¿Por qué las personas mantienen sus creencias tan obstinadamente?

Un problema para la psicoterapia.

Está bien documentado que los recuerdos de las personas son falibles; sus percepciones son poco confiables; y su visión del mundo, no importa cuán fuertemente creída sea, puede ser contraria a los hechos, incluso contraria a la ley física. Todos estos aspectos de la mente pueden ser manipulados por expertos y por otros. La evidencia de recuerdos falsos es considerable. Los recuerdos se pueden implantar fácilmente. A veces, incluso sin que nadie nos manipule, podemos sorprendernos recordando acontecimientos imposibles, como ser retenido de niño por alguien que había muerto años atrás. Sin embargo, recordamos el evento claramente. Podemos recordar guardar algo en un lugar en particular e insistir en él, hasta que lo encontremos donde realmente lo pusimos, y luego recordar ponerlo allí.

Las percepciones pueden ser alteradas. Cualquiera que lea un periódico puede ver reportes de personas, especialmente en grupos, que malinterpretan eventos. Las multitudes miran hacia el cielo y ven majestuosas naves espaciales deslizándose, porque todos los demás en la multitud también las ven. El rostro de la Virgen María aparece en una tostada y es venerado. Las escuelas de derecho tienen clases en las que se demuestra fácilmente que el testimonio de un testigo presencial, aunque sincero, a menudo es incorrecto. El creciente número de convictos demostrados por pruebas genéticas como inocentes de los crímenes por los que han sido condenados en el testimonio de testigos oculares demuestra ese hecho una y otra vez. La gente afirma haber sido secuestrada por extraterrestres e interferida sexualmente; y otros les creen. Algunas personas ven fantasmas o se comunican con los muertos. Y otras personas les creen. Hay supersticiones que mantienen a muchos esclavizados. Tengo pacientes (algunos de ellos) que tienen que elegir la "ropa adecuada" para usar en la mañana, para evitar que algo malo le suceda a alguien de su familia. Y realmente creen eso.

El mundo está lleno de personas que creen cosas opuestas. Por mencionar algunos: asuntos de religión, ética, hechos históricos, política e incluso ciencia, y demás. Nuestra escena política está dominada por hombres y mujeres que a primera vista no parecen diferir mucho en educación o inteligencia que bajan fuertemente en lados opuestos de la controversia sobre el aborto y la anticoncepción, las obligaciones sociales del gobierno, la idoneidad de las diferentes intervenciones militares en diferentes tiempos y, parece, casi cualquier otro acto de política. Ninguno de nosotros está sorprendido por estas revelaciones cuando llegan a nuestra atención. Son lo que esperábamos el uno del otro. Lo que es sorprendente, al menos para mí, es cuán seguros somos de nuestras creencias. Dado el hecho de que reconocemos fácilmente la locura en los demás, ¿por qué no podemos considerar la idea de que nosotros mismos podemos estar equivocados de vez en cuando cuando recordamos algo, o cuando creemos que experimentamos algo, o cuando hemos llegado a creer algo?

Como psiquiatra, trato a varias personas que le temen a las drogas. A menudo les leo una lista de los síntomas que los pacientes en un estudio de medicamentos han desarrollado después de tomar los medicamentos. Estos son algunos de ellos, junto con los porcentajes de los sujetos que experimentaron el efecto secundario:

Dolor de cabeza 15.5%

Nerviosismo 8.5%

Insomnio7.1%

Ansiedad 5.5%

Diarrea 7%

Náuseas 10.3%

Luego les informo que estos eran sujetos que habían tomado el placebo, una pastilla de azúcar, y no el medicamento en sí. De tal manera que puedo convencerlos de que estos efectos placebo negativos ocurren fácilmente. Pero cuando llegan informes de que tienen sus propios efectos secundarios a los medicamentos recetados, insisten en que en su caso los síntomas son "reales". Por supuesto, son reales. Si veo a alguien frente a mí vomitando, sé que esa persona no está presentando una queja de náuseas. Pero existe la posibilidad de que la náusea no provenga de la droga en sí, sino de las expectativas del efecto de la droga; y no puedo lograr que los pacientes contemplen esa posibilidad. Es una distinción importante. Algunos de estos medicamentos son críticos para el tratamiento. Si el efecto secundario es un efecto placebo, es probable que desaparezca en unos pocos días con el uso continuado del medicamento. Preferiría no detener el medicamento innecesariamente. Por supuesto, a menudo no puedo decir con anticipación si la queja es "real" o no. Algunos efectos secundarios, como una erupción, sé que son una reacción a la droga. Algunos otros efectos secundarios como los que mencioné anteriormente a menudo provienen únicamente de la idea del medicamento.

Creer es ver.

Lo que creemos es importante porque es probable que nuestra experiencia se tuerza de maneras que respalden esas creencias. Percibimos cosas que esperamos percibir; y luego nos comportamos de manera consistente con esas creencias. Estas a veces se llaman predicciones de "autocumplimiento". Lo que preocupa a los pacientes a menudo son precisamente estas nociones preconcebidas, enumero algunas de ellas aquí:

Soy poco atractivo y poco atractivo para el sexo opuesto.

Incluso si otros están impresionados por mí, sé que en el fondo los estoy engañando. Soy incompetente

Si algo malo le puede pasar a alguien, con mi suerte seré yo.

Todos los hombres están interesados ​​solo en el sexo. Todas las mujeres son maliciosas.

Hay gérmenes en todas partes, especialmente en baños públicos; y tienes que vigilarlos. De lo contrario, te enfermarás.

Si tengo una sensación realmente fuerte, como un ataque de pánico, puedo perder el control de mí mismo y actuar de forma alocada. O podría tener un ataque al corazón.

Enojarse todo el tiempo es peligroso para mi salud. Además, es importante tener una buena evacuación intestinal todos los días y dormir bien todas las noches.

Por lo general, pierdo el dinero jugando, así que estoy retrasado por una racha ganadora.

Nunca puedo aprender cómo hacer esas cosas, incluso si todos los demás pueden hacerlo. Mi coordinación es tan mala que nunca podré aprender a conducir.

La ciudad de Nueva York es peligrosa, especialmente de noche.

Si solicito un aumento, me despedirán.

Las fechas ciegas son peligrosas. Y así.

Estas ideas son paralizantes. Socavan la confianza del paciente y conducen a la abstinencia y la depresión. Socavan cualquier posibilidad de éxito, ya sea el éxito en los negocios o en las relaciones sociales. La psicoterapia es, sobre todo, un intento de socavar estas malas ideas y ayudar al paciente a verse a sí mismo, y al mundo en general, con mayor precisión. Entonces, el hecho de que estas ideas se consideren obstinadamente interfiere con la terapia. "Sé cómo soy", dicen los pacientes a veces, con un efecto devastador. Si no pueden ser diferentes, su experiencia del mundo no puede cambiar.

Sería bueno también, no puedo dejar de pensar, si todos, no solo los pacientes, estuvieran menos seguros de tener razón todo el tiempo. Todos nos llevaríamos mejor. Sin embargo, estoy cansado de criticar la autojustificación de los demás y la certidumbre engreída de las personas ignorantes. No tengo ninguna razón para pensar que soy mejor que ellos. De hecho, tengo algunas razones para pensar que puedo ser peor. Sé que cuando estoy equivocado sobre algo, me molesta más que otras personas.

Dado que estos defectos del pensamiento parecen ser parte de la condición humana, vale la pena preguntarse por qué. ¿Por qué algunas personas retienen sus ideas frente a la abrumadora evidencia de estar equivocados? Los mejores ejemplos de estos son los científicos, quienes, después de todo, se supone que deben lidiar con un hecho objetivo. Aún así, aquellos geólogos que ridiculizaron la idea de la deriva continental nunca cambiaron de opinión. Ellos murieron primero. De manera similar, la teoría de la relatividad cuando se publicó por primera vez fue descartada por algunos de los grandes físicos del mundo. Y algunos de ellos continuaron sintiéndose de la misma manera mucho después de que todos estuvieran convencidos de su precisión. Así como un cuerpo en movimiento tiende a permanecer en movimiento, las creencias tienden a continuar incluso cuando se contradicen con los hechos.

Creo que estas son algunas de las razones:

  1. Somos animales de carga. Hemos evolucionado para vivir y trabajar en grupos, y estamos dispuestos a compartir ideas e ideologías intrínsecas a esos grupos, incluidas las creencias religiosas y políticas. Hay una ventaja de supervivencia para pertenecer. Nos sentimos cómodos con otros que piensan de la misma manera. A veces la realidad se desvía.
  2. La mayoría de las veces, lo que aprendemos de los demás es confiable. Piensa en el meteorólogo o el doctor. El escepticismo es menos útil la mayor parte del tiempo que la voluntad de ser instruido por personas en las que creemos. A veces, obviamente, nos extraviamos, pero existe la ventaja de aferrarnos a las ideas que se han formado durante un largo período de tiempo, en lugar de arrastrarnos en direcciones diferentes todo el tiempo. Es inquietante estar en duda.
  3. Muchas ideas fijas son autocomplacientes. Nos sentimos moralmente superiores. Sabemos la verdad. Esa es una idea reconfortante y da color a nuestra reacción ante cualquier cosa que parezca contraria a lo que creemos. (Piense en los canales de noticias por cable. Los conservadores tienden a mirar el mismo canal de noticias todo el tiempo, mientras que los liberales miran uno diferente). Es vergonzoso equivocarse sobre asuntos importantes, especialmente cuando nos hemos expresado fuertemente sobre ellos.
  4. Cambiar nuestras actitudes e ideas es probable que implique que debemos cambiar nuestro comportamiento. Comportarse de forma diferente implica el fracaso y el ridículo. Es más fácil justificarse a nosotros mismos al continuar haciendo lo que estamos acostumbrados a hacer. Tenemos un interés en estar en lo cierto.
  5. La percepción es tan maleable, perdemos la oportunidad de aprender algo nuevo en el primer instante de escucharlo o verlo. Ver no es creer. Es al revés. Creer es ver. Toda la experiencia tiende a confirmar lo que ya pensamos.

Hay un precio que pagar por no saber la verdad de las cosas. Las ideas falaces y autodestructivas que tienen la mayoría de los pacientes de psicoterapia, algunas de las cuales menciono anteriormente, son buenos ejemplos. Interfieren con la capacidad de comprometerse con la vida de manera efectiva. Pero somos el tipo de criaturas que no aprenden cosas nuevas fácilmente, si contradicen lo que creemos que ya sabemos. Escuchamos y leemos selectivamente. Así son las cosas. Es tan importante para nosotros mantener nuestra perspectiva largamente mantenida sobre nosotros mismos y sobre el mundo, que somos más propensos a martirizarnos por nuestras creencias que admitirnos a nosotros mismos, y a otros, que podemos estar equivocados. (c) Fredric Neuman. Siga el blog del Dr. Neuman en fredricneumanmd.com/blog/ o solicite asesoramiento en fredricneumanmd.com/blog/ask-dr-neuman-advice-column/

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