¿Por qué limitarse?

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En mi trabajo como psicoterapeuta, a menudo hablo con personas que piensan muy mal de ellos mismos. En general, sus pensamientos son injustos e inexactos, y gran parte de nuestro trabajo aborda estos puntos de vista distorsionados de uno mismo.

Cuando un paciente al que llamaré Jay me dijo que no se sentía exitoso en su vida profesional, mi reacción instintiva como terapeuta era tratar de ayudarlo a sentirse mejor acerca de lo que había logrado. Como terapeuta de TCC, eso significaba examinar las pruebas juntas y ver si el éxito que había tenido (que no era insignificante) coincidía con su visión de sí mismo.

Juntos, Jay y yo revisamos todo lo que él había hecho desde la universidad, especialmente las muchas start-ups digitales exitosas que él había creado. Él no discutió conmigo, pero después de nuestra discusión parecía no estar convencido. Supuse que teníamos más trabajo por hacer en sesiones futuras para ayudarlo a reconocer y sentir sus logros.

Hubo un desajuste entre los logros de Jay y lo que sintió que debería haber logrado. Me dirigí automáticamente a este último, tratando de cambiar sus sentimientos sobre lo que había logrado.

Antes de nuestra próxima sesión, sin embargo, me preguntaba algo: ¿y si su insatisfacción con su éxito profesional se basaba en una intuición importante? ¿Y si necesitáramos abordar no su autoestima sino su tendencia a limitarse a sí mismo y evitar tomar riesgos? Quizás Jay tenía razón.

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En nuestra próxima sesión planteé esta posibilidad con Jay, y la forma en que se iluminaron sus ojos me dijo todo lo que necesitaba saber. Comenzamos a abordar las formas en que él se había impuesto límites y trató de justificar permanecer en el mismo nivel. Dado el enorme talento de Jay, no fue una sorpresa que estos límites se hubieran sentido confinados. Él necesitaba crecer.

Es importante destacar que lo que Jay buscaba no era la búsqueda desalmada de siempre más. No ansiaba la admiración, la riqueza o el poder. Más bien, su impulso vino de una comprensión muy arraigada de que había estado viviendo su vida como si tuviera un pie en el freno, y que no era una forma satisfactoria de vivir.

Sospecho que la mayoría de nosotros nos limitamos como Jay. ¿Por qué contenernos? La razón principal es el miedo , que tiene muchas caras:

  1. ¿Qué sucede si fallo y me avergüenzo? Comenzar un negocio, escribir un libro, solicitar un nuevo trabajo o una promoción: cada vez que declaramos nuestras intenciones de avanzar hacia un objetivo, corremos el riesgo de fracasar … y hacer que otras personas sepan que hemos fallado.
  2. ¿Qué pasa si tengo éxito y otros están celosos? A veces, lo que tememos no es tanto el fracaso como el éxito. Podría preocuparnos que otras personas supongan que pensamos que somos una gran pez o que nos envidiarán, y que nuestras relaciones cambiarán.
  3. ¿Qué sucede si tengo éxito al principio pero no puedo mantenerlo? Al hacerlo bien, aumentamos las expectativas de los demás. Podríamos preocuparnos de que seamos una "maravilla de un solo golpe" y decepcionaremos a todos, incluso a nosotros mismos. Este miedo puede ser especialmente pronunciado para los artistas que dependen de la creatividad para su éxito.
  4. ¿Qué sucede si descubro que no soy tan competente como pensaba? Hasta que tratemos de lograr un objetivo, siempre podemos decirnos que somos capaces de alcanzarlo. En algún nivel tenemos un potencial infinito; la prueba viene una vez que vamos por ello. Si fallamos, hemos revelado los límites de nuestras habilidades. La autodiscapacidad es una forma común de tratar de aferrarnos a esa sensación de potencial: "No di lo mejor de mí, así que tal vez realmente podría haberlo hecho".

Cada uno de estos temores podría hacerse realidad. La pregunta, como siempre, no es si algo malo podría suceder, pero si la recompensa potencial vale la pena el riesgo. Le pregunté a Jay cómo se sentiría si él hacía movimientos audaces hacia sus metas más grandes y terminaba fallando. Aunque no podía saberlo con certeza, sospechaba firmemente que estaría más feliz de haber intentado y fracasado que siempre preguntándose qué habría pasado si lo hubiera intentado. Yo tiendo a estar de acuerdo.

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Una advertencia: es importante enfocar nuestras metas desde un lugar de integridad en lugar de vernos a nosotros mismos como deficientes. Estamos fundamentalmente sanos como somos, y sin embargo no tenemos que permanecer exactamente como estamos. Una bellota y un árbol joven de roble son perfectos a su manera. Al mismo tiempo, el cambio-crecimiento-es el orden natural de las cosas.

No sé el resto de la historia de Jay. Después de un par de sesiones más, decidió terminar la terapia. Sospecho y espero que sea porque sintió que había obtenido lo que necesitaba y podía hacer lo que quería hacer.

Si lo piensas ahora, es probable que identifiques un objetivo que has tenido, tal vez durante mucho tiempo, que no has perseguido realmente. ¿Qué te detiene? Vale la pena los riesgos?

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