Por qué los optimistas y los Worriers ven sus mundos tan diferente

Capítulo 4: Metas para optimistas y objetivos para los pesimistas

(Un extracto de Éxito: Cómo podemos alcanzar nuestros objetivos )

En el momento en que escribo este capítulo, mi hijo Max tiene poco más de un año. Justo alrededor de su primer cumpleaños, Max dio sus primeros pasos. Ahora está caminando sin parar (y sin parar) por toda la casa. A pesar de que es mi segundo hijo y he pasado por este proceso antes, nunca te acostumbras a ver a tu bebé chocar con las cosas o caerse de bruces. Verlo zigzaguear a través de una habitación a gran velocidad, agitando los brazos frenéticamente, me llena de ansiedad. Quiero que aprenda a caminar, de hecho, mi objetivo como padre es ayudarlo a hacerlo. Así que he tomado precauciones. Compré nuevas alfombras de felpa para cubrir nuestros pisos de baldosas duras. Configuré puertas de seguridad para bloquear las escaleras y las entradas a las habitaciones con muebles de bordes afilados. En las habitaciones donde Max es libre de moverse, me he deshecho de todo puntiagudo. Le hago usar zapatos pequeños con suela antideslizante de goma para darle una mejor tracción. Si pudiera encontrar un casco de su tamaño, lo estaría usando.

Mi esposo también tiene el objetivo de ayudar a Max a aprender a caminar, pero su enfoque no podría ser más diferente al mío. Él anima a Max a subir las escaleras, y casi cualquier otra cosa. Se va del piso cubierto de obstáculos y mira para ver si Max puede navegar por encima y sobre ellos. Mientras constantemente ofrezco a Max mi mano para estabilizarlo, mi esposo mantiene sus manos para sí mismo y espera a ver si Max puede hacerlo por sí mismo. Él no está particularmente preocupado cuando cae Max, y está encantado de verlo dominar nuevos desafíos. Se ríe, en voz alta, ante mi celosa seguridad a prueba de niños. (Aunque cuando llevo a casa uno de mis dispositivos de seguridad más caros, deja de reírse).

Ambos tenemos el mismo objetivo: ayudar a nuestro hijo a aprender a caminar, pero pensamos en ese objetivo de manera muy diferente, por lo que lo abordamos de maneras completamente diferentes. Para mi esposo, ayudar a Max a caminar es ayudarlo a lograr algo. Aprender a caminar es un logro. Es una oportunidad para avanzar en su desarrollo, para obtener una nueva y emocionante habilidad. Mi esposo se acerca a los pasos de Max con un sentimiento de impaciencia: no puede esperar para ver qué hará Max a continuación, y siente que su trabajo es facilitar ese progreso como sea posible.

Para mí, ayudar a Max a caminar es mantenerlo a salvo mientras aprende. Aprender a caminar está plagado de peligros. Es una oportunidad para que su hijo se lastime realmente a sí mismo si no tiene cuidado. Me acerco a los pasos de Max con un fuerte deseo de estar alerta. Siento que mi trabajo es mantenerlo a salvo mientras aprende, y no puedo esperar hasta que domine el caminar para poder dejar de caer tanto. Lo quiero fuera de peligro.

De acuerdo con la psicóloga Tory Higgins, mi esposo y yo tenemos el mismo objetivo, pero cada uno tiene un enfoque diferente. Mi esposo tiene lo que Higgins llama un enfoque de promoción con respecto al objetivo de ayudar a Max a caminar. Los objetivos enfocados en la promoción se consideran en términos de logros y logros. Se trata de hacer algo que idealmente te gustaría hacer. En el lenguaje de la economía, se trata de maximizar ganancias (y evitar oportunidades perdidas). Cuando su padre deja que Max suba las escaleras, intenta darle la oportunidad de ganar algo, una nueva habilidad.

Yo, por otro lado, tengo un enfoque preventivo cuando se trata de caminar de Max. Los objetivos centrados en la prevención se consideran en términos de seguridad y peligro. Se trata de cumplir responsabilidades, hacer las cosas que sientes que deberías hacer. En términos económicos, se trata de minimizar las pérdidas, tratando de aferrarse a lo que tienes. Cuando coloco la puerta que mantiene a Max fuera de las escaleras, trato de evitar una pérdida, en este caso, una lesión grave.

Los objetivos de promoción y prevención pueden ser los mismos objetivos, solo pensados ​​de maneras muy diferentes. Como profesor, he visto estas diferencias innumerables veces entre mis alumnos premeditados. Es fácil detectar a los que intentan acceder a la facultad de medicina porque siempre han soñado con ser médico (un enfoque de promoción), y aquellos que están más preocupados de que si no entran, lo dejen sus padres y ellos mismos (un enfoque de prevención). Ambos tipos de estudiantes trabajarán arduamente para entrar, ambos quedarán devastados si fallan. Pero funcionarán de manera diferente . Utilizarán diferentes estrategias, serán propensos a diferentes tipos de errores. Un grupo estará motivado por los aplausos, el otro por la crítica. Un grupo puede rendirse demasiado pronto; el otro puede no saber cuándo dejarlo.

Vuelva a pensar en sus clases de la escuela secundaria o la universidad e intente recordar cómo era cuando estaba tratando de obtener una buena calificación. ¿Pensaste en obtener una A como un logro, algo que idealmente esperabas alcanzar? ¿O pensaste en obtener una A como una obligación, algo que deberías poder ganar? ¿Pasas tu vida persiguiendo logros y elogios, buscando las estrellas? ¿O está ocupado cumpliendo con sus deberes y responsabilidades, siendo la persona con la que todos pueden contar? En la mayoría de las situaciones, ¿crees que te centras más en lo que tienes que ganar o en lo que tienes que perder?

En este capítulo, aprenderá si ve o no el mundo y sus objetivos en términos de ganancias o pérdidas. Y verás cómo ha moldeado tus elecciones, tus sentimientos y la forma en que has perseguido tus objetivos en el pasado. No te voy a decir que un objetivo es mejor para ti que el otro. Todos persiguen ambos tipos de objetivos hasta cierto punto, y cada objetivo tiene sus pros y sus contras. Dado que la mayoría de las personas tiene un enfoque dominante, una forma en que tienden a ver los objetivos en sus propias vidas, el truco es ser capaz de identificar su enfoque y luego hacer las cosas que funcionarán mejor para usted. Ya sea que esté persiguiendo objetivos de promoción u objetivos de prevención, en este capítulo aprenderá qué puede hacer para mejorar sus posibilidades de alcanzarlos.

Para obtener más información, consulte Éxito: cómo podemos alcanzar nuestros objetivos, disponible dondequiera que se vendan libros. Por favor sígueme en Twitter @hghalvorson.

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