¿Por qué las mujeres no dejan abusadores?

Entonces parece que estamos tomando nuestras noticias nacionales en estos días de fuentes no tradicionales.

El sitio web de chismes de celebridades TMZ fue el primer medio de comunicación que miró exitosamente bajo el capó de la historia acerca del corredor de los Baltimore Ravens, Ray Rice, golpeando a la mujer que ahora es su esposa, sacándola del agua y tratando su cuerpo inconsciente con todo lo bueno de alguien que, para citar a Bob Dylan, ha pasado por esta película antes.

Cuando la esposa de Rice, Janay, apoyó públicamente a su hombre, la charla en la web giró a la izquierda y proclamó que no era una víctima sino una buscadora de oro después de los millones de Rice. Fue entonces cuando voces más informadas comenzaron a sonar con la gran cantidad de razones tristes por las cuales las mujeres maltratadas permanecen con sus abusadores. No repetiré las razones aquí. Sin duda, los has escuchado todos estos últimos días.

Pero luego, poco después del momento de TMZ en el centro de atención periodística, Rosie O'Donnell obtuvo puntos (en mi libro, de todos modos) cuando pesó en el escándalo de Ray Rice.

Son alentados y pagados para ser violentos … Sería maravilloso si pudieran separar la violencia de su trabajo con [sic] la violencia de su vida. Pero no creo que así es como funcionan los cerebros humanos … Pero sí entiendo cómo un tipo que golpea a la gente y los empuja hacia abajo para ganarse la vida podría hacer eso en su vida privada, a pesar de que está mal.

La reacción de Rosie fue exactamente mi reacción al ver el video del ascensor. Pero luego, la misma semana, el New York Times publicó una historia de primera página sobre lesiones cerebrales traumáticas y jugadores de la NFL. Según el Times, la NFL espera que aproximadamente un tercio de sus jugadores desarrolle problemas cognitivos y otros problemas neurológicos en edades notablemente más jóvenes que los hombres en la población general.

Aunque Rosie puede haber estado en lo cierto al sugerir que involucrarse constantemente en la violencia en el campo de fútbol fomenta la violencia en el hogar, lo que aparentemente omitió es que la lesión cerebral altera el funcionamiento cerebral lo suficiente como para que la violencia se convierta en una respuesta casi automática. para estresar Allá por 1994, los investigadores descubrieron que los hombres que habían tenido una lesión cerebral traumática eran más propensos a ser maridos físicamente abusivos. En 2011, otros investigadores habían concluido un estudio de ocho años que mostraba un aumento en el comportamiento violento entre los jóvenes con una lesión cerebral reciente. Y en todos los años transcurridos entre -y desde entonces- estudio tras estudio han encontrado que los hombres maltratadores han sufrido significativamente más lesiones cerebrales debido a deportes, peleas callejeras, caídas o cualquier cantidad de calamidades que los hombres que no son violentos.

Ahora bien, no excuso la violencia de Ray Rice hacia la mujer que ahora es su esposa. Pero me puedo imaginar que años de golpes duros en el campo de fútbol disminuyeron su juicio y posiblemente su cociente intelectual, aceleró su pelo, y en resumen lo hicieron el hombre que es hoy. Y en toda esta información sobre las lesiones cerebrales traumáticas en los maltratadores también puede haber una respuesta a lo que se ha convertido en la pregunta de la semana: si ella no es una buscadora de oro, ¿por qué Janay Rice se casó con Ray Rice y por qué tiene la intención de quedarse? ¿con él?

Bueno, ¿viste qué tipo de lesión le dio? Quedarse fuera de combate y durante mucho tiempo la hace bastante típica de las mujeres maltratadas.

En un estudio, el 40% había recibido golpes en la cabeza, lo que provocó la pérdida de la conciencia. En otro estudio, el de mujeres que viven en un refugio para mujeres maltratadas, casi el 30% informó haber tenido 10 lesiones cerebrales durante el año anterior. ¿Por qué las mujeres maltratadas como Janay Rice se quedan con los hombres que las lastimaron? Por supuesto, pueden amar a sus abusadores o pensar que el abuso es su propia culpa. Pero también podría ser que las lesiones en la cabeza los hayan dejado con capacidades cognitivas disminuidas, juicio pobre y disparadores del cabello propios. Sea cual sea el tipo de mujer que eran antes de las lesiones en la cabeza, es posible que se hayan convertido en las que creen que es una buena idea escupir, por ejemplo, en la cara de un amante violento. En el momento en que el maltrato se convierte en algo común en una relación, algunas mujeres pueden ser demasiado frágiles desde el punto de vista médico y confundirse para descubrir cómo salir y cómo valerse por sí mismas.

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Rebecca Coffey es periodista científica ( Scientific American , Discover , la radio pública de Vermont y otros medios). Su novela debut es Hysterical: Anna Freud's Story . Es la autobiografía ficticia basada en hechos de la hija lesbiana de Sigmund Freud. Booklist llamó a Hysterical "una primera novela investigada, astuta e inquietante" que es "complejamente entretenida, sexualmente dramática, y ácidamente divertida". LAMBDA Literary dijo que tiene una "trama tan llena de tensión que te hará retorcerse". O, la revista Oprah lo recomendó en su edición de junio de 2014.

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