¿Por qué no nos sentimos seguros?

Los estadounidenses están cada vez más ansiosos. Los trastornos de ansiedad afectan a 40 millones de nosotros cada año, casi el 20% de la población. El psicólogo Jean Twenge (2000) ha encontrado un aumento dramático en la ansiedad y el neuroticismo en las últimas décadas, fuertemente correlacionado con la disminución de la conexión social.

Los signos apuntan a un grave colapso en la comunidad. Robert Putnam notó una caída dramática en la participación cívica a medida que más y más estadounidenses han sustituido a la televisión por contacto humano. Putnam escribió en 2000 sobre las familias acurrucadas alrededor de los televisores en lugar de interactuar con sus vecinos, convirtiéndose en islas separadas en lo que solía ser un barrio. Ahora, incluso cuando las familias están en casa juntas, muchas de ellas interactúan con sus propios dispositivos electrónicos, individuos aislados, absortos en sus propios mundos virtuales.

Salas de chat, mensajes de texto, amigos de Facebook: algunos podrían decir que la electrónica ha ampliado nuestro sentido de comunidad. Pero el psiquiatra Edward Hallowell cree lo contrario, escribiendo sobre el efecto alienante de la comunicación electrónica que hace que las personas se sientan distantes, incomprendidas e irrespetuosas (1999). La comunicación electrónica, dice, carece del "momento humano" vital que genera confianza con la conexión personal.

Diane Dreher
Fuente: Diane Dreher

Nuestras comunidades están perdiendo esa conexión personal. Las ciudades locales solían ser lugares donde las personas intercambiaban bienes y servicios, construyendo relaciones con un vínculo duradero de confianza. Realmente conocíamos a las personas en la tienda de comestibles o delicatessen y ellos nos conocían por su nombre. Ahora más personas sustituyen la conveniencia para la comunidad, comprando productos en línea sin contacto humano. Ahora podemos pedir casi cualquier cosa sin salir de casa, sin siquiera levantarnos de nuestras sillas. Los camiones de reparto circulan por mi vecindario y dejan los víveres, la ropa y la electrónica, todo ordenado en línea. Debido a que muchas personas piden libros en línea o descargan copias electrónicas, las librerías locales se han convertido en una especie en peligro de extinción. Sin embargo, prefiero ir a Village House of Books, la amigable librería independiente de mi ciudad, donde los propietarios, Cheryl y Steve, cultivan comunidad con lecturas, eventos infantiles y una cálida bienvenida cuando mi perro Ginny y yo pasamos por allí.

¿Cual es la diferencia? Comunidad: ese contacto humano indescriptible e irremplazable sin el cual no podemos prosperar como seres humanos (Cohen, 2004). Sin comunidad somos individuos aislados, solos y a la deriva en un mundo en el que no podemos confiar.

¿Dónde encuentras tu comunidad? ¿Y qué puedes hacer para cultivar una mayor confianza en el mundo que te rodea?

Referencias

Estadísticas de trastornos de ansiedad de http://www.nimh.nih.gov/health/statistics/prevalence/any-anxiety-disorder-among-adults.shtml

Cohen, S. (2004). Relaciones sociales y salud. American Psychologist, 59, 676-684.

Hallowell, EM (1999, enero-febrero). El momento humano en el trabajo. Harvard Business Review, 59-66.

Putnam, Robert. D. (2000). Bolos solo: el colapso y el resurgimiento de la comunidad estadounidense. Nueva York, NY: Simon & Schuster.

Twenge, JM (2000). La edad de la ansiedad? Cambio de cohorte de nacimiento en ansiedad y neuroticismo, 1952-1993. Revista de Personalidad y Psicología Social, 79, 1007-1021.

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Diane Dreher es autora de best-sellers, coach de psicología positiva y profesora de la Universidad de Santa Clara. Su último libro es Your Personal Renaissance: 12 pasos para encontrar la verdadera llamada de tu vida.

Visite su sitio web en www.dianedreher.com

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