Por qué no puede comer (o no puede dejar de comer) después de una ruptura

A menudo encontramos lo que necesitamos cuando no lo estamos buscando. Así fue para mí hoy, pasando un domingo flojo buscando en la literatura científica investigaciones relacionadas con la "comunicación sobre los sentimientos" (¿no es eso lo que todos hacen los domingos?).

En lugar de buscar investigaciones relacionadas con cómo las personas hablan o evitar hablar sobre sus sentimientos, el primer resultado me sorprendió: un artículo publicado en 2011 titulado "Los sentimientos intestinales: la biología emergente de la comunicación cerebro-cerebro".

Estaba intrigado por dos razones: (1) uno de mis buenos amigos, un neurocientífico, a menudo habla sobre las decisiones viscerales (no siempre son las decisiones "correctas" pero merecen atención por varias razones); y (2) recientemente hablé con otro amigo sobre algunas de mis propias respuestas cerebrales y me dejó con una pregunta persistente.

Lo que sucedió es esto: compartí una historia sobre cómo, cuando tenía 19 años, perdí el apetito durante una semana. Estaba saludable y feliz con la vida excepto que había terminado una relación con alguien que me gustaba, pero que ya no quería, y me sentía mal por ello. El dolor de lastimar a otra persona era, para mí, tan doloroso que me dolía el estómago y no podía comer, como resultado de mi naturaleza excesivamente sensible y excesivamente empática en la que asimilé su dolor percibido y lo hice propio (en realidad , Estoy seguro de que estaba bien).

Así que allí estaba, relativamente incapaz de comer normalmente, excepto por el hecho afortunado de que mi cuerpo era lo suficientemente adaptable como para anhelar un alimento específico cada día. Durante los primeros días, la única comida que podía comer era sandía. Luego, algunos muffins específicos de una panadería específica. Después de aproximadamente una semana, el tiempo se curó, mi apetito volvió, y casi me olvidé de esta extraña reacción en el cerebro.

Es decir, hasta la próxima vez que me encuentro terminando una relación y una vez más perdiendo el apetito. Este llegó a ser un ciclo que se repitió durante los momentos en que estaba listo para romper con alguien, ya había roto con alguien, o estaba experimentando una angustia de relación suficiente. No perdí mi apetito durante días a la vez debido a cualquier otro tipo de estrés, le dije a mi amigo; solo angustia de relación. Y fue molesto

"¿Qué hay de beber?", Preguntó, mientras bebía de una sabrosa bebida lavendar en un bar favorito. "¿Alguna vez perdiste el apetito por ciertas bebidas?"

Y se me ocurrió que no. Sin embargo, el científico en mí no podía entender por qué perdería mi apetito de manera rutinaria y constante ante los problemas de relación, pero nunca con ningún tipo de alcohol.

Leer la pieza de la naturaleza de hoy me ha dado una idea de mi propia conexión cerebro-cerebro, y tal vez, si has experimentado problemas de apetito en respuesta a la angustia de la relación, también puede ser para ti. Parece que hay un área de investigación fascinante y creciente (para mí) relacionada con las interacciones entre nuestro intestino (por ejemplo, apetito, función gastrointestinal, etc.) y nuestro cerebro (por ejemplo, pensamientos, recuerdos, toma de decisiones y emociones).

El artículo revisó los hallazgos científicos relacionados con el intestino / cerebro que me llevan a creer que lo siguiente, al menos para mí, puede haber sucedido:

1. Cuando tenía 19 años y tuve mi primera ruptura significativa, tuve una respuesta al estrés bastante típica de los cambios en los patrones de alimentación.

2. La angustia relacionada con la relación es lo suficientemente rara para mí -y soy una persona muy sensible / empática- y, por lo tanto, las "memorias de estados corporales asociados con estados de sentimientos previos" (esto, del artículo) tal vez se vinculen. Es decir, la angustia de la relación está, para mí, relacionada con la pérdida de apetito desde mi primera ruptura significativa.

3. Debido a que en realidad no estaba bebiendo alcohol a los 18 o 19 años, no se me habría pasado por la cabeza querer tomar una copa, y mucho menos perder el apetito por un trago. Por lo tanto, no tuve ninguna pérdida de apetito relacionada con el alcohol en relación con la angustia de relación en ese momento, y por lo tanto nunca se volvió parte de cómo lidiar con esto ahora. Nunca se imprimió.

Menciono esto porque, en una reciente discusión en clase sobre el amor, las rupturas y la comunicación, mis alumnos hablaron un poco acerca de sus propios cambios en los patrones de alimentación cuando se enfrentaron a la angustia. Algunos estudiantes hablaron sobre beber más alcohol o tomar varias drogas o analgésicos después de una separación. Otros estudiantes hablaron sobre comer más de lo normal o menos de lo normal cuando pasan por problemas difíciles de relación.

Es común experimentar cambios relacionados con la alimentación (y el sueño) en respuesta a problemas de relación, incluidas las rupturas. Sin embargo, tenemos patrones idiosincrásicos y el artículo de Nature me ayudó a comprender las numerosas vías que pueden ser posibles para crear estas conexiones y establecer los patrones de los individuos relacionados con el apetito, las conductas alimentarias y sus recuerdos y emociones. Me gustó esta parte del artículo:

"… los bucles del cuerpo, o sus metarrepresentaciones en la corteza orbitofrontal (OFC), pueden desempeñar un papel no solo en cómo se siente alguien en un momento dado, sino que también pueden influir en la planificación futura y la toma de decisiones intuitiva. Por ejemplo, según Damasio, los marcadores somáticos pueden dar lugar encubiertamente a la "inhibición no deliberada de una respuesta aprendida previamente … [o] la introducción de un sesgo en la selección de un modo de conducta aversivo o apetitivo".

Mi patrón de pérdida de apetito es específico para mí, y debido a que es tan predecible, cuando sucede, lo experimento como una molestia ya que me gusta comer y solo quiero terminar con la pérdida total del apetito. Sé que estoy bien; Solo quiero comer de nuevo También descubrí que, para mí, la pérdida de apetito está relacionada específicamente con la sensación de malestar en hacerle daño a otra persona. Puedo manejar la angustia de la relación. Puedo manejar rupturas. Pero, volviendo a la infancia, siempre me ha resultado doloroso hacer cosas que rompen el corazón de otra persona, y es ese dolor el que parece estar relacionado con el hecho de que es demasiado doloroso para comer. [Afortunadamente en estos días, estoy comiendo 100 por ciento normalmente y felizmente.]

No hay nada que "hacer" aquí; lo que significa que esta no es una pieza de "5 consejos" o "10 pasos". Pero si te encuentras interesado en el tema y tienes antecedentes en ciencia, es posible que el artículo sea una lectura interesante. Y si experimentas síntomas relacionados con el sistema digestivo en respuesta a problemas de relación o sexualidad, puedes buscar patrones en tu propio pasado y recuerdos, para ver cómo una reacción del cerebro-intestino puede haberse desarrollado para ti. Incluso puede brindarle algunas ideas sobre cómo puede cuidarse a sí mismo en el futuro.

Debby Herbenick, PhD, MPH es investigadora asociada y codirectora del Centro para la Promoción de la Salud Sexual en la Universidad de Indiana y educadora de salud sexual en el Instituto Kinsey para la Investigación en Sexo, Género y Reproducción. También es autora de seis libros sobre sexo y amor; su más reciente es Sex Made Easy: respuestas a tus preguntas incómodas para sexo mejor, más inteligente y más increíble. Síguela en Twitter @DebbyHerbenick.

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