¿Por qué los hombres abandonaron la poligamia?

Cuando los hombres tienen múltiples esposas, otros hombres quedan sin esposa, ¿qué ocurre entonces?

Una pregunta que he reflexionado durante los últimos años, ¿ha sido por qué los hombres en tantas culturas abandonaron el derecho y la tradición de tener múltiples esposas? Históricamente, la poligamia ha sido una de las formas de matrimonio más comunes y frecuentes en todo el mundo. Pero, en la cultura occidental moderna, los hombres con múltiples esposas son vistos como pecadores y transgresores de la ley.

Esto va en contra de la creciente evidencia de que para muchos hombres (aunque no todos), existen factores genéticos, biológicos y psicológicos que los deshacen de ser monógamos. Como mi colega Eric Anderson argumenta en su nuevo libro bien documentado, The Monogamy Gap, existe una creciente evidencia de que la monogamia no es un estado natural para los hombres, un dilema que contribuye a altas tasas de uso de la pornografía, infidelidad y dificultades matrimoniales. Anderson hace una observación inteligente, sugiriendo que la infidelidad en realidad es una "parte" de la monogamia, afirmando que para tales hombres, la infidelidad sexual es una forma de permanecer monógamo con una sola pareja. Recuerde que la monogamia como término no describe la fidelidad sexual, sino simplemente el acto de casarse con una sola persona. Sin embargo, en nuestro uso actual, difuminamos los conceptos, especialmente en el mundo en que vivimos, donde la fidelidad sexual se ve como la máxima expresión de amor y compromiso.

Entonces, como he visto esta creciente evidencia de que exigir fidelidad sexual a los hombres es desafiante, por decir lo menos, me he preguntado por qué y cómo es que las sociedades llegaron a adoptar la monogamia (es decir, la fidelidad sexual a una sola persona, y los hombres teniendo solo una esposa). Si la cultura occidental y la sociedad estadounidense han estado realmente dominadas por el control patriarcal (no estoy tan seguro de que esto sea tan cierto como lo pensamos, el libro de Baumeister ¿Hay algo bueno acerca de los hombres es un delicioso desafío para esta suposición?) renunciar al derecho de tener múltiples esposas?

Y ahora, aquí está la respuesta. En "El rompecabezas del matrimonio monógamo" (ver, no fui el único desconcertado por esto) por Henrich, Boyd y Richerson, los autores presentan evidencia de que la monogamia en realidad tiene beneficios sociales significativos. En la poliginia, los hombres poderosos reúnen a las mujeres más deseables para sí mismas. Y los hombres menos poderosos "pasan hambre", sin esposa. De hecho, a lo largo de la historia de la humanidad, mientras que el 80% de las mujeres se han reproducido, solo el 40% de los hombres tienen. Esos hombres que no podían competir, ni siquiera tenían una sola esposa, y por lo tanto no tenían hijos. Entonces, ¿qué hicieron esos hombres con su tiempo? Según Henrich, Boyd y Richerson, parece que se metieron en muchos problemas. Las sociedades donde se ha practicado (y aún se practica) la poligamia tienen tasas más altas de delitos violentos, pobreza y otros tipos de delitos, como el fraude. Aparentemente, si no puedes tener una esposa, ¿para qué seguir las reglas?

De hecho, otra investigación muestra que las culturas poligínicas también terminan con hombres que se preocupan menos por las necesidades de sus hijos, contribuyen menos a las necesidades de subsistencia de la familia y otorgan mayor valor a la agresión masculina.

Entonces, a través de un proceso social (probablemente inconsciente), las sociedades se han inclinado hacia el énfasis y el requisito de los matrimonios monógamos, porque suaviza algunos problemas sociales significativos. Al "compartir" a las mujeres entre los hombres de una sociedad y al permitirles a todos los hombres una oportunidad democrática de casarse, los hombres pasan más tiempo preocupándose por verse como buenos compañeros potenciales, y tienen menos tiempo y energía para romper las reglas y meterse en problemas.

Pero solo porque esos hombres a cargo de las sociedades "decidieron" renunciar al derecho a tener múltiples esposas, claramente no renunciaron a su interés en tener relaciones sexuales con múltiples mujeres. Las vidas sexuales de líderes como Mao Zedong, Jack Kennedy y Newt Gingrich demuestran que, si bien estos hombres pueden haber impuesto la monogamia a otros hombres (bajo Mao, la infidelidad era un crimen punible), no han estado tan interesados ​​en seguir estos se rige a sí mismo Suena como un caso de "Haz lo que digo, no lo que hago".

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