¿Por qué las razas de perros con trastornos genéticos se ponen calientes de repente?

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Fuente: pic john mcallister / 123rf gráfico de Hal Herzog

Cuando compro un automóvil o un refrigerador, como la mayoría de las personas, investigo un poco. Verifico las calificaciones en Consumer Reports o las reseñas de productos en Amazon. Mi elección final está dictada por una evaluación razonablemente objetiva de factores tales como los registros de reparación y la eficiencia energética. Pero cuando se trata de elegir una mascota, todas las apuestas se cancelan. El costo promedio de por vida de poseer un perro de tamaño mediano es de aproximadamente $ 10,000, más o menos el mismo precio que un Toyota Corolla 2012 usado. Sin embargo, al elegir un perro en lugar de comprar un automóvil, la toma de decisiones racionales generalmente sale volando por la ventana.

Por ejemplo, mis colegas y yo hemos encontrado que, al igual que los nombres populares de bebés, los cambios masivos en la popularidad de la raza del perro se producen por la combinación de contagio social y azar (aquí). Y mientras que las películas de Disney pueden aumentar la popularidad de la raza de un perro (aquí), comportamientos odiosos como morder a sus dueños y ladridos frecuentes generalmente no hacen que la popularidad de una raza disminuya. Y en los Estados Unidos, las razas populares en realidad tienden a tener más trastornos genéticos que razas impopulares (aquí).

El bulldog inglés es un clásico ejemplo de la moda de un perro que se vuelve loca. La raza está plagada de una serie de trastornos genéticos. Estos incluyen problemas dentales persistentes, ronquidos, dermatitis, apnea del sueño, trastornos de las articulaciones, dificultad para respirar, cataratas, paladar hendido, muerte súbita y pedos excesivos. De hecho, el antropólogo James Serpell se refirió a los bulldogs como "el equivalente veterinario de un choque de trenes". A pesar de todos estos problemas de salud, según datos del American Kennel Club, en los últimos diez años, los bulldogs han saltado del 13º raza popular en los Estados Unidos a la cuarta raza más popular.

Esto plantea la pregunta: ¿por qué las personas eligen sistemáticamente mascotas que les costarán una pequeña fortuna en facturas veterinarias? En un artículo (aquí) recién publicado en la revista PLOS One , un equipo estelar de investigadores dirigido por Peter Sandøe de la Universidad de Copenhague abordó esta cuestión. Examinaron por qué la gente eligió poseer cuatro razas de perros de pura raza. Todas las razas eran pequeñas, y dos de las razas mostraron popularidad en auge de moda. Además, tres razas sufrieron trastornos genéticos graves o problemas de conducta frecuentemente exhibidos.

Las razas

Los investigadores se enfocaron en estas razas.

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Fuente: eric isselee / 123rf paffy / 123rf

Bulldogs franceses: esta raza se usó en el estudio debido a su rápido aumento de popularidad y sus muchos problemas médicos y de bienestar. Estos problemas de salud fueron el resultado de la reproducción selectiva para la cara extremadamente aplanada (características "braquicefálicas"). Sus globos oculares sobresalientes hacen que los bulldogs franceses sean 18 veces más propensos que la mayoría de las razas a lesionarse los ojos, y tienen hasta 70 veces más probabilidades de tener problemas para respirar. Los bulldogs franceses también tienen un riesgo mucho mayor de malformaciones espinales y dolor crónico.

Chihuahuas: estos animales también se popularizaron rápidamente, y han sido criados selectivamente para ser los perros más pequeños del mundo. Los chihuahuas son propensos a morder a sus dueños y pelear con otros perros (aquí). Y son propensos a fracturas óseas, tobillos dislocados de las rodillas y partos difíciles.

Cavalier King Charles Spaniels -King Charles spaniels fueron elegidos por su popularidad relativamente estable y el hecho de que han sido seleccionados intencionalmente por su extraordinaria ternura (piense en Lady en la película Lady and the Tramp ). Pero la belleza tiene sus costos. La reproducción selectiva intensiva de sus rasgos faciales infantiles ha resultado en animales con cráneos malformados y una condición llamada siringohidromelia. Esta condición dolorosa ocurre cuando la parte posterior del cerebro se aplasta fuera del cráneo hacia la médula espinal. Estos perros también son diez veces más propensos que la mayoría de las razas a morir de enfermedades del corazón.

Cairn Terriers -Cairn terriers fueron el grupo de control saludable. Se han vuelto extremadamente populares a pesar de que Toto en El mago de Oz era un mojón. Más importante aún, a diferencia de las otras tres razas, no han sido criados para conformaciones corporales extremas. En comparación con la mayoría de las razas de pura raza, los pequeños terriers tienen relativamente pocos trastornos genéticos.

Los propietarios

Los investigadores estudiaron las decisiones de los dueños de perros daneses. El motivo fue eso. cada perro de propiedad privada en Dinamarca debe estar registrado en el Registro Danés de Perros. Los investigadores contactaron a 3.000 dueños de perros seleccionados al azar de las cuatro razas (750 de cada raza). Se pidió a los propietarios que realizaran una encuesta sobre sus perros. La muestra final incluyó a los propietarios de 309 terriers de Cairn, 228 spaniels King Charles, 148 Chihuahuas y 198 bulldogs franceses.

La encuesta

La encuesta de investigación incluyó elementos relacionados con la demografía básica (sexo y educación del propietario, raza de su perro, etc.), la frecuencia de los problemas de salud del perro, los factores que los propietarios consideraron al elegir su perro, las actividades diarias con su perro ( ej., pasear, entrenar, etc.) y la raza de perro que les gustaría tener en el futuro. Además, los investigadores midieron qué tan apegados estaban los dueños a sus perros usando una escala estandarizada de 23 ítems.

Los resultados

Los resultados fueron fascinantes Éstos son algunos de los aspectos más destacados.

  • Los dueños de diferentes razas eligen a sus perros usando diferentes criterios. Los propietarios de Cairn terriers otorgaron una prima a la buena salud al seleccionar su mascota. Los propietarios de bulldog francés, sin embargo, estaban interesados ​​principalmente en la apariencia de su raza, y los propietarios de Chihuahua se preocupaban más por los factores de conveniencia, como la disponibilidad de cachorros y el costo. Los perros de aguas de King Charles estaban motivados por el buen aspecto de su raza, pero también por su personalidad y salud.
  • Tal vez el hallazgo más intrigante se refirió a las diferencias en cómo los propietarios vinculados
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    Fuente: Gráfico de Hal Herzog

    fueron para sus mascotas Los propietarios de Chihuahua tenían los puntajes de apego más altos, mientras que los terriers de Cairn tenían los puntajes de apego más bajos. Las otras razas cayeron en el medio. Por ejemplo, este gráfico indica el porcentaje de propietarios que estuvieron de acuerdo con la afirmación "Haría casi cualquier cosa por cuidar a mi perro".

  • Entre dos de las razas (Chihuahua y King Charles spaniels), los propietarios que informaron que sus perros tenían más problemas de salud y comportamiento fueron más apegados a sus mascotas.
  • Mientras que se calentaron rápidamente, a los chihuahuas no les fue bien cuando se trataba de la satisfacción del dueño. El veinticinco por ciento de sus propietarios indicaron que probablemente no recibirían otro Chihuahua en comparación con el 10% de los propietarios de las otras tres razas. Curiosamente, tener un perro con muchos problemas de salud y comportamiento no disuadió a la mayoría de los participantes en el estudio de volver a tener la misma raza.

Naturaleza, Nutrición y Ética Animal

Entonces, ¿por qué muchas personas se sienten atraídas por las razas de perros deformadas y neuróticas a pesar de sus problemas de salud y comportamiento? De alguna manera, la respuesta refleja el problema de la naturaleza y la nutrición. Peter Sandøe y sus colegas sugieren que los ojos inocentes de los chihuahuas y las caras braquicefálicas de los bulldogs franceses evocan profundas respuestas emocionales humanas a las características infantiles que anulan la perspectiva de enormes facturas veterinarias. Este punto de vista es sin duda respaldado por el hecho de que muchos de los propietarios del estudio estaban aún más apegados a los perros con muchos problemas de salud y comportamiento.

Pero los resultados también pueden interpretarse como que respaldan la opinión de que las razas de perros se han convertido en formas de cultura pop, declaraciones de moda a cuatro patas (ver este artículo). Después de todo, la popularidad de las dos razas en el estudio con los problemas de salud y comportamiento más graves se disparó casi tan rápido como los últimos estilos de zapatillas. El autor de este reciente artículo en Guardian está de acuerdo. Él atribuye la creciente popularidad de los bulldogs franceses en el Reino Unido al impacto de celebridades amantes del bulldog francés como Madonna, Hugh Jackman, John Legend y Lady Gaga.

Pero el mensaje real de esta investigación se refiere a la ética animal. Sandøe y sus colegas enfatizan las implicaciones de bienestar de la tendencia persistente y desafortunada de elegir mascotas con problemas de salud incorporados. Ellos escriben: "Estos hallazgos ilustran la necesidad de encontrar mejores formas de motivar a los posibles propietarios para exigir que los perros no sufran problemas de bienestar relacionados con la confirmación extrema y la endogamia".

¡Bravo!

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Hal Herzog es profesor emérito en el Departamento de Psicología de la Universidad de Western Carolina. Él es el autor de Some We Love, Some We Hate, Some We Eat: Por qué es tan difícil pensar directamente sobre los animales.

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