Por qué las mujeres viven más tiempo que los hombres

La mujer promedio en el planeta puede esperar vivir unos cinco años más que el hombre promedio. La comparación con otras especies sugiere que las mujeres viven más tiempo porque son las principales cuidadoras de niños. Sin embargo, la verdadera razón por la que las mujeres sobreviven a los hombres puede ser que se cuiden mejor a sí mismas.

La teoría del cuidador
En todas las sociedades, las mujeres hacen más del cuidado infantil que los hombres. Según la teoría del cuidador, las mujeres viven más que los hombres porque son más esenciales para la supervivencia y el bienestar de los niños. Debido a que los niños sin madre tenían perspectivas de supervivencia pobres, la selección natural aseguró que las mujeres ancestrales fueran buenas sobreviviendo. Esto significaba evitar riesgos innecesarios.

Los machos de otras especies de primates están más involucrados en el cuidado de la descendencia que los hombres y esto les da una ventaja en términos de esperanza de vida (1). Si los deberes de cuidado son casi iguales, los machos viven tanto como las hembras en el caso de siamangs (un tipo de mono) y los monos titi.

La estrella que se exhibe aquí son los monos buho, una especie sudamericana en la que el macho realiza la mayor parte del porte desde el nacimiento en adelante. Los padres entregan sus cargas a la madre solo cuando están siendo amamantados. El padre es crítico para la supervivencia de los monos búho: si el macho muere, la hembra se niega a cargar al bebé, excepto cuando está siendo amamantado.

Los monos búho macho tienen más probabilidades de sobrevivir que las hembras y esta ventaja de supervivencia se nota a la edad que comienzan a criar jóvenes. La explicación del cuidador parece convincente, pero no es el único juego en la ciudad. Su homólogo masculino es la noción de que la competencia sexual favorece la asunción de riesgos por parte de los hombres, lo que reduce la esperanza de vida masculina.

La explicación del estilo de vida arriesgado
Los hombres son generalmente más bulliciosos e imprudentes que las mujeres y los experimentos con monos encuentran que la diferencia es explicable en términos de la exposición prenatal del cerebro a la testosterona.

Los evolucionistas en general atribuyen el riesgo masculino a la competencia entre hombres y hombres sobre sus compañeros. El análisis de las estadísticas de mortalidad humana respalda la teoría del estilo de vida arriesgado. Las mujeres cuidan mucho mejor su propia salud y los hombres tienen muchas más probabilidades de morir a causa de la violencia y los accidentes, y de descuidar su atención médica.

Según el investigador Will Courtenay (2), el estilo de vida arriesgado representa la mayor parte de la diferencia de género humano en la esperanza de vida, sugiriendo que cualquier diferencia biológica fija (p. Ej., Tasa metabólica, cromosomas Y, exposición a testosterona versus estrógenos) solo presenta diferencias menores.

Síntesis Evolutiva
¿Cómo se puede conciliar la teoría del cuidado y la teoría del estilo de vida arriesgado? Quizás las dos explicaciones son realmente solo facetas diferentes de la misma idea. La competencia sexual en los hombres aumenta la toma de riesgos, pero el riesgo se reduce al dar cuidados a las mujeres.

Las mujeres son más reacias al riesgo que los hombres y esta aversión al riesgo es particularmente notable si tienen niños pequeños. Los hombres casados ​​también son mucho más bajos en la toma de riesgos que los hombres solteros e incluso producen menos testosterona. Los hombres casados ​​tienen tasas de mortalidad mucho más bajas que sus contrapartes individuales (3).

Las mujeres viven más tiempo que los hombres principalmente porque evitan un estilo de vida arriesgado. Evitan el riesgo porque son los principales cuidadores. Los hombres llevan vidas más cortas porque corren mayores riesgos, especialmente si son solteros y tienen citas. Los riesgos específicos se describen en una publicación futura.

1. Allman, J., Rosin, A., Kumar, R., y Hasenstaub, A. (1998). Crianza de los hijos y supervivencia en primates antropoides: los cuidadores viven más tiempo. Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, 95, 6866-6869.
2. Courtenay, WH (2000). Factores conductuales asociados con enfermedad, lesión y muerte entre hombres: evidencia e implicaciones para la prevención. The Journal of Men's Studies, 9, 81-142.
3. Waite, Linda J. y Maggie Gallagher. 2000. El caso para el matrimonio. Nueva York: Doubleday.

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