Por qué las mamás nuevas piensan pensamientos aterradoras después de tener un bebé

Por Sarah Best, LMSW

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Casi todos los padres nuevos, en un momento u otro, se preocupan porque sus bebés se lastimen o se enfermen. De hecho, los investigadores informan que más del 90 por ciento de los nuevos padres experimentan lo que los psicólogos llaman "pensamientos intrusivos", pensamientos aterradores que no quieren tener y que les resultan problemáticos. Algunos se encuentran preocupados por crisis médicas como SIDS o tos ferina. Otros tienen pensamientos de accidentes como incendios en casas o accidentes automovilísticos. Y aunque probablemente no sea un tema de discusión en los playdates, algunas mujeres temen que ellas mismas puedan lastimar a su bebé.

¿Por qué tenemos pensamientos tan perturbadores? La ciencia sugiere que los padres, especialmente las madres durante el período posparto, están conectados para estar atentos a las posibles amenazas para sus hijos. Eso es bueno. Pero estar en alerta máxima puede traer a la mente posibilidades aterradoras, y estos pensamientos e imágenes a menudo son gráficamente detallados.

Algunas madres notan estos pensamientos pero pueden ignorarlos fácilmente. Por ejemplo, definitivamente no les gusta la idea de que su bebé tenga convulsiones o escaldaduras en una bañera, pero reconocen que estos eventos perturbadores son muy poco probables y pueden dejar pasar sus pensamientos sin sentir demasiada angustia. Claro, ellos se preocupan por enfermedades o accidentes de vez en cuando, pero en la mayoría de los casos, pueden dejarlos de lado y disfrutar de estar con su bebé.

Otras madres se encuentran preocupadas o incluso inmovilizadas por pensamientos aterradores. Y esas preocupaciones comienzan a interferir con sus vidas. Pueden controlar a su bebé que duerme cada hora para asegurarse de que está respirando o no pueden salir de la casa por temor a los gérmenes.

Las madres pueden sentirse especialmente torturadas y pueden comenzar a restringir las actividades cuando les preocupa que puedan ser las que le causen daño a su bebé. Una madre que tiene miedo de dejar caer o maltratar a su bebé puede evitar abrazarlo. Las madres que temen que puedan "romperse" y lastimar intencionalmente a sus bebés pueden volverse hipervigilantes sobre sus propios estados mentales, en constante búsqueda de pruebas de que están perdiendo el contacto con la realidad.

La ayuda está disponible si sus pensamientos le causan mucha angustia o afectan sus elecciones diarias. Sentirse abrumado por estos pensamientos es un síntoma común tanto de la depresión posparto como de la ansiedad, que afecta hasta al 20 por ciento de las mujeres en edad fértil. Pero estas condiciones son tratables. Con apoyo profesional, puede aprender a manejarlos y disfrutar de estar con su bebé. Y con el tiempo, puede sentirse seguro y cómodo en su nuevo rol.

Es especialmente importante hablar con su obstetra ginecólogo, partera o un profesional de la salud mental si tiene pensamientos de lastimar a su bebé. El hecho de que estos pensamientos lo molesten es una buena evidencia de que está comprometido a mantener a su bebé a salvo. Por lo tanto, aunque es poco probable que estos pensamientos representen un riesgo para usted o su bebé, explorar sus inquietudes con un profesional capacitado puede tranquilizarlo y ayudarlo a tranquilizar su mente.

Pero si se siente aliviado en lugar de afligido cuando piensa en actuar de acuerdo con sus pensamientos, si se siente obligado a actuar sobre ellos, o si teme por su seguridad o la de su bebé, llame al 911 o acuda de inmediato a la sala de emergencias más cercana. . Esos tipos de síntomas sugieren una condición más grave conocida como psicosis posparto y requieren atención inmediata.

El Centro de estrés posparto tiene una página informativa dedicada a hacer frente a los pensamientos de miedo durante la crianza de los hijos. Para obtener ayuda para encontrar un proveedor de salud mental con experiencia que ayude a las nuevas mamás a manejar pensamientos perturbadores, consulte la excelente página de recursos de Postpartum Progress o llame a la "línea cálida" de Postpartum Support International.

Usted, y la mayoría de los padres nuevos, pueden consolarse al saber que los pensamientos extraños son una parte normal, aunque no bienvenida, de la paternidad. Con apoyo, guía, práctica y paciencia, puedes aprender a reconocer estos pensamientos por lo que son (¡solo pensamientos!) Y encontrar más alegría y confianza como madre.

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