¿Por qué las víctimas de acoso sexual no avanzan más rápido?

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¿POR QUÉ LAS VÍCTIMAS DEL ACOSO SEXUAL Y DEL ASALTO VENCIAN ADELANTE?

La gente parece hacer esta pregunta cada vez que se informa un caso de acoso o agresión sexual de alto perfil. Casos como el reciente artículo del Washington Post que detalla las acusaciones contra Roy Moore, candidato republicano de Alabama al Senado, parece haber ofrecido nuevas oportunidades para perpetuar la culpabilización de las víctimas. Es asombroso cuántas personas culpan a las presuntas víctimas, preguntando por qué esperaron hasta ahora.

La Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo informa haber recibido 12,000 denuncias de acoso sexual cada año, y las mujeres representan alrededor del 83 por ciento de los denunciantes. Se cree que esa figura es solo la punta del iceberg. En un estudio publicado el año pasado, las copresidentes de un grupo de trabajo de la comisión dijeron que aproximadamente de tres a cuatro personas que experimentan tal acoso nunca le dicen a nadie con autoridad al respecto. En cambio, dijeron que las mujeres típicamente "evitan el hostigamiento, niegan o minimizan la gravedad de la situación, o intentan ignorar, olvidar o soportar el comportamiento".

De hecho, es muy común que las víctimas retrasen la revelación de su trauma si alguna vez lo hacen. Pero dado que incluso las personas con un alto nivel educativo desconfían continuamente de por qué las mujeres no se presentan, ofrezco información basada en la psicología del abuso y mi experiencia de cuarenta años trabajando con víctimas de abuso sexual, agresión sexual y acoso sexual para ayudar a responder esto. pregunta.

Comencemos asegurándonos de que todos estemos en la misma página. El acoso sexual y las conductas que entran dentro de esta categoría incluyen: tocarse inapropiadamente; invasión de privacidad; bromas sexuales; comentarios u gestos lascivos u obscenos; exponer partes del cuerpo; mostrando imágenes gráficas; correos electrónicos sexuales no deseados, mensajes de texto o llamadas telefónicas; soborno sexual, coacción y solicitudes abiertas de sexo; favoritismo sexual; se le ofrece un beneficio por un favor sexual; se le niega una promoción o un aumento salarial porque no cooperó. Y, por supuesto, algunas mujeres experimentan lo que podría describirse como agresión sexual: ser obligadas a practicar sexo oral con un hombre en posición de poder, un hombre en el poder que se obliga a la mujer ya sea por vía oral, vaginal o anal, siendo drogado y quedado inconsciente o incapaz de defenderse.

A continuación, he enumerado las razones más importantes por las cuales las mujeres no se presentan con más frecuencia o demoran en presentarse. Si bien reconozco que los hombres también son acosados ​​sexualmente y agredidos, debido al espacio limitado, voy a limitar este artículo a una discusión sobre las mujeres víctimas de acoso y agresión sexual. Las víctimas masculinas, sin embargo, sufren muchos de los mismos efectos secundarios y tienen muchas de las mismas razones para no presentarse.

Vergüenza

Una de las principales razones por las que las mujeres no denuncian el acoso o la agresión sexual es vergüenza. La vergüenza es el núcleo de las heridas emocionales intensas que experimentan mujeres y hombres cuando son violadas sexualmente. Como experto en la vergüenza, Gershen Kaufman declaró acertadamente en su libro Shame: The Power of Caring, "La vergüenza es una reacción natural a ser violado o abusado. De hecho, el abuso, por su propia naturaleza, es humillante y deshumanizador ". Esto es especialmente cierto con las violaciones sexuales. La víctima se siente invadida y contaminada, al mismo tiempo que experimenta la indignidad de estar indefenso y a merced de otra persona.

Este sentido de la vergüenza a menudo hace que las víctimas se culpen por la mala conducta sexual de su autor. Por ejemplo, Lee Corfman, la mujer que reportó a un reportero del Washington Post que fue molestada por Roy Moore cuando tenía 14 años, dijo: "Me sentí responsable. Pensé que era malo. "Una y otra vez, los clientes que sufrieron acoso sexual en el trabajo o en la escuela me han dicho cosas como:" Supuse que era mi culpa. Soy una persona muy amigable y siempre sonrió y saludé a mi jefe. Creo que debe haber pensado que estaba coqueteando con él ". Otro cliente, un estudiante que fue agredido sexualmente por uno de sus profesores universitarios, me dijo:" Me gustó toda la atención que estaba recibiendo de él. Nos sentábamos durante horas en su oficina hablando y estaba aprendiendo mucho de él. Creo que le estaba enviando el mensaje equivocado ".

Comprender más acerca de la emoción de la vergüenza puede ayudar a explicar por qué las mujeres se culpan a sí mismas cuando son violadas y por qué más mujeres no denuncian asalto sexual o acoso. La vergüenza es un sentimiento en lo profundo de nosotros de estar expuestos e indignos. Cuando nos sentimos avergonzados, queremos escondernos. Cuelgan nuestras cabezas, encorvan los hombros y se inclinan hacia adentro como si trataran de hacerse invisibles. La mayoría de las personas que han sido profundamente avergonzadas asumen la creencia subyacente y generalizada de que son defectuosas o inaceptables. Se sienten indignos, indignos de amor o "malos". La vergüenza también puede hacernos sentir aislados, apartados de la multitud. De hecho, en las culturas primitivas, las personas fueron desterradas de la tribu cuando rompieron las reglas de la sociedad. Ser avergonzado se siente como desterrado, indigno de estar cerca de los demás.

El acoso y la agresión sexual pueden ser una experiencia humillante para contar en privado, y mucho menos públicamente. Las víctimas de acoso sexual y asalto sexual en la edad adulta o abuso sexual en la infancia tienden a sentir vergüenza porque, como seres humanos, queremos creer que tenemos control sobre lo que nos sucede. Cuando ese poder personal es desafiado por una victimización de cualquier tipo, nos sentimos humillados. Creemos que deberíamos haber sido capaces de defendernos. Y como no pudimos hacerlo, nos sentimos impotentes e impotentes. Esta impotencia causa humillación, lo que lleva a la vergüenza.

A menudo es más fácil culparse a uno mismo que admitir que se ha vuelto impotente o que ha sido víctima de otra persona. Como humanos, queremos creer que tenemos el control de nuestras propias vidas. Cuando algo que ocurre nos recuerda que, de hecho, no siempre tenemos el control, es muy perturbador. Tan molesto que preferiríamos culparnos a nosotros mismos por nuestra victimización.

Las mujeres, en particular, sienten vergüenza porque a menudo se las culpa por haber sido asaltadas sexualmente. Incluso hoy en día las mujeres son acusadas de causar su propia victimización con comentarios como "¿Qué esperaba cuando se viste como ella?" Y "No debería haber bebido tanto".

Y las mujeres están acostumbradas a sentirse avergonzadas y avergonzadas. Las mujeres sienten vergüenza cuando son abucheadas por los hombres en la calle. Sienten vergüenza cuando los hombres se burlan de su cuerpo o hacen comentarios despectivos sobre el tamaño de sus pechos o detrás. Sienten vergüenza cuando todo su ser se reduce a lo atractivo o poco atractivo que los encuentre un hombre.

Este sentido de la vergüenza tiene un efecto acumulativo. Dependiendo de lo mucho que una mujer ya haya sido avergonzada, por abuso anterior o por intimidación, puede optar por tratar de olvidar todo el incidente, poner la cabeza en la arena y tratar de fingir que nunca sucedió.

Negación, minimización

Esta tendencia a culparse a sí mismos y sentirse abrumados por la vergüenza conduce a la siguiente razón importante por la cual las mujeres no se presentan: negación y minimización. Muchas mujeres se niegan a creer que el tratamiento que sufrieron fue realmente abusivo. Menosprecian cuánto han sido perjudicados por el acoso sexual e incluso la agresión sexual. Se convencen a sí mismos de que "no fue gran cosa". Como me dijo un cliente: "Conozco a muchas mujeres que fueron brutalmente violadas y tengo amigos que fueron abusados ​​sexualmente en la infancia. Ser acosado sexualmente por mi jefe no fue nada comparado con lo que estas mujeres pasaron. Me dije que debía seguir adelante y olvidarme de todo ".

Desafortunadamente, este mismo cliente había venido a verme porque ella sufría de depresión. No podía dormir por la noche, no tenía apetito, había perdido la motivación y se había aislado de sus amigos y familiares. Cuando remontamos estos síntomas descubrimos que todos comenzaron después del incidente de acoso sexual. La depresión es una de las principales secuelas del acoso o la agresión sexual. Las víctimas pueden experimentar dudas sobre sí mismas, lo que puede llevar a una autoculpación y la desesperanza de la situación también puede llevar a la depresión.

Otras mujeres son buenas para poner excusas por sus abusadores. A menudo escuché a las víctimas de acoso sexual decir cosas como "Lo siento por él" o "Supuse que no estaba teniendo suficiente sexo en casa", incluso "Sabía que no podía evitarlo".

Y finalmente, las mujeres se convencen de que son la única víctima de un acosador o abusador sexual. A menudo, solo después de que otras mujeres dan un paso al frente para decir que fueron abusadas por un perpetrador, una víctima puede darse cuenta de que está tratando con un abusador en serie o un pedófilo. Por ejemplo, Beverly Young Nelson recientemente salió a la televisión para contar su historia de cómo Roy Moore la atacó sexualmente cuando tenía 16 años y dijo: "Pensé que era la única víctima de Roy Moore".

Miedo a las consecuencias

El miedo a las repercusiones es un gran obstáculo para las mujeres cuando se trata de denunciar acoso o agresión sexual: miedo a perder su trabajo, miedo a no encontrar otro trabajo, temor a que se les pase por alto un ascenso, miedo a perder su credibilidad , miedo a ser calificado como un alborotador, miedo a ser engañado en su industria, miedo a su seguridad física. Esto es cierto ya sea el caso de una mujer joven en su primer trabajo acosada, una actriz tratando de abrirse camino en el negocio del entretenimiento, o una mujer de carrera que intenta desesperadamente romper el techo de cristal.

Muchos no divulgan porque temen que no los creerán y hasta hace muy poco, ese ha sido el caso principal. El hecho de que la mala conducta sexual es el delito menos denunciado se debe a la creencia común de que las mujeres inventan estas historias para llamar la atención o de vengarse de un hombre que las rechazó. Las cuentas de las víctimas a menudo se analizan hasta el punto del agotamiento. En casos de alto perfil, las víctimas a menudo son llamadas oportunistas, se les culpa de su propia victimización y se les castiga por presentarse.

Otra razón por la cual las víctimas no informan o retrasan la presentación de informes es que temen represalias y tenemos evidencia de los eventos recientes para validar ese temor. Los hostigadores sexuales a menudo amenazan la vida, el trabajo y la carrera de sus víctimas. Y muchas víctimas están asustadas por la posición de poder del perpetrador y lo que podría hacer con ella. Aquellos que han denunciado acoso o agresión sexual, especialmente por hombres poderosos, han informado que perdieron sus trabajos y que sus carreras o reputaciones han sido destruidas. En el caso de Harvey Weinstein, el neoyorquino informó que alistó agencias privadas de seguridad con personal "altamente experimentado y entrenado en las unidades de inteligencia militares y gubernamentales de élite de Israel" para recabar información sobre mujeres y periodistas que trataron de exponer las acusaciones de acoso sexual en su contra. Este temor a las represalias no solo se aplica a los casos de alto perfil, las personas que ejercen su poder para atacar a otras personas a menudo son bastante hábiles para mantener ese poder por cualquier medio necesario. El hostigamiento sexual afecta a todas las industrias: Hollywood, la política, los medios, la tecnología y las industrias de servicios, como los servicios de alimentación.

Baja autoestima

Algunas víctimas tienen una autoestima tan baja que no consideran que lo que les sucedió sea muy grave. No valoran ni respetan su propio cuerpo o su propia integridad, por lo que si alguien los viola, lo minimizan. Como una clienta que había sido violada sexualmente por un jefe cuando tenía poco más de veinte años compartió conmigo: "Los chicos siempre me venían y trataban de apoderarse de mí en ese momento. Cuando mi jefe lo hizo pensé: '¿Por qué no le dejas hacer lo que él quiere? No es gran cosa' ". Pero mi cliente no había previsto cuáles serían las consecuencias a corto y largo plazo de" darse a sí misma ". "Cuando miro hacia atrás puedo reconocer que mi jefe me violó fue un verdadero punto de inflexión en mi vida. Después de eso, comencé a actuar. Nunca antes había tomado drogas, pero cuando alguien me ofreció algo de cocaína, pensé: '¿Por qué no?' Cuando los chicos querían ir de fiesta, incluido el sexo grupal, pensé, '¿Qué tengo que perder?', Simplemente dejé de preocuparme por mí mismo ".

Las violaciones sexuales hieren la autoestima, el autoconcepto y el sentido de sí mismos de una mujer. Cuanto más aguanta una chica o una mujer, más se distorsiona su autoimagen. Poco a poco, los actos de falta de respeto, objetivación y vergüenza reducen su autoestima hasta que tiene poco respeto por ella y sus sentimientos. Hay que pagar un precio enorme por "estar de acuerdo" con la explotación sexual. Una mujer no solo regala su cuerpo sino que regala su integridad.

En los últimos años se ha enfocado en elevar la autoestima de niñas y mujeres jóvenes. Queremos que nuestras jóvenes se sientan orgullosas y fuertes, que caminen con la cabeza en alto. Intentamos infundir confianza en ellos y les decimos que pueden hacer lo que se propongan. Los enviamos a la universidad con la sensación de que están a salvo, que pueden protegerse y que los protegeremos. Pero esto es una mentira. No son seguros, no saben cómo protegerse y nosotros no los protegemos.

Con mucho, lo más perjudicial para afectar la autoestima de las jóvenes y mujeres es la forma en que son maltratadas en nuestra cultura. A partir de la primera infancia, la niña promedio experimenta comentarios sexuales no deseados y el comportamiento sexual de niños y hombres. Las observaciones sobre su cuerpo y su sexualidad provienen de niños en la escuela y de hombres en las calles. Hoy las jóvenes se quejan continuamente de que son intimidadas en la escuela, no de la manera en que pensamos que los niños intimidan a otros niños, sino de los niños que hacen comentarios sobre sus genitales, sus espaldas y, a medida que crecen, sobre sus senos. En las escuelas de hoy en día, hay una práctica común de niños corriendo por las niñas y agarrándose la espalda o los senos y huyendo.

Incluso la niña más segura de sí misma no puede mantener su sentido de confianza si es violada sexualmente. Ella siente tanta vergüenza que es difícil mantener la cabeza en alto. Le resulta difícil tener la motivación para continuar en su camino, ya sea en la universidad o en una carrera.

Sentimientos de desesperanza y desamparo

La investigación nos ha demostrado que las víctimas que no pueden ver una salida de una situación abusiva pronto desarrollan una sensación de desesperanza e impotencia y esto, a su vez, contribuye a que se den por vencidos y no intenten escapar o buscar ayuda. Específicamente, la indefensión aprendida, es una condición en la que una persona sufre de una sensación de impotencia, que surge de un evento traumático o una falla persistente para tener éxito y se considera que es una de las causas subyacentes de la depresión. Un concepto desarrollado originalmente por la investigación del psicólogo Martin Seligman y Steven D. Meier, la indefensión aprendida es un fenómeno que dice que cuando las personas sienten que no tienen control sobre lo que sucede, tienden a simplemente darse por vencidos y aceptar su destino.

Las mujeres sienten que es inútil presentarse porque han visto la forma en que otros han sido tratados. Sienten que es imposible porque no se les creerá, y su reputación se verá manchada, si no arruinada. Las mujeres que ya han sido atacadas o acosadas sexualmente se sienten especialmente indefensas, ya que las posibilidades de que no reciban la justicia que tan desesperadamente necesitan son extremadamente altas. Estos miedos pueden hacer que las mujeres sientan que no hay a donde acudir, sentirse atrapadas e incluso sin esperanza.

La mayoría de las mujeres sienten que están solas cuando se trata de protegerse del acoso sexual. Si bien pueden tomar precauciones para protegerse, en general, todavía se sienten impotentes para cambiar la situación. Muchas mujeres han aprendido de la peor manera que ir a Recursos Humanos en su compañía es inútil ya que los departamentos de Recursos Humanos son conocidos por proteger a la compañía a toda costa.

Como se mencionó anteriormente, muchas mujeres se sienten abrumadas con culpa propia y vergüenza debilitante debido al acoso sexual. Esta autocompetencia y vergüenza debilitante les priva de su poder, su sentido de eficacia y agencia, y su creencia de que pueden cambiar sus circunstancias.

Algunas mujeres no tienen la fuerza emocional para resistir la manipulación intensa, la presión sexual o las amenazas de rechazo. Si bien pueden tomar precauciones para no ser agredidos sexualmente, evitar caminar solos por la noche, evitar el contacto visual, llevar aerosol de pimienta en sus bolsos de mano, medidas como estas no quitan su miedo generalizado, provocado al presenciar y experimentar el objetivación consistente de las mujeres, así como evidencia de la cultura de la violación que actualmente impregna nuestro país. En un estudio reciente, los investigadores encontraron que el tratamiento de las mujeres como objetos sexuales ha demostrado que contribuye al miedo de las mujeres a la agresión sexual. Según la Dra. Laurel Watson, profesora de psicología especializada en traumatología en la Universidad de Missouri-Kansas City, "nuestra investigación respalda los hallazgos previos de que la objetivización sexual desenfrenada de las mujeres, lo que algunos consideran un acto de terrorismo sexual, puede aumentar el temor de las mujeres a incurriendo en daño físico y sexual ".

Una historia de ser violada sexualmente

Estrechamente relacionado con lo anterior, las mujeres que ya han sido traumatizadas por abuso sexual infantil o por agresión sexual como adultos tienen muchas menos probabilidades de hablar sobre el acoso sexual en el trabajo o en la escuela. La investigación muestra que los sobrevivientes de abusos y agresiones anteriores corren un mayor riesgo de ser atacados sexualmente de nuevo. Por ejemplo, la investigación muestra que el 38% de las mujeres en edad universitaria que han sido violadas sexualmente habían sido victimizadas antes de la universidad.

Aquellos que experimentaron abusos previos probablemente responderán a las propuestas de acoso sexual de manera muy diferente a las mujeres que no han sido abusadas. Como un cliente me compartió, "Una y otra vez simplemente me detengo cuando un chico hace un avance sexual, esperando que lo detenga o se vaya". Esta "reacción de congelación" es común para aquellos que fueron abusados ​​sexualmente en infancia. Y como se mencionó anteriormente, aquellos que anteriormente han sido víctimas o más propensos a guardar silencio sobre el abuso ya que pueden haber tenido la experiencia de no ser creídos y no recibir justicia.

Falta de información

Las estadísticas recientes muestran que el 70% de las mujeres sufren acoso sexual en el trabajo. De hecho, las estadísticas del acoso sexual son las mismas que las de la agresión sexual: una de cada cuatro mujeres en todo el país ha sido acosada sexualmente en el trabajo. Y sin embargo, muchas mujeres, incluso las más instruidas, no tienen educación sobre qué constituye un acoso sexual, no reconocen el acoso sexual como una amenaza real, no entienden cómo les afecta el acoso o la agresión sexual, ni entienden las consecuencias del mundo real de no buscar ayuda o no informarla. Por ejemplo, los efectos emocionales de este tipo de acoso pueden tener efectos psiquiátricos devastadores, que incluyen:

* Ansiedad
* Pérdida de autoestima
* Los estudios de TEPT han encontrado un vínculo entre las víctimas de acoso sexual y el TEPT que hace que la víctima reviva el acoso y evite situaciones en las que podría volver a ocurrir.
* Estudios de comportamiento suicida sugieren que el acoso sexual puede conducir a un comportamiento suicida. Hasta 15 de cada 1.000 mujeres estudiadas informaron haber hecho intentos suicidas después de sufrir algún tipo de acoso sexual.

Incredulidad, disociado o drogado

Finalmente, a veces las mujeres no denuncian acoso o agresión sexual porque en el momento del abuso fueron drogadas, ebrias o disociadas. Como fue el caso con los acusadores de Bill Cosby, no es raro que mujeres y niñas hayan sido drogadictas por sus abusadores y, debido a esto, tengan solo vagos recuerdos. Otros pueden haber estado tan borrachos antes del asalto que dudan de sus recuerdos y, como sabemos, algunos están tan traumatizados que se disociaron durante el ataque y solo tienen vagos recuerdos. Por lo general, una mujer se adelanta antes de que una mujer pueda confiar en sus propios recuerdos de la experiencia. A menos que otras mujeres se presenten para presentar una queja acerca de alguien, la mayoría continuará dudando de sí misma y asumiendo que dudarán si informan.

Es comprensible que las mujeres tengan dificultades para presentarse por una serie de razones. Estas mujeres merecen nuestro reconocimiento sobre lo difícil que es y nuestra compasión por lo que han pasado. Las mujeres deben ser alentadas a comenzar a alejar su vergüenza internalizada con enojo y a aprender a devolver la vergüenza a sus abusadores.

En lugar de concentrar tanta energía en tratar de descubrir por qué las víctimas no informan, sería mucho más productivo preguntar: "¿Por qué permitimos que los hombres continúen hostigando y atacando sexualmente a las mujeres?". Quizás aún más importante, necesitamos deje de preguntar por qué las víctimas esperan informar y, en su lugar, concéntrese en cómo podemos ayudar mejor a las víctimas en su búsqueda de justicia y curación.

Si ha sido acosado sexualmente o agredido y necesita a alguien con quien hablar, contáctese con lo siguiente:

Línea nacional de asalto sexual: (800) 656-4673

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