¿Por qué los niños pequeños recetan medicamentos que alteran la mente?

Cuando las estadísticas sobre el aumento significativo en la prescripción de medicamentos antidepresivos y antipsicóticos para niños menores de 2 años se abrieron camino en un artículo del New York Times, el torrente de comentarios reveló una indignación comprensible. El investigador de desarrollo infantil de renombre mundial Ed Tronick, quien fue citado en el artículo, resumió con precisión su comentario, "es simplemente una locura". Se hicieron esfuerzos para descubrir dónde radica la culpa de esta situación claramente inaceptable. ¿Es grande Pharma? ¿Son los médicos quienes escriben las recetas? ¿Son los profesores quienes presionan a los médicos para que se medican? ¿O quizás padres que piden ayuda a médicos?

Curiosamente esta semana, mis colegas y yo, del programa de Post Graduate Certificate Tron Parent's Parent Mental Health, estábamos conversando sobre la noción improductiva y posiblemente destructiva de asignar la culpa. Cuando las personas se sienten culpadas, se ponen a la defensiva y se cierran. Ellos dejan de escuchar.

En el programa de Tronick, personas de una amplia gama de disciplinas se reúnen para aprender acerca de la investigación actual que respalda el desarrollo saludable de los cerebros y las mentes de los miembros más jóvenes de la sociedad. Aprendemos el tremendo valor de escuchar con curiosidad. Este tipo de escucha promueve el desarrollo de la regulación emocional, la adaptación social y la salud mental en general.

Los becarios que participan en este programa -hay cinco generaciones del programa con sede en Boston y muchos más de su homólogo en California- están bien versados ​​en la gran cantidad de tratamientos basados ​​en la evidencia, además de la medicación psiquiátrica, disponibles para ayudar a los niños pequeños con problemas y a sus familias. Todos esperamos con optimismo el día en que estos tratamientos sean el tratamiento estándar.

Las razones por las que estas recetas están escritas para niños muy pequeños son de gran alcance y complejas. La explicación requiere espacio mucho más allá de un comentario en un artículo, o incluso una publicación de blog. En mi próximo libro (mayo de 2016) The Silenced Child: From Labels, Medications, and Quick-Fix Solutions to Listening, Growth and Lifelong Resilience Ofrezco evidencia de que escuchar crece cerebros y mentes saludables, y llamar la atención sobre la convergencia de fuerzas sociales que han permitido que la medicación reemplace la escucha.

Es probable que cada médico individual que escribe una receta para un antidepresivo o antipsicótico para un niño menor de 2 años, aunque sin ninguna razón equivocada, esté sinceramente interesado en ayudar a ese niño. (El artículo del New York Times confunde el problema al incluir el tratamiento para los trastornos convulsivos, que son distintos de los problemas conductuales y emocionales). Los padres a menudo se sienten abrumados y desesperados por ayudar a sus hijos. Aceptar una receta tiene sentido en ausencia de otras opciones.

El marketing agresivo de la industria farmacéutica, junto con la publicación en revistas médicas de investigaciones financiadas por compañías farmacéuticas, tiene un papel que desempeñar. Una poderosa industria de seguros de salud que no reembolsa el tiempo dedicado a escuchar contribuye al problema. La complejidad de la industria del seguro de salud, que incluye, por ejemplo, un enorme esfuerzo para obtener una "autorización previa" para una variedad de tratamientos, restringe la cantidad de tiempo que los médicos de atención primaria pueden dedicar a escuchar. La escasez de profesionales de salud mental calificados que ofrecen este tipo de escucha está íntimamente entrelazada con nuestra aprobación de la medicación como tratamiento principal, sin proteger el tiempo para escuchar.

El modelo médico prevaleciente de la enfermedad y el sistema DSM, el status quo en la atención de la salud mental, funcionan en contra de escuchar. Este sistema busca nombrar un problema y luego eliminarlo, sin oportunidad de descubrir su causa. Coloca el "problema" directamente en el niño, sin considerar el contexto relacional y social. Debido a factores en el sistema de educación médica, la mayoría de los psiquiatras y médicos de atención primaria que recetan estos medicamentos no están al tanto de la investigación y el conocimiento en rápida expansión en la disciplina de la salud mental infantil.

Las fuerzas en el sistema de educación de la primera infancia ejercen una enorme presión sobre los docentes. Pueden enfrentarse a clases de 20-30 niños y tener una capacitación mínima o apoyo en el trabajo con niños con problemas de regulación conductual y emocional. Preservar la seguridad del aula es una prioridad legítima, y ​​una de las razones por las que los maestros recomiendan medicamentos.

El comportamiento es una forma de comunicación. La medicación puede silenciar esa comunicación. Hasta que agreguemos un valor renovado a la protección del tiempo para escuchar, continuaremos viendo un aumento en este tipo de prescripción. En efecto, estaremos silenciando las voces de los miembros más jóvenes de nuestra sociedad.

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