Por qué los clientes sonríen cuando hablan de trauma – Parte 1

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Esta semana, en mi consultorio privado, varios clientes diferentes compartieron valientemente recuerdos de abuso infantil, así como anécdotas sobre las formas recientes en que se sintieron desalentados o heridos. Mientras relataban sus experiencias, que para cualquier observador serían descritas como dolorosas, humillantes e invalidantes, fue sorprendente observar cómo sus historias iban acompañadas de sonrisas y risas. Fue aún más poderoso darse cuenta de que esta desconexión total entre las narrativas y las emociones pasó completamente desapercibida y no reconocida por los clientes. De hecho, cuando lo señalé y los invité a sentir curiosidad por esta disparidad, no tenían conciencia de sonreír o reírse. También dijeron que no tenían idea de por qué habían emparejado material de trauma con emociones que típicamente se asocian con "felicidad" y "ligereza".

La realidad es que este no es un fenómeno poco común. Sonreír o reír mientras se revelan experiencias dolorosas puede cumplir varias funciones diferentes. Es importante procesar la intención más profunda y la comunicación tácita que a menudo acecha por debajo cuando el afecto apropiado no coincide con el contenido. Aquí hay algunas razones posibles para explorar en terapia:

Sonreír cuando se habla de trauma es una forma de minimizar la experiencia traumática.
Comunica la noción de que lo que sucedió "no fue tan malo". Esta es una estrategia común que los sobrevivientes de trauma usan en un intento de mantener una conexión con los cuidadores que fueron sus autores. Si pueden minimizar la gravedad de lo que se les hizo, pueden mantener una relación con personas que son importantes para ellos a pesar de que fueron traicionados o violados por ellos.

La risa puede ser una defensa que proteja al sobreviviente del trauma de sentir la profundidad de su dolor real.
Muchos sobrevivientes creen que si no se ríen de sus experiencias se conectarán con intensos sentimientos de ira, desesperación, desilusión o tristeza. El temor más profundo es que se verán inundados y abrumados si esas emociones se identifican y se sienten por completo. Sentirse profundamente a menudo se asocia con una pérdida de control. La risa mantiene el dolor a la distancia de un brazo.

Sonreír o reír cuando se revela un trauma puede ser un indicador de vergüenza o vergüenza.
Se necesita mucho coraje para hablar abiertamente sobre experiencias que son humillantes e invalidantes. Algunos sobrevivientes de trauma tienen sentimientos profundamente arraigados de culpa propia y otros pensamientos distorsionados e inexactos sobre el papel que creen que jugaron en su abuso. La risa es una forma de comunicar esa vergüenza y también puede servir como una distracción para evitar una mayor exploración de sus experiencias traumáticas.

Sonreír o reír cuando se divulga un trauma puede ser información sobre las experiencias de la familia de origen del sobreviviente.
A menudo, la incapacidad de acceder o expresar emociones específicas en la edad adulta es el subproducto inevitable de no tener esas emociones modeladas y normalizadas en la infancia. Cuando las experiencias dolorosas se trivializan dentro de una familia o existe una regla implícita de que ciertos sentimientos son inaceptables de expresar, los niños pierden la capacidad de dominar la expresión plena y apropiada de esas emociones. También es información sobre la gran posibilidad de que sea física o emocionalmente inseguro expresar enojo o tristeza. Muchos clientes suponen que será igualmente inseguro en la oficina del terapeuta.

Es importante reconocer que muchos sobrevivientes de trauma tienen un gran sentido del humor genuino, que es a la vez milagroso y, a veces, salva vidas. Y es igualmente importante poder comunicar el dolor con las emociones que están en sintonía con la experiencia para que el dolor pueda ser testigo y consolado, y pueda producirse un procesamiento y curación auténticos. En mi próximo blog examinaremos cuatro razones adicionales por las cuales hay una desconexión entre las palabras y los sentimientos en la sala de terapia.

Para leer la Parte 2 de esta serie, haga clic aquí.

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