Por qué Lita Ford Still Rocks

Durante más de 40 años, Lita Ford ha estado rockeando.

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Ford es considerada una de las mejores artistas en la historia del hard-rock, y la longevidad de su carrera, incluyendo su próximo show el 9 de agosto en el festival Heavy Montreal, es en sí misma una hazaña impresionante.

Además, al ser miembro de The Runaways, la primera banda de rock femenina del mundo, y una de las primeras mujeres en el rock en tener una destacada carrera en solitario, que incluyó éxitos como "Kiss Me Deadly" y "Close My Eyes Forever". "- ella no solo nos trajo música clásica, sino que también ayudó a abrir un camino para las mujeres en el rock. Y al hacerlo, ha mostrado a las mujeres un camino hacia la superación del sexismo, y nos ha dado a todos una lección para enfrentar los prejuicios y la discriminación.

Cuando Ford crecía, los hombres dominaban el paisaje del hard rock, el punk y la música heavy metal. Sin duda, había habido mujeres prominentes en el rock anteriormente. Pero por cada Janis Joplin, Grace Slick y Tina Turner, parecían haber 10 Jimmy Pages, Ozzy Osbournes e Iggy Pops. Además, muchas de las mujeres prominentes en el rock no tocaron el tipo de música de bordes duros que se convirtió en el sonido característico de Ford.

Para complicar aún más las cosas, aunque las mujeres a menudo no tocaban música hard-rock, algunas de las mujeres involucradas en la escena de hard-rock eran vistos exclusivamente como "groupies": fanáticas que eran estereotipadas como las principales parejas sexuales de los músicos masculinos. Más aún, nuestra cultura se aplica y podría decirse que sigue aplicando un doble rasero al masculino en comparación con el comportamiento sexual femenino; A menudo, condonamos implícitamente, y en algunos casos celebramos, la sexualidad de los hombres y las estrellas del rock masculino, y sin embargo, la sexualidad femenina es un tema tabú.

El aparente desequilibrio en términos de músicos prominentes y las actitudes hacia la sexualidad entre hombres y mujeres contribuyó a un ciclo insidioso que envió un mensaje implícito muy claro: las chicas no rockear.

La preponderancia de las estrellas de rock masculino puede ser, en parte, la razón por la cual los modelos a seguir de Ford al crecer fueron hombres. "Mis modelos a seguir en la voz principal fueron Mick Jagger por su actitud y arrogancia", me dijo. "Su pronunciación, él podía cantar las páginas amarillas, y sonaría bien. En la guitarra, fue Ritchie Blackmore por su técnica de selección y Tony Iommi, el maestro del riff de heavy metal ".

En el contexto de este panorama cultural, el gerente de Runaways, Kim Fowley, explotó estos prejuicios y ha sido acusado de involucrarse en una variedad de conductas sexistas y la sexualización de los Fugitivos. Quizás las acusaciones más benignas fueron que explotó la sexualidad de las jóvenes de la banda al obligarlas a vestirse de manera provocativa y cantar canciones sexualmente explícitas como "Cherry Bomb".

Ford recuerda cómo Fowley utilizó la sexualidad para promover a los Fugitivos. "The Runaways tiene mucho de eso. Kim estaba tratando de vender sexo. El sexo se vende ", dijo. "… Sexo de cebo adolescente a la punk rock. Nos estaba enseñando coreografía y actitud ".

Pero hay muchas acusaciones de que la sexualización de Fowley de los Runaways fue mucho más allá de su imagen. Como ejemplo, la cantante de Runaways, Cherie Currie, dijo que Fowley obligaría a la banda a verlo teniendo relaciones sexuales con una mujer para "enseñarle" sobre el sexo. Y, más recientemente, el guitarrista de Runaways, Jackie Fuchs, acusó al ahora difunto Fowley de asalto sexual.

El sexismo se puede exhibir de diferentes maneras, pero todas las formas parecen ser dañinas. Incluso en su forma más benigna, los estereotipos sobre las mujeres parecen ser perjudiciales. Por ejemplo, el estereotipo de que las niñas no son buenas en matemáticas puede representar una amenaza estereotipada que puede minar el rendimiento académico. Pero en sus formas más extremas, incluido el acoso sexual, la discriminación y la agresión sexual, puede provocar problemas de salud física y psicológica que pueden durar toda la vida de sus víctimas.

Ford ciertamente sintió la amenaza del estereotipo. Percibió la presión de que el público sexualizaría a la banda, independientemente de lo que hicieran o llevaran. "[Nosotros] usamos vestuario subido de tono para nuestros primeros dos años. Cuando Cherie se retiró de la banda, cambiamos nuestra ropa. Pero no cambió la forma en que las personas nos miraban. Podríamos haber usado abrigos y obtener la misma reacción ", dijo.

Al adoptar la imagen de "sexo, drogas y rock 'n' roll" de los fugitivos, sería fácil descartar a los fugitivos como simplemente "ceder" a los estereotipos. Desde una perspectiva, Ford y los otros miembros de los Fugitivos abrazaron los estereotipos y el sexismo, y corrieron con él. "Pero éramos chicas adolescentes con corsés y pantalones muy cortos. Nos presentamos como adolescentes punks de cebo carcelario. Muy divertido ", dijo ella.

Pero desde otra perspectiva, uno podría conceptualizar la mirada sexualizada de Ford y los Fugitivos como una confrontación de normas de género y prejuicios sobre la sexualidad femenina, en lugar de simplemente una capitulación. De hecho, Ford explica que los Fugitivos se involucraron en el mismo comportamiento de los músicos masculinos, e incluso algunas mujeres músicas de su tiempo. "Las drogas han estado en la industria de la música durante décadas. Los años 70, 'White Rabbit', 'Puff the Magic Dragon'. Nada nuevo, el enfoque de Runaways. El sexo también era una gran parte del rock 'n' roll. Los tubos. Los Stones ", explicó ella.

Más adelante en su carrera, Ford también enfrentó las normas de género y el sexismo cuando decidió cubrir un clásico de Alice Cooper, "Only Women Bleed". Ford sintió que la canción, que parece abordar la vida de una mujer en una relación abusiva, sería poderoso si es cantado por una mujer.

"Es una de las mejores canciones de rock jamás escritas. Una noche lo escuché en la radio y pensé: '¿Y si una mujer lo cantara?' Esa mujer tenía que ser yo ", dijo. "Salí de una relación abusiva, por lo que pude relacionarme con la letra, sobre la que puedes leer en mi libro, que saldrá en la primavera de 2016. También me gustaron las partes de guitarra de Dick Wagner. Qué desafío probar y aprender. Pero él me ayudó por teléfono, y creo que, con la ayuda de la producción de Mike Chapman, lo teníamos. Alice también es una de mis artistas favoritas de todos los tiempos ".

Pero para Ford, si bien estaba dispuesta a abrazar algunas de las percepciones de la sexualidad femenina, de ninguna manera se doblegaba en su firme creencia de que el estereotipo de "las mujeres no pueden rockear" era una mentira. Por explicó: "Nunca escuché cómo la gente trataba de decirme que viviera mi vida. Es mi vida. No de ellos. Y ellos no me conocieron. ¿Por qué debería dejar un instrumento debido a sus creencias desalentadoras?

Parte de la razón por la cual Ford no cumpliría con este estereotipo es que la música era una parte tan importante de su identidad. "Me encantó tocar la guitarra. Está en mi sangre y es un regalo de Dios ", dijo. "Luego vino a enseñarme a cantar. Lo cual era una tarea en sí misma ", dijo.

Esta pasión a menudo involucraba el aspecto catártico de la música. Las investigaciones sugieren que la música puede ser efectiva para controlar las emociones, como la ansiedad, y también para mejorar la salud y el bienestar. "¿No es eso de lo que se trata la música? Te casas, te enamoras, entonces escribes una canción feliz ", explicó. "Tienes una muerte en la familia, así que escribes una canción para el ser querido perdido".

El compromiso de Ford con su música se transmite en la profesionalidad con la que aborda el trabajo. "Intento tomar rock 'n' roll un día a la vez. Todos los días llama a diferentes necesidades ", dijo. "La confianza en uno mismo es conocer sus partes y conocer su enfoque en el escenario, saber que se ve bien o que suena bien. Tenga confianza en aquellos en su equipo y las personas a su alrededor, también; que siempre tienen tu espalda en caso de que te caigas ".

La idea ahora de que "las mujeres no pueden rockear" parece risible. En el momento en que Ford estaba dejando su huella en la música, varias otras artistas de rock estaban haciendo lo mismo, incluyendo a la compañera de banda de Runaways, Joan Jett, así como a Pat Benatar, Patti Smith, Debbie Harry, Doro Pesch y Heart. A medida que pasaron los años, las mujeres desarrollaron lugares prominentes en todos los géneros de la música. El paisaje actual está lleno de músicas femeninas prominentes en pop (por ejemplo, Beyonce '), hip hop (por ejemplo, Nicki Minaj), rock (por ejemplo, Karen O de Yeah Yeah Yeahs), punk (por ejemplo, Pussy Riot) y heavy metal (por ejemplo, Alissa). White-Gluz de Arch Enemy).

Esto no quiere decir que el sexismo no exista. Solo se necesita examinar el paisaje cultural para ver cómo las atletas femeninas prominentes, como la tenista Venus Williams y la peleadora del Campeonato Mundial de Lucha Definitiva Ronda Rousey, son acusadas de ser "masculinas" y darse cuenta de que las cosas están lejos de ser iguales. Movimientos como #YesAllWomen están tomando acoso sexual, y #ILooklikeanengineer desafía los estereotipos de que las mujeres no son buenas en matemáticas y ciencias.

Ford se enorgullece del hecho de que ella, junto con otras artistas femeninas de su tiempo, allanó el camino para un nuevo paisaje cultural. "Creo que ayudé a esculpir el camino para que otros sean aceptados en el mundo del rock. Incluso ahora, solo hay unas pocas mujeres que realmente rockearon. Pero tenían un líder, mientras que yo solo tenía hombres como mis líderes ", dijo. "Pero eso está bien, también. Me hizo fuerte ".

Y tiene un mensaje para todos los músicos y personas cuyos sueños se desalientan. "Siempre les digo a los jóvenes músicos que tienen una visión, que sigan tu corazón y tus sueños. Solo tú sabes lo que son. No dejes que nadie te guíe en la dirección incorrecta ", dijo.

"Sigue tu corazón y tus sueños. No dejes que nadie los derribe ".

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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