Por qué leer ficción seria amplía tu mente y alma

La reciente muerte de la Premio Nobel Doris Lessing, una de las escritoras más importantes de nuestro tiempo, desde mi punto de vista, me recordó que la ficción seria estimula su desarrollo espiritual y psicológico, su alma esencial. Es una puerta de entrada para "evolucionar" usted mismo durante su vida, en lugar de estancarse dentro de la persona en la que se ha convertido. Este último camino, al que tanta gente desciende, fue capturado por Norman Mailer en The Deer Park : "Es una ley de la vida que uno debe crecer, o pagar más por permanecer igual".

Profundizar en la ficción seria te involucra en los problemas humanos básicos con los que todos lidian, consciente o inconscientemente. El principal es la pregunta de, "¿Cuál es el significado de la vida; de mi vida? Y, cuestiones relacionadas con el juicio moral, el impacto de las convenciones sociales, los caminos conflictivos en la vida, etc. Cuando te despiertan (o te amenazan) las representaciones de personas de buena literatura, a menudo te ves obligado a enfrentar tus propias elecciones de vida y dilemas de maneras nuevas, con nuevas perspectivas. Es probable que resuenes con la cita de George Eliot: "Nunca es demasiado tarde para ser lo que podrías haber llegado a ser".

El vasto cuerpo de trabajo de Lessing es especialmente relevante para estimular la evolución de tu alma. O, en el lenguaje de la psicología occidental, su "verdadero yo". Interpretó las fuerzas políticas, personales, sexuales, culturales e ideológicas entrelazadas en la vida de las personas desde antes de la Segunda Guerra Mundial, a través de la revolución sexual y social de los años 60, hasta la era actual. Entre sus novelas hay una serie interconectada bajo el título general Children of Violence. Thery hizo una crónica del carácter de una mujer y del desarrollo de su vida a través de su despertar social, sexual y político.

Su último volumen de la serie, titulado The Four-Gated City , contiene uno de los muchos pasajes que resaltan la naturaleza entrelazada de estas fuerzas cuando se relacionan con las relaciones amorosas: visitó a un viejo amante y reflexionó sobre la poderosa conexión sexual que una vez experimentaron . Ahora se daba cuenta de que, si bien había dominado las prácticas sexuales tántricas, con el tiempo había descendido a una técnica emocionalmente desconectada en sus relaciones sexuales. No hubo arte; ya no hay ninguna unión de dos socios, porque esta última depende de una conexión mutua auténtica, de alma a alma. Y él había perdido eso; había evolucionado, realmente.

Tal vez proféticamente, Lessing concluye su novela (publicada en 1969) con una visión de una catástrofe mundial no especificada, causada por el hombre, en algún lugar después del año 2000, muy sugestiva de una nueva edad de hielo. (¿Calentamiento global creado por el hombre?) Algo para pensar, especialmente a la luz del reciente y provocador ensayo de Jeffrey Sachs en el Washington Post sobre una posible "revuelta ambiental".

La literatura es especialmente relevante para mí, personal y profesionalmente. Mientras entreno y enseño psicoterapeutas y psicoanalistas más jóvenes, siempre he enfatizado-a veces para su sorpresa … o diversión-que desarrollarán sus habilidades más plenamente al leer ficción seria, mucho más que muchos de los volúmenes sobre teoría terapéutica y técnica. . Es la fuente más valiosa para desarrollar la capacidad de comprensión empática y sabiduría sobre los problemas de la vida de un paciente. Curiosamente, los primeros psicoanalistas fueron mucho más educados en el conocimiento de la literatura y las humanidades que los de la actualidad, como lamenté en un artículo anterior.

Así que les animo a leer escritores como Alice Munro (otro premio Nobel), Dostoievski, Tolstoi, Chejov, Charlotte Bronte, Jane Austen, Melville, por nombrar algunos. Y, por supuesto, Shakespeare y las tragedias griegas. Involucran al lector en cuestiones humanas centrales, en gran profundidad. Eso ayuda a los profesionales de salud mental a desarrollar su capacidad para ayudar a los pacientes a sanar y crecer más allá del daño de las relaciones tempranas y las disfunciones familiares, y liberarse de la adaptación semiconsciente a algunas de las normas y valores de nuestra cultura que tienen un impacto perjudicial y de relaciones y carreras

Pero eso es cierto para todos, no solo para los psicoterapeutas. Y por lo tanto, es especialmente afirmativo ver que la investigación empírica reciente encuentra que leer ficción seria desarrolla tu alma, tu humanidad, que incluye un núcleo de empatía y compasión. (Distingo la ficción seria de la ficción popular, que es esencialmente entretenida, dirigida por la trama y superficial con respecto a los problemas de la vida humana)

La investigación fue realizada por los psicólogos David Comer Kidd y Emanuele Castano en la New School for Social Research. Fue publicado en la revista Science y descrito por Pam Belluck en el New York Times . Descubrió que leer ficción seria tiene un impacto demostrable en el aumento de la empatía, la conciencia social y la sensibilidad emocional. Veo eso como una parte esencial de convertirse en un alma más desarrollada, más plenamente humana.

El estudio encontró no solo que la lectura de ficción seria aumentaba la conciencia emocional y la empatía del lector, sino que ni la ficción pop ni la no ficción seria tenían el mismo efecto. Belluck escribe que el estudio "… descubrió que después de leer ficción literaria, a diferencia de ficción popular o no ficción seria, las personas obtuvieron mejores resultados en pruebas que miden la empatía, la percepción social y la inteligencia emocional, habilidades que resultan especialmente útiles cuando intentas leer la lenguaje corporal o medir lo que podrían estar pensando ".

Belluck agregó que "los investigadores dicen que la razón es que la ficción literaria a menudo deja más a la imaginación, alentando a los lectores a hacer inferencias sobre los personajes y ser sensibles a los matices emocionales y la complejidad".

En un comunicado de prensa sobre el estudio de The New School, Kidd y Castaño afirman que, "Las características de la novela literaria moderna lo diferencian de las novelas de suspense o romances más vendidas". Y eso, "Al igual que en la vida real, los mundos literarios la ficción está repleta de individuos complicados cuyas vidas internas rara vez se disciernen fácilmente pero justifican la exploración ".

Cuando agrega estos hallazgos a investigaciones previas que muestran, por ejemplo, que aprender a desarrollar una mayor compasión se traduce en un comportamiento más altruista, y que los humanos están integrados para la empatía, entonces creo que está claro que su vida interior, su conciencia , el desarrollo de tu alma, se mejora y se expande cuando te sumerges en las representaciones de los conflictos humanos, los desafíos y las muchas "áreas grises" de la vida que proporciona la ficción seria.

¡Feliz lectura!

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