Por qué las mujeres experimentan más dolor crónico que los hombres

Quizás las letras del Sr. Dylan tienen algo de relatividad hace casi cincuenta años desde que se escribieron en papel.

Definitivamente hay una diferencia en la experiencia del dolor en las mujeres en comparación con los hombres, según una actualización de investigación reciente presentada en la reunión anual de la Asociación Americana de Psicología la semana pasada.

Parece que las mujeres experimentan dolor crónico con más frecuencia, con más intensidad y una mayor duración en comparación con los hombres. Las mujeres también son más propensas a enfrentar simultáneamente una variedad de aflicciones dolorosas que pueden afectar la homeostasis psicológica, lo que lleva a aumentos exponenciales en los reclamos de estrés y discapacidad.

El dolor crónico, definido como un dolor que dura seis meses o más sin alivio del tratamiento (ya sea terapia farmacológica, fisioterapia o asesoramiento psicológico), puede asociarse con afecciones como fibromialgia, síndrome del intestino irritable, migraña y artritis reumatoide. todos los cuales son, curiosamente, generalmente más frecuentes en las mujeres.

Ha habido bastante investigación sobre el papel que desempeñan las hormonas en estas diversas enfermedades. La artritis reumatoide es más frecuente entre las mujeres, lo que implica un papel importante para el estrógeno. Y es bien sabido que el estrógeno tiene un papel en muchos casos de migraña. Finalmente, si bien la incidencia de afecciones dolorosas aumenta lentamente o permanece estable durante la adolescencia masculina, se ha demostrado que la incidencia de afecciones dolorosas tiene un aumento impresionante en las adolescentes femeninas.

La percepción del dolor parece variar con los cambios hormonales, como lo demuestran los estudios que demuestran que el dolor de mandíbula temperomandular es más intenso durante las porciones menstruales y premenstruales del ciclo femenino.

Por supuesto, esta fue una reunión de la Asociación Psicológica Estadounidense, y por lo tanto no se puede ignorar el papel de los factores sociales y psicológicos en el dolor crónico, particularmente cuando se consideran los factores proteicos involucrados con la respuesta diferencial que hombres y mujeres tienen a los medicamentos analgésicos; los medicamentos no pueden sustituir la atención a los aspectos emocionales del dolor crónico en el paciente femenino. En general, los hombres tienden a enfocarse en las sensaciones físicas experimentadas. Las mujeres pueden experimentar un mayor grado de dolor debido a las emociones negativas asociadas con el dolor (ver mi blog reciente, "Dirty Talkin").

El dolor crónico debe ser presentado al paciente con dolor crónico, particularmente, a la luz de lo anterior, el paciente femenino, como una cosa que debe ser dominada. Debe dominarse a través de estrategias de afrontamiento que puedan alterar la negatividad del acompañamiento emocional al dolor crónico, y permitir que las mujeres asuman un papel activo en ser su propio proveedor de atención médica a través de cambios de conducta que pueden tener un mayor impacto en la salud física y psicológica.

Related of "Por qué las mujeres experimentan más dolor crónico que los hombres"