¿Por qué las personas mayores son más conservadoras?

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Las generaciones más viejas y más jóvenes siempre han chocado con los valores (puede probar los suyos aquí). Por lo general, estos enfrentamientos se producen cuando las personas más jóvenes son más liberales y las personas mayores son más conservadoras. Esto es algo irónico ya que las personas mayores también eran bastante liberales cuando eran jóvenes, y las personas más jóvenes se volverán más conservadoras cuando envejezcan. Entonces, ¿qué explica las diferencias de edad en el conservadurismo, y por qué las personas se vuelven más derechistas, autoritarias y rígidas a medida que envejecen?

La primera razón es la personalidad . De hecho, una revisión de 92 estudios científicos muestra que la curiosidad intelectual tiende a disminuir en la vejez, y que esta disminución explica los aumentos relacionados con la edad en el conservadurismo. A cualquier edad, las personas difieren en sus niveles típicos de curiosidad, y estas diferencias se han atribuido al rasgo de personalidad más amplio de Apertura a la experiencia. Los niveles más altos de Apertura se han asociado no solo con intereses estéticos y culturales, sino también con una tendencia general a buscar actividades emocionalmente estimulantes y adrenalizantes (por ejemplo, desde el buceo hasta el puenting, desde las drogas hasta el sexo sin protección). Además, las personas abiertas también son más propensas a mostrar actitudes contraconformistas, desafiar el statu quo y faltar el respeto a la autoridad. Aunque estas cualidades hacen que la alta apertura sea una amenaza potencial para la sociedad, la apertura también es fuente de creatividad, innovación y espíritu empresarial, así como un antídoto intelectual contra el totalitarismo, la injusticia y los prejuicios.

El segundo es el juicio , en particular la capacidad de procesamiento de la información. En la mayoría de las personas (y lamento dar la noticia), la velocidad del procesamiento de la información, un ingrediente central del juicio y la inteligencia, alcanza su máximo alrededor de mediados de los 20. Para empeorar las cosas, la mayoría de las personas se vuelven considerablemente más lentas después de los 40 años, con una desaceleración sustancial después de los 60 años. La buena noticia, sin embargo, es que más lento no significa necesariamente más tonto. De hecho, las personas mayores pueden confiar mejor en el conocimiento, la experiencia y la experiencia, por lo que no se ven tan afectadas por una capacidad de procesamiento de la información más lenta. Sin embargo, para recuperar el conocimiento de manera más eficiente, es esencial que economicen el pensamiento, y ver las cosas en términos más categóricos o "en blanco y negro" hace que el pensamiento sea más frugal y eficiente. En línea, una revisión de 88 estudios en 12 países muestra que las personas mayores generalmente son menos tolerantes a la ambigüedad y tienen una mayor necesidad de cierre y estructura. Esto a menudo se manifiesta por su conjunto más fuerte de principios y reglas, y una tendencia a descartar la información que entra en conflicto con sus puntos de vista. Además, las personas mayores también tienen más probabilidades de emitir juicios categóricos sobre eventos, cosas o personas. Esto a menudo implica actuar de maneras más prejuiciosas: prejuzgar significa juzgar antes de juzgar realmente, porque en las edades más avanzadas preservar el conocimiento anterior es más importante que adquirir nuevos conocimientos.

La tercera y última razón es la familiaridad . A medida que envejecemos, nuestras experiencias se vuelven más limitadas y predecibles. Esto es en parte adaptativo; el orden y la estructura nos permiten navegar por el mundo en piloto automático, mientras que el cambio requiere adaptación, esfuerzo e improvisación proactivos. De hecho, en cualquier punto de la vida, el cambio es perturbador y exigente, pero es especialmente estresante cuando somos mayores. Por lo tanto, el conservadurismo aumenta la familiaridad, lo que a su vez aumenta el conservadurismo. En línea, la investigación ha demostrado que en la vejez el conservadurismo se relaciona positivamente con la autoestima. La implicación es que mantener la mente abierta cuando eres viejo puede causar no solo incertidumbre contraproducente, sino también inseguridad y dudas.

Por supuesto, todas estas son solo generalizaciones y no se aplican a todas las personas, jóvenes o mayores. Hasta cierto punto, cada individuo es único, y los patrones de desarrollo de cambio y la estabilidad en la personalidad y la orientación política nunca serán idénticos para dos individuos. Curiosamente, también hay evidencia convincente de la idea de que las personas se vuelven versiones más exageradas de sí mismas cuando envejecen. En ese sentido, la gente es como el vino: los buenos se mejoran con la edad; los malos peor.

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