Por qué los padres pueden sacrificar a sus propios hijos

 Abraham offering up Isaac by Charles Foster, public domain
Fuente: Wikimedia Commons: Abraham ofreciendo a Isaac por Charles Foster, dominio público

En mi post en mi otro blog, el 1/2/2011, Of Hormones and Ethnic Conflict, describí una lógica biológica de por qué, en algunas circunstancias, las personas no solo están dispuestas a sacrificar sus propias vidas por su pariente o grupo étnico, sino sacrificar las vidas de sus hijos también. Vemos ejemplos de esto en fenómenos tan diversos como las madres que con mucho gusto envían a sus hijos a la guerra o incluso a ser terroristas suicidas, el infanticidio femenino en China y los llamados homicidios de honor en el Medio Oriente. ¿De qué otra manera puede esto ser explicado?

Los homicidios por honor son especialmente extraños: los padres o hermanos matan a sus propias hijas o hermanas porque han mancillado el honor de la familia, generalmente a través de alguna transgresión sexual, ¡incluso si su comportamiento fue totalmente involuntario! Las mujeres que han sido violadas pueden sufrir este destino.

El atractivo masivo de la historia de Jesús, en la cual Dios sacrifica a su único hijo para salvar a la humanidad de los fuegos del infierno, es probablemente debido a esta característica tendencia de los seres humanos.

En el Antiguo Testamento, hay otra historia ampliamente citada de la disposición de un padre a sacrificar a un niño. Es la historia de Dios ordenando a Abraham sacrificar a su hijo Isaac como una prueba de su fe. Está a punto de seguir con el asesinato cuando Dios le dice que no tiene que hacerlo.

Un aspecto interesante de esta historia es que en casi todas las obras de arte que representan este incidente, Isaac es retratado como un niño pequeño, aunque este no es el caso en la pintura en la parte superior de la publicación. ¡No tan! Me sorprendió saber recientemente que, de hecho, la mayoría de los eruditos bíblicos creen, de otras cosas en la Biblia que suceden al mismo tiempo, ¡que Isaac tenía alrededor de 37 años!

Se suponía que Abraham tenía más de 100 años en ese momento, por lo que Isaac podría haberlo dominado indudablemente. Lo que esto significa es que Isaac debe haber estado tan dispuesto a ser sacrificado como su padre estaba dispuesto a sacrificarlo. El auto sacrificio y el sacrificio de los niños a menudo van de la mano.

La idea de la biología evolutiva que cubre esta predisposición, la selección de parentesco , a menudo es criticada por muchos en ese campo debido a lo que creo que es una interpretación errónea del fenómeno. De hecho, es bastante cierto que muchas personas no están dispuestas a sacrificarse a sí mismas o a sus hijos en esos momentos en que lo hacen la mayoría de las personas dentro de su grupo de pares. La voluntad de seguir al rebaño hasta el sacrificio es una tendencia biológica heredada, no un mandato.

La presión grupal para estar dispuesto a sacrificarse puede de hecho ser muy poderoso: a menudo conduce a individuos resistentes a una sensación de terror casi abrumadora conocida como falta de fundamento existencial o anomia, como se describe en este post. Esto no significa, sin embargo, que todos simplemente deben aceptarlo. Las partes pensantes del cerebro pueden elegir ignorar sus miedos y pueden anular la tendencia biológica de seguir al grupo familiar.

Las personas que se resisten a la manada a menudo corren el peligro de ser atacadas o incluso asesinadas por otros de su grupo que condenan sus formas independientes. Alternativamente, pueden ser exiliados por completo de todos los que conocen y aman. Las personas pueden ceder ante estas amenazas, pero también pueden hacerles frente incluso a gran riesgo.

¿De dónde viene ese coraje? Esa es una pregunta interesante, y no creo que sepamos la respuesta.

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