¿Por qué morimos?

Es tentador establecer religión contra ciencia en cualquier discusión sobre la vida, la muerte y el propósito. Pero la religión y la ciencia son diferentes tipos de cosas y uno puede encontrar verdades espirituales en ambos. Por qué morimos es una pregunta para la cual ambos ofrecen una respuesta. La ciencia responde en relación con la mecánica de la vida, que se basan en las inferencias que podemos hacer a partir de la experiencia material. Las religiones, en diferentes grados, ofrecen explicaciones para lo que está más allá del telón: nos dicen sobre lo que no sabemos, y algunas veces no podemos saber, y por lo tanto debemos asumir la fe.

A lo largo de la historia, había muchas cosas que no sabíamos. Las religiones dieron a Dios, en muchas formas, como una explicación de por qué las cosas sucedieron como lo hicieron. Para muchos cristianos, si Dios quería que supieran algo, estaba en la Biblia, y si no estaba allí, entonces sentían que no necesitaban saber.

Eventualmente, la gente comenzó a tratar de encontrar respuestas por sí misma y la muerte fue quitada de las manos de Dios. Galileo fue uno de los líderes de este movimiento "vamos a resolverlo". Él y otros desarrollaron el poder de la investigación en un arte fino. Aunque no siempre confirmó lo que estaba escrito en los textos religiosos, la gente se ganó la confianza del poder de este enfoque. Explicaba la muerte no como la voluntad de Dios, sino en parte en términos de cosas que podíamos controlar. Descubrimos cosas como la penicilina, las cesáreas y la inmunización, todo lo cual evitó muertes que en el pasado tuvieron que ser explicadas por alguna malevolencia divina.

En resumen, nos dimos cuenta de que, en muchos casos, las muertes de las personas se podían prevenir. Pero para prevenirlos, teníamos que saber los aspectos prácticos de por qué las personas murieron. Tuvimos que entender la enfermedad, el trauma, el desarrollo y la vejez. La oración, por lo que cualquiera puede decir, no previene la muerte.

Pero, eventualmente, todos mueren. Entonces, ¿por qué tenemos que morir?

Las religiones ofrecen respuestas. Según la Biblia, Adán y Eva fueron castigados con la muerte al pecar contra Dios (Génesis 3:17). Como descendientes de Adán y Eva, compartimos su destino. Lo suficientemente justo. ¿Pero por qué los animales, como su perro, tienen que morir? ¿Comían sus antepasados ​​del perrito del conocimiento? Y los árboles también mueren de viejos, lo cual es confuso. Pero tal vez sea más seguro decir que Dios otorgó impermanencia a todas las cosas como castigo por el conocimiento.

Según los eruditos islámicos, la vida es una prueba que termina con la muerte: "Toda alma probará la muerte y te probaremos por el mal y por el bien a modo de prueba" (Corán 21:35). El cristianismo también comparte esta visión del día del juicio.

El cristianismo y el Islam son explicaciones del "otro mundo" para la muerte. Hay muchos de estos tipos de religiones. La mitología nórdica otorgó a los que murieron bien en el combate una vida futura en Valhalla con Odín o en el campo de Frejya. En la mitología griega, el bien pasó a Elysian Fields. Estas otras explicaciones del mundo ofrecen nuestras vidas como una transición desde donde estábamos antes a un lugar de descanso más allá.

Algunas formas de budismo e hinduismo son variaciones de la idea del otro mundo. Explican la muerte como el final de una prueba, que luego es seguida por la reencarnación. La siguiente vida está determinada por la calidad de los actos de uno en esta vida. Cuando uno se eleva por encima de la prueba, elevándose por encima de las preferencias, uno se libera, encuentra el nirvana o se ilumina. Este estado iluminado no está separado de este mundo, pero es una liberación del sufrimiento de este mundo. 1

Hay un buen ejemplo de esta forma de pensar en la filosofía Vedanta escrita en los Upanishads. Aquí Dios no está por encima de este mundo, pero es este mundo y todo lo que hay en él. Dios es montañas púrpuras y Ferraris rojos, políticos y perro caca. Liberarse es darse cuenta de que uno mismo y todo lo demás es de la misma estructura. La vida como la pensamos a menudo, como las divisiones entre usted y yo o un culto y otro, son simplemente trucos que jugamos sobre nosotros mismos que nos impiden comprender la verdadera naturaleza de Dios y la realidad. Creemos que morimos porque Dios juega a las escondidas consigo mismo. Pero nunca morimos, simplemente caemos de nuevo en la ola de Dios. El libro de Alan Watts Sobre el tabú en contra de saber quién eres realmente es un jugueteo agradable a través de esta forma de pensar.

Pero las religiones realmente no necesitan explicar los detalles de la vida y la muerte. Las religiones no tienen que explicar por qué las puestas de sol son tan absorbentes. No tienen que explicar por qué la luz azul se refracta más que la luz roja, lo que hace que la puesta de sol sea roja. Podemos aceptar las leyes físicas como la preferencia de Dios si queremos. Los aspectos prácticos de nuestra experiencia material obedecen a sus propias leyes y mienten donde las religiones dejan de existir. Donde su experiencia y religión contradicen, entonces depende de usted investigar el conflicto. Por supuesto, está permitido no preocuparse. Pero ningún Dios en quien valga la pena creer debería recompensarte por algo que nunca te tomaste el tiempo de comprender realmente.

Podemos confiar hasta cierto punto en nuestra experiencia para comprender la pregunta de por qué morimos y por qué vivimos. Nacido de la misma línea de pensamiento que el descubrimiento de Galileo de nosotros mismos y el descubrimiento de la penicilina por Alexander Fleming, nuestra experiencia tiene mucho que decir sobre estos temas. Puede considerar la ciencia como un tipo de espiritualismo empírico, ya que comparte mucho en común con algunas de las religiones descritas anteriormente. Está restringido a este mundo material porque está basado en lo que podemos inferir de este mundo. Además, proporciona un tipo de conocimiento práctico que mantiene a las personas con vida. Muchas personas no solo experimentan este espiritualismo empírico en su vida y trabajo, sino que lo creen en sus huesos para ser verdad. Es religioso incluso si la iglesia no está más allá de simplemente prestar atención a la realidad de su vida.

La ciencia es un aspecto de esta experiencia. Está lejos de ser perfecto, por todo tipo de razones. En parte, se basa en la experiencia colectiva de millones de personas que han tratado de organizar sus conocimientos de manera que los ayuden a comprender las reglas de este mundo material. De hecho, está trabajando en conjunto lo que llevó al descubrimiento de la penicilina, la inmunización, la estructura del ADN, cómo dividir el átomo, velcro, etc. Y ofrece una gran comprensión de la vida y la muerte.

Entonces, ¿qué nos dice este conocimiento colectivo del mundo material sobre la muerte?

En primer lugar, en un sentido muy real, nos dice que no morimos. Las células que te dieron origen han estado vivas durante millones de años, y se han replicado una y otra vez, ya que la vida comenzó hace unos 3.000 millones de años. Estás vivo y bien en todas partes hay células. Puede ver esta replicación en innumerables videos de youtube. Como producto de estas divisiones celulares, ustedes comparten un ancestro común con todos los humanos porque la línea celular que nos dio origen nunca ha muerto.

Aún más bellamente, porque toda la vida comparte un conjunto común de mecanismos celulares, muchas personas creen que compartimos un ancestro común con toda la vida, incluidas las bacterias, las malas hierbas, las suricatas y las ballenas azules. Juntos, todos somos una vida inmortal, solo divididos el uno del otro como una madre de su hijo.

Eres antiguo y en todas partes.

 Wikipedia commons
Fuente: Hydra: Commons de Wikipedia

Las células a las que me refiero anteriormente se llaman células germinales porque son capaces de originar individuos y son diferentes de las células en los cuerpos de esos individuos, que se llaman células somáticas o soma. En la mayoría de los organismos, las células germinales son sinónimo de óvulos y espermatozoides. Pero algunas células que componen los cuerpos de los organismos individuales también son inmortales. Hydra es un organismo multicelular que habita en el agua y que puede regenerar todo su cuerpo desde cualquier parte de sus células. Por lo que podemos decir, una Hidra nunca muere a causa de la vejez.

Algunas células cancerosas son inmortales también. Henrietta Lacks es la fuente de una de las líneas celulares inmortales más conocidas, que han seguido reproduciéndose de sus células cancerosas mucho después de su fallecimiento (en 1951). Algunas estimaciones afirman que los laboratorios han producido más de 20 toneladas de sus células HeLa desde su muerte. Incluso han sido llevados al espacio. Las células HeLa han contribuido a los avances médicos en cáncer, SIDA, radiación y exposición a toxinas. Sus células no envejecen y se han hecho esfuerzos incluso para reclamarlas como una nueva especie.

 OSU
Fuente: Henrietta Lacks: OSU

Aunque nuestras células germinales son funcionalmente inmortales (de lo contrario, no estarías aquí), nuestras células somáticas (las sustancias que componen nuestro cuerpo) eventualmente se marchitan y mueren como hojas de otoño. ¿Porqué es eso? La evolución explica esta muerte de nuestros cuerpos somáticos. De hecho, explica la muerte de todos los organismos vivos al explicar la duración de sus vidas.

En primer lugar, todos los organismos, incluso Hydra , a veces mueren porque el mundo es un lugar desagradable. Los depredadores devoran cosas. Las águilas empujan a las cabras fuera de las laderas de las montañas. Las enfermedades son un desperdicio para las comunidades y las poblaciones. Y los elementos pasan factura. Entre los ratones salvajes, el 90% muere en su primer año debido al frío. En el 1600, las madres morían en uno de cada cien partos (ahora es aproximadamente 1 de cada 10000).

Debido a que la mayoría de los organismos no viven lo suficiente como para morir de vejez, los mecanismos celulares necesarios para mantenerlos jóvenes y reproducirse no tienen la oportunidad de evolucionar. Por ejemplo, los organismos como los ratones, la mayoría de los cuales no viven más allá de su primer año, no tienen mecanismos para tratar el estrés celular en la vejez. Entonces, si coloca un mouse en una jaula y lo protege de los depredadores y los elementos, sus células envejecerán rápidamente después de los primeros años. Los gatos de interior, por otro lado, viven unos 15 años. Si tuvieras una mascota tortuga gigante de Galápagos, podrías esperar que viviera más de 100 años.

La muerte de un anciano parece que no llegará mucho después de que los antepasados ​​de un organismo esperaran morir por otros medios. Esto se llama la teoría del soma desechable. Personalmente, creo que sería mejor llamarla la teoría de las hojas caídas, ya que las hojas que caen son otra forma de soma desechable. El soma (o cuerpo) evolucionó para reunir recursos y reproducirse. Esto ocurre incluso a costa de una larga vida somática, porque la vida prolongada difícilmente está garantizada en nuestro mundo rudo y revuelto.

Mi cuerpo (esto que llamo estrecho "yo mismo") no estaría aquí si mis antepasados ​​no se hubieran reproducido a tiempo para mantener divididas nuestras células germinales inmortales. En este sentido, nuestros cuerpos son los ojos desechables pero conscientes de un Dios de mil millones de ojos. Esto es similar a la filosofía vedántica que mencioné anteriormente. Y algunos cristianos podrían reconocer las siguientes palabras atribuidas a Jesús: "Dividir un pedazo de madera, y yo estoy allí. Levanta la piedra y allí me encontrarás. "Si te sientes menos poético, nuestro soma es como el relleno de espuma en un juego de té de cerámica entregado por correo. *

Para hacer que la teoría del soma descartable sea un poco más práctica, imagina un mundo como el de la película de ciencia ficción de 1976, Logun's Run , donde todos mueren a los 30 años. En un mundo como este, no habría crema antiarrugas, pensión planes o instalaciones de cuidado para ancianos. Si alguien tuviera la suerte de envejecer, tendría todo tipo de problemas que la sociedad simplemente nunca tuvo la oportunidad de resolver. La evolución es de la misma manera. Resuelve problemas al enfrentarlos y producir variedades de soluciones, algunas de las cuales funcionan y por lo tanto persisten y continúan produciendo soluciones aún mejores. Debido a esto, la evolución no puede adaptar organismos a experiencias que nunca encuentran.

Este problema de nunca vivir el tiempo suficiente en primer lugar conduce a otra fuente de nuestra inminente desaparición llamada pleiotropía antagónica. La pleiotropía antagónica es el hecho de que algunos genes pueden producir efectos múltiples y estos no tienen que ser todos buenos. La Hb-S es una buena mutación genética que hace que las personas sean resistentes a la malaria, pero también da a las personas con anemia de células falciformes de dos copias.

Los genes pueden tener buenos efectos iniciales pero también tienen malos efectos posteriores. Esta compensación entre ahora y más tarde es un problema siempre presente para cualquier sistema viviente. ¿Deberías invertir en la reproducción ahora a riesgo de morir antes? Esto es lo que hacen las plantas anuales. ¿Deberías tomar riesgos ahora para ganar una pareja a costa de dañar tu capacidad de supervivencia a largo plazo? Muchos hombres jóvenes hacen esto. ¿Deberías quedarte en casa esta noche y trabajar para aumentar tu riqueza futura y la de tu (futuro?) Descendiente, o deberías ir al bar para encontrar a esa persona secreta?

Las especies que mueren antes por razones ajenas a la vejez llevan a la selección de genes que favorecen una reproducción más temprana. Si eso no fuera cierto, la especie se extinguiría desperdiciando sus recursos manteniendo sus células somáticas vivas a expensas de reproducir sus células germinales. Si estos genes tienen malos efectos posteriores, es poco probable que la evolución los experimente y, por lo tanto, nunca podrán seleccionarlos.

Otra razón a menudo propuesta para la muerte es la acumulación de mutaciones . Esta es simplemente la observación de que las células adquieren daño en el ADN a lo largo de su vida. La evidencia de esto es mixta con respecto al envejecimiento. Sin embargo, las mutaciones acortan la vida y el cáncer de los carcinógenos es un buen ejemplo.

En pocas palabras, nuestras investigaciones sobre el mundo natural muestran que la vida de los organismos está calibrada para mantener sus células germinales vivas y sanas. La mortalidad de nuestros cuerpos somáticos es la moneda de cambio que la vida usa para lograr eso.

Mucha gente encuentra sabiduría espiritual profunda en el universo al saber que toda la vida comparte un origen común. Muchos sostienen que incluso distinguir las células vivas es una distinción arbitraria. Lo que sea que nos origine corre por la vida, el universo y todo. El filósofo budista Nagarjuna lo llamó sunyata o vacuidad, lo que quiere decir que todas las cosas están vacías de origen independiente. Realmente no es una idea nueva.

En última instancia, las versiones religiosas y científicas de por qué morimos son diferentes tipos de explicaciones derivadas de diferentes formas de pensar acerca de nuestra existencia. Configurarlos uno contra el otro es un juego de tontos. Incluso dentro de una sola religión, hay muchas interpretaciones de verdades sagradas. La ciencia no es tan diferente: rara vez hay explicaciones únicas para lo que no entendemos. Las religiones intentan resolver esto apuntando a autoridades sagradas o creando nuevas ramas de religiones existentes (a veces acordando estar en desacuerdo). Los científicos intentan resolver esto recopilando más evidencia de nuestra experiencia con el mundo material, enriqueciendo nuestra comprensión de nosotros mismos y, a veces, incluso prolongando nuestras vidas.

La religión y la ciencia cumplen su propósito en el mundo al alistar nuestra sabiduría colectiva en la búsqueda de vidas dignas de ser vividas. Para mí, la ciencia y la religión atraen diferentes aspectos de los problemas de la vida. En los raros casos en que entran en conflicto, la parte que es más especulativa pierde. Como debería. Cuantas menos personas experimenten una verdad, es menos probable que sea verdad. Eso es sentido común. La realidad es mucho más interesante y bella que las historias que podemos comunicarnos entre nosotros, científicas o de otro tipo.

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* El embalaje de espuma es tu cuerpo y el juego de té de cerámica son tus gónadas.

1 Brad Warner, en Siéntate y Cállate: Comentarios de Punk Rock sobre Buda, Dios, Verdad, Sexo, Muerte y el Tesoro de Dogen del Derecho. Ojo de Darma hacia abajo y Cállate, argumenta que la iluminación está sobrevalorada. Y tiendo a estar de acuerdo.

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