¿Por qué les gusta a los niños lo que les gusta?

Hay muchas cosas sobre enseñar a los niños a comer correctamente que los padres malinterpretan. He aquí una: a pesar de la excelente evidencia de que las preferencias gustativas son en gran parte aprendidas, nótese que dije, "en gran parte" no "por completo", la mayoría de los padres que encuentro creen que su trabajo es descubrir qué les gusta a sus hijos. Y luego para alimentarlo.

¿Cómo sé esto? Paso mucho tiempo preguntándoles a los padres por qué sirven lo que sirven. Las respuestas más comunes que recibo son: "Porque le gusta" y la variación popular, "Porque sé que se lo comerá".

En otras palabras, los padres piensan que a los niños que salen de la sesión les gusta lo que les gusta. Puntuación uno para la naturaleza.

Por supuesto, los padres también entienden que a los niños mexicanos les gusta la comida mexicana y los niños indios les gusta la comida india, no porque estén genéticamente preprogramados para disfrutar de estos sabores, sino porque tienen influencias culturales para gustarles. Y por lo tanto, estos mismos padres entienden que lo que es cierto para los niños mexicanos también tiene que ser cierto para los niños estadounidenses. ¿Derecha? A nuestros hijos les gustan los perritos calientes, el mac 'n' cheese y la pizza porque eso es lo que les damos de comer. Puntuación uno para nutrir.

Estas dos verdades, que las preferencias de sabor de nuestros niños son predeterminadas y tienen una forma ecológica, producen un enigma imposible para los padres que desean enseñar a sus hijos a comer bien.

  • Si las preferencias de gusto se desarrollan con el tiempo, entonces los padres deben alimentar a sus hijos hoy sobre cómo quieren que sus hijos coman mañana .
  • Sin embargo, si los padres quieren que sus hijos coman hoy , los padres deben alimentar a sus hijos con lo que les gusta hoy .

(¿Ves a dónde voy con esto?)

  • Pero, al alimentar a sus hijos con lo que les gusta hoy , los padres están influenciando lo que les gustará a sus hijos mañana , ¡las mismas cosas que les gustan hoy !

La solución popular a este problema es alimentar a los niños con lo que les gusta, y luego alentar a los niños a probar nuevos alimentos. Esta es una estrategia que funciona para los niños que son naturalmente aventureros, o que al menos se sienten cómodos probando nuevos alimentos.

Sin embargo, resulta que esta es una estrategia que no funciona cuando los niños son, lo que yo llamo, comedores reacios. El estímulo se convierte en presión, y luego todo el sistema explota. Los niños cavan los talones; los padres se frustran cada vez más. Por otra parte, esta es la razón por la cual los padres de los comedores reacios tienden a favorecer las explicaciones de la naturaleza sobre el cuidado. Las preferencias de gusto, piensan estos padres, son innatas, estables e inmutables. 1

Pero, por supuesto, las preferencias de gusto de los niños pueden cambiar. Los padres solo deben comenzar a pensar que tienen el poder. (Esto se llama autoeficacia y un poco vale mucho).

También debemos comenzar a pensar en cómo crear hábitos. Hay dos elementos que tienen en cuenta tanto la naturaleza como la crianza:

  1. Aliméntelo con las preferencias de sabor de sus hijos de una manera que cree una base para nuevos alimentos.
  2. Presente nuevos alimentos de una manera que genere confianza en lugar de resistencia.

A grandes rasgos esto significa:

  1. Comienza a mirar los alimentos en términos de sabor y textura . Asegúrese de variar estos tanto como sea posible, utilizando los alimentos que sus hijos ya comen . Un día que comience con harina de arce y azúcar moreno, seguido de un yogur de arándanos, un sándwich PB & J, leche con chocolate por la tarde y una cena de pasta con salsa de tomate puede alcanzar todos los nutrientes "correctos" pero desde una perspectiva de hábitos son todos dulces y blandos.
  2. Eliminar la presión "Simplemente pruébalo y si no te gusta no tienes que comerlo", les parece a los padres una táctica de baja presión. Sin embargo, para los comedores reacios, suena así: "Si te gusta, tendrás que comértelo". Eso es presión. ¿Qué no es presión? "Prueba esta pequeña muestra (más pequeña que una arveja), y dime lo que piensas".
  3. Enfóquese en la educación sensorial, no en la comida. Explorar la comida es más fácil cuando no tiene ninguna relación con la comida y cuando sus hijos tienen mucha información. Hable sobre la comida en términos de sabor, textura, aroma, apariencia, temperatura y sonido antes de que sus hijos se lleven un bocado a la boca. Cuanto más sepan, más valientes serán.

~ Cambiar la conversación de la nutrición a los hábitos. ~

1 Russell, CG y A. Worsley. 2013. "¿Por qué no les gusta eso? ¿Y puedo hacer algo al respecto? La naturaleza y correlatos de las atribuciones de los padres y las creencias de autoeficacia sobre las preferencias alimentarias de los niños en edad preescolar. " Apetito 66: 34-43.

© 2014 Dina Rose, PhD, es el autor del libro, No se trata del brócoli: tres hábitos para enseñar a sus hijos para una vida de alimentación saludable (Perigee Books). Ella también escribe el blog No se trata de la nutrición.

Related of "¿Por qué les gusta a los niños lo que les gusta?"