¿Por qué los tacones altos hacen que las mujeres sean más atractivas?

por Raj Persaud y el profesor Adrian Furnham

Los tacones altos están de moda, pero son incómodos e incluso pueden provocar daños crónicos en los pies. A primera vista, no tiene sentido favorecer el calzado que daña y lastima los pies, además de dificultar el huir de los depredadores antiguos y modernos.

Pero si usar tacones altos hace que las mujeres sean más atractivas, lo que les permite ser más exigentes en comparación con un mayor número de hombres de mayor calidad que compiten por su atención, esto podría explicar las ventajas evolutivas de esta declaración de moda.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Lo que es chic, lo que entra y lo que sale, debe ser predicho por la teoría de la evolución. De lo contrario, la historia lo juzgará como una fase pasajera. Eventualmente tan anticuado como las hombreras de la década de 1980.

Los psicólogos Paul Morris, Jenny White, Edward Morrison y Kayleigh Fisher de la Universidad de Portsmouth, en el Reino Unido, han propuesto recientemente una novedosa teoría evolutiva sobre por qué las mujeres prefieren los tacones altos.

Como las mujeres normalmente caminan de manera diferente a los hombres, los tacones altos pueden ayudar a exagerar los aspectos particularmente femeninos de la marcha. Lo que estos zapatos hacen es hacer que las mujeres caminen aún más como mujeres.

La marcha masculina implica una mayor velocidad, una longitud de zancada más larga y una velocidad más lenta. También hay diferencias en el swing lateral. Los hombres presentan más movimiento de la cabeza y una mayor inclinación lateral de la parte superior del cuerpo, mientras que las mujeres muestran un mayor movimiento de la cadera.

La marcha se estudia utilizando pantallas de puntos que representan el cuerpo como una serie de marcadores colocados en hitos clave en las extremidades. En estos experimentos, el perceptor se presenta con un patrón de puntos en una pantalla. Como todo lo que están viendo son puntos que se mueven, cualquier impacto sobre las preferencias o el atractivo tiene que ver con los patrones de movimiento y la apariencia física no estática.

Los perceptores son notablemente buenos para dar sentido a los patrones de movimiento de los puntos de visualización de la luz puntual, y son capaces de distinguir entre la marcha masculina y femenina. Solo mirando los puntos en movimiento que representan el movimiento de todo el cuerpo, es posible asignar el andador de manera confiable como hombre o mujer.

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En su estudio reciente, titulado "Los tacones altos como estímulos supernormales: Cómo usar tacones altos afecta los juicios sobre el atractivo femenino", los psicólogos compararon las calificaciones de las mujeres que caminan en zapatos planos, con las mismas mujeres caminando en tacones altos, para establecer si no caminar con tacones aumenta el atractivo de la marcha.

En un monitor de computadora estándar se presentaron treinta y dos videoclips de las pantallas de los caminantes con tacones altos y zapatos planos.

El estudio, publicado en la revista académica 'Evolución y Comportamiento Humano', encontró que para todos los caminantes, el atractivo se calificó mucho más alto en los talones en comparación con el estado de los zapatos planos. Tanto los hombres como las mujeres consideran que los tacones altos son más atractivos que los zapatos planos. Hombres y mujeres también estuvieron de acuerdo en cuáles eran los caminantes atractivos y poco atractivos.

Los autores del estudio concluyen que los tacones altos son una parte importante del vestuario femenino contemporáneo: el número mínimo de zapatos de tacón alto propiedad de los participantes en el experimento fue de cuatro y el máximo de 25.

Los resultados indican que la caminata femenina se percibe como mucho más atractiva cuando se usan tacones altos que cuando no se usa. Una de las motivaciones, consciente o inconsciente, para que las mujeres usen tacones altos podría ser aumentar su atractivo.

El efecto parece altamente consistente para cada caminante individual (es decir, se juzgó que todos los caminantes eran más atractivos en la condición de los talones). Los resultados biomecánicos también son consistentes con la teoría de que usar tacones altos hace que las mujeres se vean más atractivas al hacerlas más femeninas, ya que el efecto de los talones era exagerar algunos elementos específicos del sexo de la marcha femenina: mayor rotación pélvica, aumento del movimiento vertical en la cadera, pasos más cortos y mayor cantidad de pasos por minuto.

Los autores de este nuevo estudio sostienen que los tacones altos parecen actuar de manera similar a lo que se conoce en la teoría evolutiva como un "súper liberador". Por ejemplo, algunas aves prefieren grandes huevos artificiales en los que ni siquiera pueden sentarse, a su poseer huevos de tamaño normal. Los mandriles hembra con una hinchazón más grande de lo normal asociada al período sexualmente receptivo de su ciclo, despiertan un mayor interés sexual en los hombres.

Los tacones altos exageran de manera similar los aspectos específicos del sexo de la caminata femenina que podrían causar excitación sexual en los hombres. El estímulo normal de una mujer que camina se exagera al usar tacones altos, lo que produce un estímulo supranormal.

Pero ha habido numerosas modas que no han sido congruentes con un modelo evolutivo. Por ejemplo, las hombreras en los años ochenta enfatizaban un aspecto particularmente masculino del cuerpo. Los vestidos de Flapper en la década de 1920 no enfatizaron la figura femenina, señalan los autores de este estudio.

Las modas por su propia naturaleza son efímeras, pero las tendencias que perduran (como los tacones altos para las mujeres) enfatizan aspectos del cuerpo específicos del sexo. Otros estilos, como las hombreras, volverán a aparecer con el tiempo, ya que no se corresponden con nuestra biología. Así predice la psicología evolutiva.

Pero los genes, la biología y la evolución no son los únicos relatos de nuestras preferencias.

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Tal vez como la década de 1980 vio a la primera mujer Primera Ministra de Gran Bretaña y el ascenso de las mujeres a puestos de poder, la moda femenina "superó" a los hombres gritando estatus y poder para mezclarse en la sala de juntas. Cuando las mujeres se hicieron cargo, tuvieron que volverse "masculinas" en vestimenta y apariencia. Hombros anchos = macho alfa = poder y estado.

'Ropa de trabajo' para las mujeres todavía imita prendas masculinas como sombríos trajes de pantalón. Pero esto también debería ser una moda pasajera si más mujeres alcanzan roles de alto estatus.

Entonces no necesitarán 'simular' a los hombres más.

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play Store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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Una versión de este artículo apareció por primera vez en The Huffington Post.

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