¿Por qué no hay fotos de los niños asesinados de Newtown?

Faces of slain children of Sandy Hook

Viernes, 14 de diciembre de 2012. Mi esposa y yo vimos Breaking News: la pesadilla, esta vez en una escuela primaria de Connecticut, el último horror indescriptible con niños, pistolas y otro loco, gritando su ira a través del cañón de una arma de asalto en un Niágara de balas en pequeños cuerpos.

Tragué saliva y parpadeé a través de la fotografía de la cara de una mujer en un grito silencioso, luego una adrenalizada pero incrédula reportera de televisión, los comentarios escuetos y harapientos de uno de los padres, un maestro heroico, un médico forense insomne ​​corriendo en humo y arena, y un jefe de policía. Uno tras otro, sus caras, sus voces, sus ojos, su lenguaje corporal hablaban de la tragedia del campo de la muerte.

El trauma colectivo de la ciudad sería su legado, su nombre se une a una triste lista de comunidades de lados ciegos que ahora se asocian libremente con sus tragedias en lugar de sus encantos. Como espectador, estaba paralizado, pero todavía estaba fuera de la experiencia. Las imágenes informaron pero no evocaron. "¿Por qué?", ​​Me pregunté.

Canales itinerantes para diferentes tomas, me encontré con una maestra de tercer grado emocionalmente frágil, Connie Sullivan. Estaba describiendo cómo consolaba a sus alumnos y los mantenía a salvo mientras se acurrucaban juntos en una sala cerrada con llave. De manera vacilante, ella detalló cómo los ayudó a sobrellevar el aterrador pasillo y los sonidos de intercomunicación de niños gritando y disparando.

No estaba aturdida, no lloriqueaba, no sollozaba, pero inconscientemente estaba borrando riachuelos de lágrimas que corrían por mis mejillas, oscureciendo mi visión de Connie Sullivan en su dolorosa lucha para contener sus propias lágrimas y reforzar las grietas en su voz.

Connie Sullivan, Sandy Hook teacher

Su imagen: sus sonrisas doloridas y sus ojos cerrados mientras luchaba por formar sus palabras y borrar sus recuerdos sensoriales me empujaron al borde. Permití que toda la fuerza de este evento incomprensible cerrara las brechas entre mi cerebro y mi corazón.

Pero pronto, demasiado pronto, la brecha volvió a abrirse: volví a tratar de entender intelectualmente lo que había sucedido en Sandy Hook Elementary. Mis emociones se retiraron a una quietud discreta, volví a la intelectualización.

La matanza de inocentes en Sandy Hook elemental rápidamente desencadenó la esperada protesta de ciudadanos y políticos por una legislación de control de armas más efectiva y procedimientos de detección y tratamiento de salud mental mejor financiados.

Este clamor "irritado, listo para funcionar" y las posturas públicas ritualizadas suceden cada vez que hay una erupción de asesinatos masivos. Pero esta vez, tal vez por la edad de las víctimas y la presunta ubicación segura, un presidente, expertos, políticos y pastores llaman a esta carnicería el "punto de inflexión". La sensación es que la " marea puede haber cambiado a favor de apoyo para la legislación mejorada de control de armas ".

Sandy Hook Elementary staging area

¿Es eso cierto? ¿Esta matanza obscena y pervertida ha llevado realmente el debate nacional a un punto de inflexión? ¿Están las reglas del macabro juego legislativo de control de armas realmente en la cúspide de un cambio significativo? Es cuestionable No creo que pueda suceder sin una dedicación concertada y sostenida al cambio.

La batalla por los derechos y libertades de la Segunda Enmienda se une una vez más. Algunos incluso argumentan que estos asesinatos en masa son el resultado de muy pocas armas en lugar de demasiadas. La autodefensa armada es el antídoto contra los delincuentes armados y los hombres locos, argumentan. "Si solo el director de la escuela hubiera estado armado", dice la derecha, una diatriba canalizada.


Una imagen vale más que mil palabras, y despierta las pasiones que son necesarias para hacer políticamente lo que tiene que hacerse, como enojarse y dirigir esa ira hacia la acción constructiva.

El impacto de Sandy Hook desaparecerá. Las palabras finalmente se sumarán a las obras. En este momento, la venta de armas se ha disparado, ya que los aficionados al arma comienzan otra ronda de acaparamiento, por si acaso …

Para la mayoría de la gente del pueblo, excepto aquellos directamente involucrados o conectados a la escuela Sandy Hook, el bálsamo del tiempo permite que las pasiones disminuyan y la energía para el activismo legislativo se diluya, diluida por las exigencias de las rutinas de la vida. Las familias de las víctimas, 20 niños y seis adultos, tratarán de encontrar una forma de adaptarse a la grieta de su mundo. Algunos agarrarán firmemente la antorcha de la reforma armada y el activismo político. La mayoría no lo hará.

Podría ser diferente Las imágenes gráficas pueden contrarrestar las tendencias inerciales.

El gobierno estadounidense desalienta intencionalmente la cobertura gráfica de los soldados muertos, incluso la llegada de sus ataúdes. El video se considera demasiado molesto. Esta reticencia a mirar las realidades de la muerte se ha extendido a través de los medios de comunicación.

Sandy Hook Elementary

Esta política surgió de la cobertura de noticias de televisión de la Guerra de Vietnam. En aquel entonces y en la actualidad, en general se creía que, independientemente de lo que LBJ le contara a los Estados Unidos, la cobertura gráfica inédita de las víctimas y atrocidades noche tras noche en las noticias de la noche volvía a millones de estadounidenses contra esa guerra. Una guerra realmente es un infierno, la estábamos perdiendo, y ¿por qué estamos realmente luchando?

Aquí está el punto: las imágenes hablan ideas que las palabras solas a menudo son incapaces de evocar. A veces eso está bien. Las imágenes de niños hambrientos en una miríada de países africanos o de aldeas haitianas devastadas por los huracanes evocan respuestas caritativas más poderosas en los espectadores que las palabras solas.

A veces, es malo. Como ahora. Las restricciones a las imágenes poderosas y perturbadoras de la carnicería, como Sandy Hook, sobre la base de la etiqueta social y la compasión cuidadosa son la información y la privación sensorial. Esto, a su vez, puede producir privación motivacional.

Una conversación nacional

¿Cuándo es el momento adecuado para la conversación nacional sobre el control de armas? Algunos dicen "espere una cantidad decente de tiempo para que las heridas emocionales puedan sanar y el duelo pueda seguir su curso".

Yo digo: lo antes posible. ¿Por qué? Para que la ira y la indignación por las deficiencias regulatorias puedan aprovecharse y canalizarse eficazmente de manera sostenida.

¿Dónde están los visuales?

No había fotografías de ninguno de los cuerpos de los veinte niños sacrificados o seis adultos. ¿Por qué? El buen gusto.

¿Buen gusto o mala idea? Mala idea, definitivamente. En lugar de ocultar los efectos de la violencia para no ofender, debemos avanzar hacia una exposición pública más realística y realista.

Las imágenes posteriores se quedarían en las mentes y los corazones del público, refrescarían y renovarían la energía del impulso emocional necesario para lidiar con oponentes poderosos e instintivos para jugar con el oscuro y mítico santuario de la Segunda Enmienda por "el derecho a portar armas". "

Si esto significa obtener el permiso de una familia para mostrar el cuerpo de un niño sacrificado, entonces eso es lo que se debe hacer. El "mal gusto" puede tener sentido cuando se lucha por una legislación que salve vidas.

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