considerar el valor de enfrentar y atender nuestras necesidades emocionales de salud, en lugar de engullirlas u ocultarlas en el oscuridad.

Este es un progreso importante. Según una encuesta reciente de Salud Mental en América 2015, también es oportuna: durante el año pasado, los estadounidenses que informaron problemas de salud mental aumentaron en 1,2 millones. Que muchos de nosotros decimos que estamos saturados de estrés, ansiedad y hemos tocado fondo. Y, lamentablemente, a nuestros amigos de todo el mundo tampoco les está yendo bien. Un informe de la Organización Mundial de la Salud 2012 llama a la depresión una "crisis global", estimando su efecto en 350 millones de personas en todo el mundo. Necesitamos desesperadamente seguir obteniendo tracción para crear conciencia, generar recursos y tomar medidas colectivas.

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También debemos ser cuidadosos a medida que revisamos el mar de información disponible, dado que a menudo se describe nuestra salud mental. A muchos de nosotros en la comunidad de las ciencias sociales y de la salud mental (y más allá) nos preocupa que el péndulo haya oscilado demasiado y que, como sociedad, etiqueten, diagnostiquen y prescriban a un nivel totalmente nuevo y potencialmente dañino. Estamos tratando la salud mental como un problema individual o familiar, en lugar de mirar nuestro contexto que a menudo nos quita el almidón y nos chupa la sangre.

El léxico del "desorden" inunda nuestro vocabulario, y si bien los marcos de diagnóstico pueden ser liberadores y muy útiles, también tienen límites, especialmente cuando son deficitarios y no tienen en cuenta el impacto de nuestro medio ambiente, junto con el individuo, la familia y fortalezas de la comunidad.

Allen Frances, MD, psiquiatra y profesor emérito de la Escuela de Medicina de la Universidad de Duke dice que estamos cayendo rápida y furiosamente en la trampa de "la medicalización de la normalidad", explicando que hay que tener mucho cuidado en lugar de bloquear las etiquetas sin mirar el panorama.

Gravitamos hacia el diagnóstico, porque puede proporcionar un marco organizativo importante que explica el comportamiento y los fenómenos que de otro modo serían increíblemente desconcertantes y difíciles de entender. Para cualquiera que haya luchado o haya visto a alguien que ama soportar desafíos de salud mental, usted sabe que, finalmente, "obtener una respuesta" puede ser monumental y, a menudo, crítico. Indicar qué está sucediendo realmente puede generar una gran comprensión e información invaluable sobre cómo proceder de la mejor manera. Hay un alivio tremendo cuando podemos llegar al fondo de las cosas y resolver las cosas con profesionales capacitados y atentos. Los beneficios de la intervención no pueden ser exagerados.

Pero, a lo largo de los años, he sido testigo de aspectos de esta conversación que me dejan preocupado. El afán por comprender y explicar puede llevar a que las personas acepten su diagnóstico como una etiqueta, e incluso lo internalicen como una identidad completa. He escuchado y visto esto repetidas veces y me da vergüenza, con bastante sinceridad. Aquí hay algunos ejemplos que también le pueden parecer familiares:

John: soy bipolar.
Yo: en realidad, ese no es tu nombre real. Eres John, un alma hermosa con un temperamento artístico que ha soportado mucho trauma. Sí, tiene cicatrices y puede encontrarse constantemente inconsistente, pero hay mucho más para usted. Si bien el espectro bipolar podría ayudar a explicar el estado de ánimo hacia arriba y hacia abajo, el trabajo inestable y el historial de relaciones, usted es un ser humano dinámico con mucho carisma, y ​​si mantiene el rumbo en su tratamiento, tendrá grandes avances. John es tu nombre, no bipolar. Y, por cierto, apuesto a que traen mucha alegría a la gente, y seguirán siendo capaces de hacerlo a medida que aprovechen los recursos disponibles para mantener sus estados de ánimo a un nivel más estable.

Sabrina: soy TDAH.
Yo: Sí, de hecho eres valiente, Sabrina … y absolutamente la bola de fuego, seguro. Pero la última vez que revisé, no eres "TDAH". Eres una persona enérgica que necesita atención para enfocarte y prestar atención donde debe estar. Sus habilidades de funcionamiento ejecutivo necesitan un poco de desarrollo. Parece que tu tía, tu hermana y tu papá también están en el mismo barco. Ah, y no te haría daño si comenzaras a caminar o correr vigorosamente para ayudar con tu tendencia a sobreestimularte. Y sí, los proyectos y actividades creativas son imprescindibles: cuando no estás estructurado y comprometido, es cuando tiendes a luchar más. Tú eres Sabrina Brillante y maravilloso, pero me niego a llamarte TDAH. Puede tener TDAH, pero esa no es su característica definitoria, y ciertamente no es su nombre.

En el mundo menos perfecto de hoy, con tremendas presiones, muchos de nosotros somos presa de los síntomas de ansiedad y depresión, y podríamos encontrarnos en un día determinado "calificando" para un diagnóstico. Cuando observamos el DSM-V, la "biblia" de la evaluación y el diagnóstico de los síntomas de salud mental, podemos encontrar nuestras experiencias representadas en muchas páginas: pensamientos ansiosos, corazones acelerados y cuerpos exhaustos. Y nada de esto debe tomarse a la ligera. Obtener ayuda y descifrar lo que sucede debe ser una prioridad.

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Aún así, queremos discernir cuidadosamente cómo seguimos para dar sentido a nuestros "problemas", de modo que no solo podamos abordar adecuadamente los síntomas y las interrupciones, sino también ser capaces de entendernos a nosotros mismos como personas enteras que operan en una tierra de caos. No estamos simplemente "enfermos", "bipolares" o "TDAH", sino seres humanos con nombres, talentos y mucho que ofrecer, que están experimentando desafíos en medio de un paisaje increíblemente complejo.

Nuestras mentes y cuerpos no son máquinas. Son maravillosos, pero también cargados de limitaciones, y se romperán y se enfermarán si presionamos demasiado. Los dos somos increíblemente fuertes y frágiles también. Y sí, técnicamente podemos tener depresión, TDAH u otros problemas del espectro de salud mental, pero hay mucho, mucho más para nosotros.

Necesitamos educación continua para ayudarnos a comprender la maravilla y la complejidad del comportamiento humano, la salud y el funcionamiento, y para prevenir y protegernos de los estragos del agotamiento y los problemas de salud mental. Nuestros enfoques deben ser exhaustivos, basados ​​tanto desde el punto de vista científico como médico, y de una manera que explique nuestra esencia emocional y espiritual, y no nos limite a listas de verificación y etiquetas lineales como el fin-para-todo-todo.

La evaluación y el diagnóstico tienen un lugar vital para proporcionar comprensión y establecer el curso de un tratamiento que a menudo salva vidas y altera la vida, y no debe descartarse o devaluarse. Pero, también debemos recordar que somos seres humanos, con nombres e historias, y nunca debemos definirlo mediante un diagnóstico. Que eres Jamal, Aiyana, Kate, Yin, Marianna, Bill, Sanjay y Alberto. Que puede estar golpeando baches en el camino, pero tiene mucha agitación, y con la ayuda adecuada, y en algún momento, hará grandes progresos. Que soy Kris , y aunque pueda luchar contra la ansiedad, mi nombre es simplemente Kris , y soy un trabajo en progreso, tal como lo somos todos.

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