¿Por qué las mujeres son propensas a la histeria colectiva?

Suena sexista, y es seguro que levantará la ira de algunas feministas, pero la literatura no miente. A lo largo de la historia, grupos de personas en unidades sociales cohesivas se enfermaron repentinamente o exhibieron comportamientos extraños, desde dolores de cabeza y desmayos hasta estados de tics, sacudidas y trance. Pero ya sea un brote de posesión espiritual en una fábrica de zapatos en Malasia, una banda de marcha en colapso en una fiesta escolar en Inglaterra o una epidemia de contracción en una escuela secundaria de Luisiana, el patrón es invariablemente el mismo. La mayoría, y con frecuencia todos los afectados, son mujeres. De hecho, de los más de 2,000 casos en mis archivos que datan de 1566, este patrón es cierto más del noventa y nueve por ciento del tiempo.

Histeria masiva 101

El nombre científico para los brotes es el trastorno de conversión, un término utilizado por Sigmund Freud para describir la conversión de conflictos psicológicos y angustia en dolores y dolores que no tienen una base física. Si bien el mecanismo es poco conocido, no hay duda de que sucede. Un ejemplo clásico es el pacifista, cuyo brazo se congela cuando intenta disparar un arma en combate, o el testigo de una atrocidad que experimenta ceguera temporal, sin embargo, la estructura del ojo está en perfecto estado de funcionamiento. Ocasionalmente, el trastorno de conversión se propaga dentro de los grupos. Piense en la histeria colectiva como el Efecto Placebo al revés. Si las personas pueden pensar mejor, pueden enfermarse. Parte de la confusión que rodea el término es que a menudo se usa para describir comportamientos no relacionados. Pánico social. Compartir ventas en el mercado. Disturbios. El susto comunista 'rojo'. Estampidas de conciertos de rock. Cada uno ha sido identificado erróneamente como histeria grupal.

No me malinterpretes No estoy sugiriendo que las mujeres sean el sexo débil o propensas a problemas mentales. La histeria colectiva no es un trastorno mental; es una respuesta colectiva al estrés que desafortunadamente tiene un estigma asociado. Esto es especialmente cierto con el nombre. Durante el siglo XIX, la histeria era un término general para describir todo, desde los ataques de pánico a los trastornos del estado de ánimo y la esquizofrenia. El diagnóstico de histeria fue usado una vez por la profesión médica dominada por hombres para reforzar la noción de que las mujeres son emocionalmente inestables. El tema de la histeria sigue siendo sensible. Simplemente pregúntale a cualquier erudito feminista en medio de un debate apasionado, para "reducir la histeria", ¡y mira qué pasa! Pero la pregunta principal no es si, pero ¿por qué las mujeres son más susceptibles a la histeria colectiva? Las explicaciones se dividen en dos grandes campos: la naturaleza y la crianza.

El caso de la naturaleza

Los críticos de la hipótesis de la naturaleza señalan que en partes de África, Asia y Medio Oriente, donde los brotes son comunes, las mujeres viven vidas represivas y sumisas. A menudo se les dice con quién pueden casarse y pueden requerir el permiso de su esposo para salir de la casa. Sin embargo, el psiquiatra canadiense Francois Sirois cree que la respuesta no reside en el tratamiento que la sociedad da a las mujeres, sino en su biología. Analizó 45 brotes en escuelas de todo el mundo y descubrió que las niñas cercanas a la pubertad son las más afectadas. Sirois observa que los brotes en las escuelas occidentales afectan a las niñas casi al mismo ritmo que en otras partes del mundo, a pesar de que las condiciones sociales son bastante uniformes para ambos sexos. Muchas condiciones psicógenas son más comunes en las mujeres, incluidos los casos individuales de trastorno de conversión, y el globo histérico, una sensación de un nudo en la garganta que produce una sensación de asfixia.

El caso de Nurture

Como sociólogo, creo que los factores sociales y culturales pueden explicar la brecha de género de la histeria colectiva. Mientras que las adolescentes se ven afectadas con mayor frecuencia en las escuelas, los brotes en el lugar de trabajo raramente involucran a mujeres cercanas a la pubertad. Las mujeres están sobrerrepresentadas en los tipos de trabajos que anestesian la mente y producen insatisfacción. El sociólogo Alan Kerckhoff observa que, según el folclore industrial, las mujeres son mejores que los hombres en tareas tediosas, aburridas y repetitivas. Por lo tanto, las mujeres a menudo son contratadas para cubrir estos puestos de trabajo. El resultado es un hervidero de tensión y frustración.

Las mujeres occidentales también están socializadas para lidiar con el estrés de manera diferente que los hombres. El psiquiatra británico Simon Wessely dice que es más probable que las mujeres hablen entre sí sobre sus síntomas, lo que puede propagar brotes. Es bien sabido que las mujeres son más propensas a buscar atención médica que los hombres. Rasgos de carácter femenino similares son evidentes en la mayoría de los países no occidentales. Las mujeres trabajadoras también pueden experimentar tensiones y conflictos de roles de género derivados de tener que equilibrar las demandas de sus deberes domésticos tradicionales.

Insights de la antropología

En muchos países menos desarrollados, grupos muy unidos bajo gran tensión, entran en estados de trance y posesión donde pueden hacer y decir cosas que ordinariamente no saldrían bien, ya que se cree que están en compañía de dioses y espíritus. Los antropólogos llaman a estos cultos de posesión. La mayoría de los miembros del grupo son mujeres que viven en sociedades dominadas por hombres. A veces solos, pero a menudo en grupos, exhibirán malestares espasmódicos, temblores y relacionados con la ansiedad que son paralelos a los brotes de histeria masiva en las escuelas de niñas de África y Asia donde los estudiantes no se atreven a criticar a las autoridades. Durante los brotes, las niñas pueden insultar a los funcionarios escolares y exigir cambios. Incluso han escupido y abofeteado a sus superiores en la cara, sin repercusiones. Los estudiantes pueden escapar del castigo porque sus acciones son culpadas a los espíritus poseedores que se cree que están hablando a través de ellos. A menudo, los curanderos locales son llamados para deshacerse de las premisas de los demonios que se cree que causan los síntomas. Estos chamanes a menudo entran en estado de trances y reclaman comunicarse con el "otro lado" para ventilar sus agravios. En realidad, reflejan las quejas de las chicas. Muchos antropólogos creen que la histeria colectiva y la posesión de espíritus en Asia y África son formas culturalmente apropiadas de negociar indirectamente problemas, una forma de negociación colectiva subconsciente.

¿Lo que hay en un nombre?

Quizás el diagnóstico de histeria colectiva sería más aceptado si nos distanciamos de sus raíces sexistas y lo cambiamos por "respuesta colectiva al estrés". Pero independientemente del nombre, y aunque no sea políticamente correcto, no se puede negar que es un fenómeno abrumadoramente femenino.

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