Por qué los medios violentos son importantes

Años antes de graduarme, cuando mi hijo aún era lo suficientemente joven como para sentarse en la parte delantera del carrito de la compra, aprendí una poderosa lección sobre la naturaleza persuasiva de los medios. Estábamos en el pasillo de cracker cuando mi niño, normalmente tranquilo, comenzó a pedir una caja de galletas del partido Ritz. Como un comprador orgánico, estos no estaban en mi lista, pero de alguna manera mi hijo parecía tener un conocimiento íntimo de su exquisitez salada. Luché por unos momentos antes de aceptar sus demandas juveniles. Después de todo, ¿qué daño podrían hacer algunas galletas Ritz?

Todavía no habíamos salido del estacionamiento cuando él pidió abrir la caja. "No en el auto", le dije, ignorando sus protestas juveniles. Tan pronto como llegamos a casa, volvió a preguntar. "Está bien", respondí, colocando la caja de galletas en sus pequeñas manos ansiosas. Su rostro se iluminó con extraña y surrealista excitación mientras corría desde la cocina, juntando la caja contra su pecho como un trofeo preciado.

Momentos después comenzó el lamento. Gritos horribles que me llevaron al pánico a su lado- "¿Qué pasa? ¿Qué pasó? "Pregunté.

"¡No hay ninguna fiesta en mi caja!", Dijo, entre sollozos.

" ¿Qué?" Pregunté, sacudiendo la cabeza con confusión mientras giraba la caja ahora abierta hacia mí en un intento de mostrarme lo que parecía no poder comunicarse.

Estaba desconcertado. Una fiesta en la caja? ¿De dónde sacó esa idea?

Por fortuna, varios días después, el misterio de la caja de galletas del Ritz se resolvió en forma de un comercial de televisión. Mis ojos estaban pegados al tubo mientras veía una fiesta que literalmente salía de la caja de la galleta Ritz: serpentinas, confeti, hacedores de ruido, lo que sea, cualquier cosa y todo lo que una fiesta pudiera necesitar estaba allí, presente y explicada.

¿La línea de etiqueta?

"¡Hay una fiesta en cada caja!"

Había visto la televisión toda mi vida, pero esa fue mi primera verdadera lección de alfabetización mediática. (Llegó el segundo momento en que mi hija, que aprendía a ir al baño, comenzó a mojarse los pantalones porque quería usar Huggies "Pull-Ups". ¿Su línea de identificación? "¡Los niños grandes usan pull-ups!" ¡De hecho, usted no ha vivido hasta que intenté explicarle a un niño pequeño que los niños grandes usan calzoncillos ).

En ese momento no sabía que llegaría a ser psicólogo, ni que me especializaría en psicología de los medios. Todo lo que sabía era que mis hijos estaban saturados de información adhesiva . Bueno, malo, feliz, triste, pacífico, violento, cualquiera que sea la etiqueta que le demos, una de las cosas más interesantes sobre los medios es que muchas veces no nos damos cuenta de lo que se nos ha escrito hasta que entramos en contacto con situaciones que información a la superficie en forma de reacciones .

La televisión, las películas y los juegos violentos importan porque imprimen en nuestros hijos (y en nosotros) posibles reacciones, comportamientos e ideas. La pregunta más importante -la pregunta que ha salido a la luz tras los tiroteos de Newtown es: ¿los medios violentos perjudican a nuestros niños? ¿Nuestra sociedad?

Mi hijo creía que había una fiesta en cada caja de Ritz Party Crackers porque estaba en una etapa temprana de desarrollo cognitivo: la etapa preoperatoria. Todos pasamos por la etapa preoperacional y pasamos a etapas más avanzadas de desarrollo cognitivo. Pero es importante darse cuenta de que este pasaje lleva tiempo. En promedio, no es hasta la adolescencia y la edad adulta que alcanzamos las etapas más altas del desarrollo cognitivo. Ya vimos muchos medios de comunicación, y la mayoría no es Plaza Sésamo. En 1999, el Comité Senatorial de la Magistratura informó que a la edad de 18 años, el niño estadounidense promedio vería 16,000 asesinatos simulados y 200,000 actos de violencia. Los videojuegos violentos y las letras violentas también son una parte "normal" de sus vidas.

Suponer que los medios violentos no están impactando negativamente a nuestros hijos, significa suponer que pueden procesar las impresiones que están recibiendo. Esto es lo que podríamos llamar la falacia del "partido en la caja". De hecho, los altos niveles de desarrollo cognitivo y moral generalmente no se encuentran en los niños. Además, los altos niveles de desarrollo cognitivo no garantizan altos niveles de desarrollo moral, como lo atestiguan las acciones de los doctores nazis.

Se ha dicho que los medios sirven como un espejo de la sociedad. Un vistazo rápido a los éxitos actuales de taquilla debería darnos un muestreo razonablemente bueno. De las diez mejores películas, siete pertenecen a una de las siguientes categorías: Crimen, Suspenso, Terror o Guerra. Todos tienen una cosa en común: la violencia. ¿Es esta la única forma de conflicto que sabemos cómo guiar? Por supuesto no.

Tal vez es hora de que nos preguntemos si los medios positivos importan? ¿Qué podría decirnos el espejo si hiciéramos más esfuerzos para crear, producir y distribuir medios que reflejen lo que es correcto para el mundo? Historias que demuestran una variedad de respuestas posibles a las emociones que sentimos. Los videojuegos en los que ganar se basan en la cantidad de bien que haces en lugar de cuántos policías puedes matar o cuántas drogas puedes vender. Puede haber un lugar y una hora para las armas, pero glorificar la violencia sobre un debate razonado -la guerra por la paz- una y otra vez, desde el momento en que nuestros hijos tienen la edad suficiente para prestar atención a una pantalla de televisión o de juegos es perpetuar cosmovisión Los días de los soldados de juguete marchando por los campos mientras los civiles permanecen escondidos en sus camas ilesos han desaparecido. Los ataques con drones son de rigor y los que están en peligro no son más que golpes vencidos en la pantalla de una computadora. Hablamos de una buena conversación sobre la vida en una aldea global: reconocemos que los derrames de petróleo y las fusiones nucleares tienen repercusiones en todo el mundo, pero negamos profundamente el poder de los medios para configurar nuestra visión del mundo y nuestras reacciones.

Como uno de los mayores exportadores de medios del mundo, nosotros en los Estados Unidos tenemos una gran responsabilidad. Los desafíos a los que nos enfrentamos son demasiado grandes para ser legislados por una junta de censores, aunque sean sabios y bien intencionados. El punto de acción es con cada uno de nosotros como creadores de medios y consumidores de medios. Como creadores de medios debemos extender nuestros cubos creativos profundamente en el pozo de la imaginación y en lugar de tomar las primeras inspiraciones que vienen a la mente, debemos examinarlos: ¿están contaminados con nuestras emociones más tóxicas? Con nuestros peores patógenos sociales? Debemos preguntarnos a quién se destina el producto y por qué? ¿La audiencia está significativamente desarrollada para procesar las toxinas y los patógenos sin sucumbir a sus males? O, ¿el espectador cree que hay una batalla en cada bloque? Como consumidores de medios debemos poner nuestro dinero donde está nuestra boca. Si exigimos medios creados conscientemente lo encontraremos, de hecho, gran parte se produce cada año. Crear conscientemente no significa que nuestros medios necesitan estar libres de agresión, sino más bien libres de una mentalidad anticuada que se niega a reconocer nuestra interconexión esencial. Y finalmente, como padres, debemos reconocer que nuestra posición de autoridad no es arbitraria. En su hogar hay una jerarquía, y usted está en la cima, expresamente porque ya ha pasado por etapas cognitivas y morales a las que sus hijos no han comenzado a acercarse. Hasta que tengamos más investigaciones concluyentes sobre los efectos de los videojuegos violentos, nos corresponde a nosotros pecar de cautelosos. Se deben seguir recomendaciones de edad y emplear límites de tiempo. Cada vez que enciende su televisor o le pasa un teléfono inteligente a sus hijos, recuerde que si bien desearíamos que fuera de otro modo, los medios violentos son importantes porque todos los medios importan.

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