Por qué las personas luchan para poner fin a las relaciones vergonzosamente abusivas

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Después de salir de una relación verbalmente abusiva e ingresar a la consejería, Destiny contactó a su abusivo ex, Andy. Acababa de descubrir que tenía cáncer de mama y buscaba apoyo. Ellos enviaron mensajes de texto de ida y vuelta por un tiempo. Luego le dijo que también había estado en terapia, que quería apoyarla a través de su tratamiento, y que la amaba. Entonces Destiny hizo lo que ella llama "un error estúpido", ella lo llevó de vuelta.

Una noche en el lugar de Andy, Destiny, que acababa de comenzar el tratamiento de radiación, le dijo que estaba triste y muy asustada. Trató de hablar con él sobre sus sentimientos. Él escuchó por un momento, pero luego dijo: "Eso es de lo que hablas. Solo sé feliz. "Destiny respondió:" Dijiste que me apoyarías. Solo quería que escucharas ". Andy se enojó y gritó:" Hay algo realmente malo contigo. Se acabó, ¡hemos terminado! ¡Salí!"

Destiny se fue. Este no fue el final. Después de muchas otras observaciones y amenazas abusivas, Andy contactó con ella nuevamente. Quería dejar atrás su comportamiento, como si no fuera gran cosa. Afortunadamente, Destiny fue lo suficientemente inteligente como para no volver a llevarlo. Pero su historia plantea una pregunta: ¿por qué tantas personas vuelven a relaciones vergonzosamente abusivas?

Tener un estilo de apego inseguro debido a maltrato o negligencia en la infancia puede contribuir a nuestra tolerancia al abuso verbal o emocional. Pero hay otros factores que hacen que las personas pasen por alto las señales de advertencia temprana de abuso verbal y continúen en una relación abusiva, incluso después de darse cuenta de que están siendo objeto de abuso. Como señala Patricia Evans en su libro, Verbal Abuse: Survivors Speak Out , es incorrecto suponer que solo las personas con crianzas difíciles, la falta de educación o las dificultades para establecer una carrera y encontrar amigos son objeto de abuso verbal. Evans informa que sus clientes van desde amas de casa hasta personas de negocios, e incluso terapeutas de relaciones.

¿Cuáles son otros factores que contribuyen a nuestra tolerancia al abuso verbal? La respuesta tiene que ver con algo que todos tenemos: una teoría de la mente. Esto se refiere a un conjunto de suposiciones, creencias y predicciones sobre el comportamiento de otras personas. Cuán precisa es nuestra teoría de la mente depende de una serie de factores, incluido el comportamiento al que fuimos expuestos en la infancia y nuestras amistades y relaciones posteriores. Si estamos expuestos a comportamientos extraños e impredecibles cuando somos niños, podríamos llegar a ver este tipo de comportamiento como la norma, lo que hace que frecuentemente hagamos las predicciones incorrectas sobre los demás.

Las personas con un estilo de apego seguro tienen más probabilidades de tener una teoría de la mente muy precisa. Pero incluso si estás conectado de forma segura, tu teoría de la mente solo es adecuada para hacer predicciones sobre el comportamiento de personas que actúan con bastante racionalidad. Cuando estamos expuestos a alguien cuyo comportamiento no sigue un patrón lógico, nuestras suposiciones, creencias y predicciones son poco confiables.

Los abusadores verbales son extremadamente ilógicos en su comportamiento: pueden parecer dulces y encantadores para el resto del mundo, pero actúan como monstruos a puerta cerrada, excepto cuando quieren algo de usted. Estas personas expresan el tipo de ira sin conexión a tierra que normalmente solo ves en personas que han sido gravemente perjudicadas. Pueden pasar de un estado de ánimo neutral a la ira en segundos. Culpan a su compañero por cosas sobre las cuales esa persona no tiene control. Incluso culpan a su pareja por su propio comportamiento abusivo.

Debido a que su comportamiento es tan ilógico, una persona con una teoría de la mente, por lo demás precisa, puede hacer predicciones erróneas sobre una persona abusiva una y otra vez. Tu mente no va a actualizar una teoría de la mente que de otro modo sería exitosa, basada en el comportamiento de una sola persona. Es probable que el cerebro inconsciente deje de lado el comportamiento ilógico como un caso aislado y continúe aplicando la teoría de la mente, que de otro modo sería precisa, a la persona.

Destiny, por ejemplo, encontró explicaciones racionales para el comportamiento abusivo de su ex y trató su comportamiento repentino, amable y dulce como una señal de que él había cambiado. Entonces, regresó con su abusador, esperando que se comporte de manera diferente.

La verdad es que las únicas predicciones precisas que podemos hacer sobre los abusadores verbales es que no seguirán los esquemas normales de comportamiento. Las personas abusivas verbalmente no muestran enojo solo cuando se sienten perjudicadas por la persona a quien se dirige su ira. No culpan y critican a las personas solo cuando hay motivos para culpar y criticar. No aceptan favores de las personas solo cuando sienten que merecen un trato favorable.

Oxford University Press, used with permission
Fuente: Oxford University Press, utilizada con permiso

En este tipo de situaciones, lo mejor que puede hacer es tener presente esta lección duramente aprendida: su teoría de la mente, que de otro modo sería precisa, no se aplica a las personas que son verbalmente abusivas. Para mantenerse a salvo, manténgase alejado del abusador y esté atento a las primeras señales de abuso cuando persiga a alguien nuevo.

Berit "Brit" Brogaard es el autor de On Romantic Love.

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