¿Por qué los ancianos votan más?

Todos saben que las personas mayores son los votantes más confiables. Pero nadie sabe por qué.

En los Estados Unidos, donde el voto es opcional, las personas que votan influyen en la dirección del país. Y los grupos que votan de manera más confiable tienden a hacer que sus intereses sean atendidos por el gobierno. Y en este país, esos son los ancianos. Los estadounidenses mayores de 60 años tienen 15 por ciento más probabilidades de estar registrados para votar que aquellos entre 18 y 30. Y el registro predice fuertemente la votación: el 90 por ciento de los votantes registrados votaron en 2008 y obviamente ninguno de los votantes no registrados votó.

¿Por qué la Seguridad Social, que distribuye dinero entre los estadounidenses mayores de 65 años, se llamaría el tercer riel de la política estadounidense? Los votantes mayores tienden a ser más conservadores que la población, lo que significa que la agenda conservadora está desproporcionadamente ponderada en el escenario político nacional. Si esto es bueno o malo depende de su actitud política, pero parece ser antidemocrático en la práctica, si no en la intención.

Dado este sesgo, es extraño que no sepamos por qué es más probable que los ancianos voten. En mi propia encuesta totalmente no científica, hay una sensación de que las personas mayores crecieron en una era de mayor virtud cívica, cuando a los niños les encantaba la bandera y el presidente en lugar de ipods y Bob Esponja. Pero la gente siempre piensa que la virtud cívica está disminuyendo, al menos desde la antigua Grecia. Otros encuestados sugieren que los ancianos tienen más tiempo libre. Los politólogos han especulado que los ancianos tienen más "capital social" o "recursos cívicos".

Un nuevo estudio de Ansolabehre, Hersh y Shepsle sugiere que la respuesta es mucho más simple. Señalan dos hechos. Primero, los estadounidenses son móviles. En segundo lugar, cuando te mudes a un lugar nuevo, tienes que volver a registrarte para votar. Desde que registrarse para votar nunca es lo primero en la lista de cosas que hacer, tiende a posponerse. Pero una vez que está registrado, se queda registrado.

Este tipo de efecto unidireccional sobre el comportamiento es conocido por los psicólogos como un trinquete. Y significa que cuanto más tiempo haya vivido en un lugar, es más probable que se registre allí. Y cuanto más viejo eres, es más probable que hayas estado en tu lugar por un tiempo. Este hecho matemático es verdadero si el movimiento ocurre en momentos aleatorios, sin importar la edad. Dado que las personas más jóvenes son más móviles que las personas mayores, el efecto es aún más fuerte.

Eso es. Esas suposiciones por sí solas ofrecen una predicción muy estrecha para los niveles reales de registro. Los autores obtuvieron un sorprendente conjunto de datos, la información de registro para todos los estadounidenses, y lo analizaron para confirmar su hipótesis. Esto significa que las personas mayores no son más cívicas que los jóvenes. Significa que los jóvenes de hoy no son particularmente egocéntricos, perezosos o cínicos. Todavía no hemos conseguido registrarnos todavía. Y no somos más perezosos: cuando las personas mayores se mudan, postergan tanto como nosotros.

Estos resultados son parte de una tendencia más amplia de resultados que sugiere que las cosas pequeñas tienen grandes consecuencias, incluso políticas nacionales. (Véase el reciente libro de Richard Thaler y Cass Sunstein, Nudge).

Ah, y antes de que preguntes. Me mudé al estado de Nueva York en junio. No me he registrado para votar aquí todavía. Cuando me mudé a Carolina del Norte, tardé 3 años en registrarme.

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Motores, Stayers y registro: por qué la edad se correlaciona con el registro en los EE. UU.

Stephen Ansolabehere, Eitan Hersh y Kenneth Shepsle

Documento de trabajo aquí.

Artículo de Monkey Cage.

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