¿Por qué los humanos y los perros son tan buenos viviendo juntos?

Los perros tienen una química especial con los humanos que se remonta a muchas decenas de miles de años. Los investigadores investigaron esta relación evolutiva especial desde diferentes ángulos. Sus resultados son sorprendentes.

La unidad social
Los perros domésticos descienden de los lobos tan recientemente que siguen siendo lobos en todos los elementos biológicos esenciales, incluido su comportamiento social. Los paquetes de lobos tienen algunos paralelismos intrigantes con las familias humanas:

Ellos son territoriales.
Cazan cooperativamente.
Los miembros del pack están emocionalmente unidos y se saludan entusiastamente después de haber sido separados.
En una manada de lobos, solo el macho y la hembra alfa son sexualmente activos, a pesar de que otros miembros del grupo son sexualmente maduros.

Las adaptaciones sociales de perros y humanos son lo suficientemente similares como para que los perros puedan vivir vidas perfectamente felices rodeadas de humanos y viceversa. Los perros son mimados con la mejor comida y atención médica, frecuentemente durmiendo en las cómodas camas de sus dueños.

Un miembro de la familia
¿Por qué la gente prodiga tanto cuidado a un miembro de una especie exótica? Una respuesta corta es que en un plano emocional, las familias no ven al perro como un extraterrestre. Según John Archer (1) de la Universidad de Central Lancashire, que ha llevado a cabo un estudio detallado de las relaciones perro-humanos desde una perspectiva evolutiva, alrededor del 40% de los propietarios identifican a su perro como miembro de la familia, reflejando la compatibilidad social entre nuestras dos especies.

Los perros son extraordinariamente atentos y tienen una extraña habilidad para predecir lo que harán sus dueños, ya sea que coman al perro o se preparen para salir a caminar. Los experimentos demuestran que los perros y los lobos pueden ser lectores astutos del lenguaje corporal humano usando la dirección de nuestra mirada para localizar alimentos escondidos (2), un problema que está más allá de los chimpancés.

Los perros también parecen sintonizados con el estado emocional de sus amos y expresan contrición cuando el dueño se molesta, por ejemplo. De lo contrario, la capacidad de expresar afecto -condicionalmente- convierte al perro en un "miembro de la familia" valioso.

¿Domesticandose el uno al otro?
Los perros fueron el primer animal doméstico con el que desarrollamos una asociación cercana. La investigación del ADN mitocondrial sugiere que la mayoría de los perros domésticos han estado genéticamente separados de los lobos durante al menos 100.000 años, por lo que nos hemos asociado con los perros durante todo el tiempo que llevamos como especie (Homo sapiens). De hecho, algunos entusiastas, incluido Colin Groves de la Universidad Nacional de Australia, en Canberra, creen que nuestro éxito como especie se debe en parte a la ayuda de los perros (3).

Según Groves: "La relación entre humanos y perros equivale a una simbiosis de larga duración. Los perros actuaron como sistemas de alarma, rastreadores y ayudantes de caza, instalaciones de eliminación de basura, botellas de agua caliente y guardas infantiles y compañeros de juego de humanos. Los humanos proporcionaron comida y seguridad a los perros. La relación fue estable durante más de 100,000 años aproximadamente, y se intensificó en el Holoceno en la domesticación mutua. Los humanos domesticaron perros y perros domesticaron a los humanos ".

Confiando en los perros para escuchar el acercamiento del peligro y olfatear el olor de los animales presa, nuestros antepasados ​​experimentaron un declive en estas habilidades sensoriales en comparación con otros primates. Esta conclusión se confirma por la reducción de las regiones cerebrales dedicadas a estos sentidos (el bulbo olfatorio y el cuerpo geniculado lateral).

Durante el largo período de nuestra asociación, los cerebros de perros se han reducido en un 20 por ciento, lo que es típico en animales como ovejas y cerdos que disfrutan de nuestra protección. Los animales domesticados sufren pérdida de tejido en los hemisferios cerebrales críticos para el aprendizaje y la cognición. Si confiamos en los perros para hacer la audición y el olfato, evidentemente confiaron en nosotros para hacer algunas de sus reflexiones.

Si Groves tiene razón en que los perros han domesticado a los humanos, entonces el cerebro humano también se habría hecho más pequeño. Sorprendentemente, los cerebros humanos se han reducido, pero solo por una décima parte, lo que sugiere que los perros obtuvieron más beneficios que nosotros.

1. Archer, J. (1997). ¿Por qué la gente ama a sus mascotas? Evolution and Human Behavior, 18, 237-259.
2. Udell, MAR, Dorey, NR, y Wynne, CDL (2008). Los lobos superan a los perros en seguir las señales sociales humanas. Animal Behavior, 76, 1767-1773.
3. Groves, CP (1999). Las ventajas y desventajas de ser domesticado. Perpectives in Human Biology, 4, 1-12.

Related of "¿Por qué los humanos y los perros son tan buenos viviendo juntos?"