Por qué las resoluciones de Año Nuevo no funcionan

Las resoluciones de Año Nuevo no funcionan. Oh, supongo que hay algunas personas que pueden aprovechar la ocasión para alterar algo en sus vidas. Pero, en general, ellos-nosotros-no cambiamos simplemente porque decidimos hacerlo. La razón de esto es simple, pero si las personas realmente lo entendieran, tendrían que cambiar radicalmente cómo se ven a sí mismos y a los demás. La razón por la que las resoluciones de Año Nuevo no funcionan es que tenemos resoluciones inconscientes de no cambiar. Por cada resolución consciente para perder peso, dejar de beber, ahorrar dinero, llamar a su madre más a menudo, controlar su temperamento, o terminar ese proyecto, hay compromisos inconscientes de mantener las cosas exactamente como están. Pero si aceptamos eso, entonces tendríamos que aceptar el poder omnipresente de la mente inconsciente en nuestra vida cotidiana, tanto en la salud como en la enfermedad, una perspectiva que desafortunadamente va en contra de las normas culturales prevalecientes que han rechazado las ideas psicoanalíticas, la biología idealizada y mantuvo los destructivos ideales estadounidenses de responsabilidad personal y moral.

Esta es la verdadera historia detrás de la falla bien documentada de las resoluciones de Año Nuevo: no desarrollamos conductas autodestructivas porque somos débiles, o porque "simplemente se convirtieron en un hábito", o porque todos a nuestro alrededor los estaban haciendo, o debido a nuestra neurobiología o herencia. El significado de estos comportamientos es inconsciente y los desarrollamos porque sirven a las creencias y necesidades inconscientes. Estas creencias y necesidades son importantes, aunque inconscientes, bloques de construcción de nuestras identidades. Proporcionan una sensación de seguridad inconsciente, y cambiarlos es inconscientemente experimentado como peligroso.

Por ejemplo, Sheila era una comedora compulsiva que ganó y perdió cientos y cientos de libras, continuó (y falló en) docenas de dietas, hizo resoluciones incalculables en el día de Año Nuevo que fueron abandonadas un mes después. Al crecer, Sheila se sintió sola y desconectada. Comer le dio un alivio momentáneo de los sentimientos que eran demasiado dolorosos para tolerar por mucho tiempo. Darse por vencido significaba enfrentar estos estados dolorosos y ella creía que las consecuencias de tal conocimiento serían emocionalmente catastróficas. Toda esta secuencia de soledad = atracones = alivio momentáneo, así como su creencia de que no podía tolerar volverse consciente de su alimentación estaba fuera de su conciencia la mayor parte del tiempo, una conciencia que, en cambio, implacablemente la llevó a una dieta sin éxito después de otro. No hay un psicoterapeuta vivo que no haya visto este patrón.

Bob fue un procrastinador que parecía no poder escribir la tesis necesaria para graduarse en la universidad. Hizo repetidos votos para estar más organizado y centrado, pero no parecía poder hacerlo. Trató de tratar su problema con estimulantes, hipnosis y acondicionamiento conductual en vano. Pensó en sí mismo como un "vago cagarro" y no vio ninguna razón por la cual no pudiera usar su fuerza de voluntad para decidirse a cambiar. Había una razón, sin embargo, pero era inconsciente. En un nivel completamente fuera de su conciencia, Bob temía que si renunciaba a un rol, por más doloroso que lo supiera, sería exitoso e independiente de una manera que no solo era desconocida sino también bastante aterradora. Si se enfrenta con este hecho, Bob (y otros) dirían que estabas loco. Pero esa es la mente racional y consciente hablando. Desde el punto de vista de la mente inconsciente de Bob, era bastante comprensible. Bob había crecido experimentando a sus padres frustrados y decepcionados en sus propias vidas. A pesar de sus exhortaciones para que tuviera éxito, Bob desarrolló la creencia inconsciente de que si él era exitoso e independiente, los lastimaría y los dejaría atrás. Tenía miedo, entonces, en un nivel inconsciente, de cumplir su resolución de Año Nuevo.

Los ejemplos son infinitos porque las vicisitudes de la mente inconsciente son infinitas. Y, sin embargo, la mayoría de nosotros no puede aceptar que tengamos siquiera una mente inconsciente, y mucho menos que desempeñe un papel tan profundo en frustrar nuestros objetivos más elevados. Tal vez, como dijo Freud, es un golpe para nuestro narcisismo. Tal vez socava nuestro sentido de agencia moral y responsabilidad. Tal vez tememos que si creemos en ello, exploramos y tratamos de comprenderlo, que nuestros peores temores sobre nosotros mismos serán confirmados. Cualesquiera que sean las razones, vivimos en una cultura que considera cada vez más la ubicuidad irrefutable del conflicto inconsciente como si fuera una línea de la risa de una película de Woody Allen. La neurobiología es el rey. En el mejor de los casos, meditamos y en el peor nos medicamos.

La alternativa no tiene que ser 10 años de psicoanálisis. Pero tiene que comenzar con una curiosidad compasiva por las fuerzas reales que motivan nuestro comportamiento y, lo que es más importante, que inhiben y resisten nuestro desarrollo. Al negar el inconsciente, realmente estamos perdiendo la cabeza.

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