Por qué los delincuentes blancos de cuello blanco son castigados rara vez

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Dada la tremenda atención que los políticos, las autoridades encargadas de hacer cumplir la ley, los jueces y los medios informativos / de entretenimiento prestan al crimen callejero, uno pensaría que el crimen callejero es el tipo de actividad criminal más costosa en los Estados Unidos. Simplemente no es el caso.

De hecho, los delitos de cuello blanco, como la malversación y la manipulación de acciones, son mucho más costosos para la sociedad que los delitos de cuello azul o callejeros, como el robo. Según el FBI, el costo anual de la delincuencia callejera es de $ 15 mil millones en comparación con casi $ 1 billón en delitos de cuello blanco.

Si estas estadísticas te sorprenden, no es sorprendente. Se presta mucha más atención a la calle que la mayoría de nosotros simplemente no nos damos cuenta de la magnitud y las consecuencias del crimen de cuello blanco y otras formas de desviación de élite en los Estados Unidos.

Además, los delincuentes de cuello blanco y de élite se benefician de las prácticas institucionalizadas de no aplicación, las políticas reguladoras y la representación legal que no están disponibles para los delincuentes humildes de la calle. Como resultado, los criminales de cuello blanco son extremadamente difíciles de aprehender y enjuiciar, incluso cuando hacen un daño tremendo a la sociedad.

Exactamente, ¿qué es el crimen de cuello blanco y la desviación de élite? El delito de cuello blanco implica mentir, hacer trampa y robar por parte de profesionales de empresas y del gobierno en el contexto de su empleo. El término crimen de cuello blanco, supuestamente acuñado en 1939 por el criminólogo Edwin Sutherland, ahora es sinónimo de toda la gama de crímenes cometidos por profesionales de empresas y del gobierno.

Al contrario de lo que muchas personas creen, los delitos de cuello blanco no son un delito sin víctimas. Una estafa única puede destruir una empresa, devastar a las familias borrando sus ahorros de toda la vida o costar a los inversionistas miles de millones de dólares (o incluso los tres, como en el infame caso Enron). Los esquemas de fraude actuales, incluido el "esquema Ponzi" de Bernie Madoff, son más sofisticados que nunca, según el FBI.

Los delincuentes de élite ricos como Madoff o Bernie Ebbers de WorldCom pueden contratar a los mejores abogados defensores del mundo para que los representen en los tribunales, así como a prestigiosas empresas de relaciones públicas para convertir su criminalidad en actos de caridad y buena voluntad. Los delincuentes callejeros pobres no pueden permitirse tales lujos.

Además, los crímenes de individuos privilegiados dentro del contexto de corporaciones legítimas u oficinas gubernamentales a menudo pasan desapercibidos y no son procesados ​​debido al poder relativo, el estatus y la influencia política de los perpetradores. Esas personas a menudo están protegidas del enjuiciamiento por la ley corporativa y sus aliados codiciosos que tienen intereses similares.

De hecho, ya en 1956, el difunto sociólogo C. Wright Mills observó que un pequeño grupo de individuos ricos y poderosos controlaba las instituciones dominantes de Estados Unidos (es decir, la política, la economía y el ejército) y que estaban aislados del escrutinio público. Mills llamó a este grupo la élite del poder. Curiosamente, Mills se hizo eco en 1961 por el presidente Eisenhower en su discurso de despedida cuando advirtió sobre los actos criminales y egoístas del "complejo militar-industrial", es decir, su término para la elite del poder.

Una contradicción central de la elite del poder es que frecuentemente violan las mismas leyes que han jurado defender. Mills argumentó que obligado por intereses mutuos, la élite del poder periódicamente comete actos de mala voluntad de la élite (por ejemplo, tirar basura tóxica) y promulga políticas (por ejemplo, desregulación de industrias peligrosas) diseñadas para preservar su poder político y proteger sus ganancias. Mills declaró que los actos de élite que causan daño físico o social representan la "mayor inmoralidad de la elite del poder" o simplemente la desviación de la élite.

Los actos de desviación de élite tienen lugar en parte debido a la estructura de las instituciones de inteligencia corporativas, políticas y militares, es decir, son burocracias complejas. Significativamente, las organizaciones burocráticas están estructuradas de maneras que regularizan el crimen y la desviación. Más específicamente, las burocracias son entidades amorales orientadas a objetivos que existen para maximizar las ganancias y / o expandir su propio poder. Estos objetivos fomentan los fines sobre la mentalidad de medios entre los principales comandantes de las burocracias.

Por ejemplo, los altos ejecutivos de una corporación pública con fines de lucro son conscientes de que la junta directiva y los accionistas están mucho más interesados ​​en alcanzar los objetivos de ganancias trimestrales que en las decisiones y acciones reales requeridas para alcanzar esos objetivos.

La mayor inmoralidad de la elite del poder también es posible porque las élites no tienen que ganar el consentimiento moral de aquellos sobre quienes tienen el poder. En cambio, según Mills, una sociedad pasiva simplemente confía en que las élites actuarán en nombre del llamado interés público.

C. Wright Mills argumentó que esta condición está acompañada por un "miedo al conocimiento" y antiintelectualismo en la sociedad moderna. Concluyó que la mayor inmoralidad es una característica sistemática de la élite social estadounidense. Su aceptación general por parte del público sin crítica es una característica esencial de la sociedad moderna de EE. UU., Según Mills.

C. Wright Mills hizo estas observaciones críticas en 1956 y, posiblemente, sean aún más relevantes hoy. Los delincuentes de cuello blanco pueden no parecer tan temibles o peligrosos como muchos delincuentes callejeros, pero hacen mucho más daño a la sociedad. Deje que el comprador o el votante se guarden.

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El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Está disponible para consultas de expertos y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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