¿Por qué nos besamos?

Tomaré ese invierno de tus labios. -Shakespeare

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Besar no es universal entre los seres humanos. Incluso hoy en día, hay algunas culturas de las cuales está completamente ausente. Esto sugiere que no es innato ni intuitivo, como a menudo nos parece.

Una posibilidad es que se trate de un comportamiento aprendido que se desarrolló a partir de la "alimentación con beso", el proceso por el cual las madres en algunas culturas alimentan a sus bebés pasando comida masticada de boca a boca. Sin embargo, hay algunas culturas indígenas contemporáneas que todavía practican la alimentación con beso, pero no besos sociales o eróticos. Otra posibilidad es que los besos sean una forma culturalmente determinada de comportamiento de aseo, o, al menos en el caso de besos eróticos o profundos, una representación, sustituto y complemento de las relaciones sexuales penetrantes.

En cualquier caso, el comportamiento de besarse no es exclusivo de los seres humanos: los primates como los simios Bonobo se besan con frecuencia, y los perros y los gatos se lamen y acarician entre sí, así como a los miembros de otras especies; incluso los caracoles e insectos toman parte en el juego antenal. Podría ser que, en lugar de besarse, estos animales se estén arreglando, oliendo o comunicándose entre sí, pero, aun así, su comportamiento implica y fomenta la confianza y la unión.

Los textos védicos de la India antigua parecen referirse a los besos, y el Kama Sutra , que probablemente data del siglo II, dedica un capítulo entero a los modos de besarse. Algunos antropólogos han sugerido que los griegos aprendieron acerca de los besos eróticos de los indios cuando Alejandro Magno entró en la India en el año 326 a. Sin embargo, esto no necesariamente significa que los besos se originaron en la India, ni que no preceden las raíces orales de los textos védicos. En Homero, que data del siglo IX aC, el rey Príamo besa de manera memorable la mano de Aquiles para pedir el regreso del cadáver de su hijo:

Miedo, oh Aquiles, la ira del cielo; piensa en tu propio padre y ten compasión de mí, que soy más digno de lástima, porque me he endurecido como ningún hombre se ha endurecido ante mí, y has elevado a mis labios la mano del que mató a mi hijo.

En sus Historias , que datan del siglo V a. C., Heródoto habla de besos entre los persas, que saludaron a hombres de igual rango con un beso en la boca y aquellos de rango ligeramente inferior con un beso en la mejilla. También informa que, como los griegos comían de la vaca, que era sagrada en Egipto, los egipcios no los besaban en la boca.

Los besos también aparecen en el Antiguo Testamento. Disfrazado de Esaú, Jacob besa al ciego Isaac y le roba la bendición de su hermano. En el Cantar de los Cantares , que parece celebrar el amor sexual, uno de los amantes implora: "Déjame besar con los besos de su boca, porque tu amor es mejor que el vino".

Bajo los romanos, los besos se extendieron mucho más. Los romanos besaron a sus parejas o amantes, familiares, amigos y gobernantes. Ellos distinguieron un beso en la mano o mejilla ( osculum ) de un beso en los labios ( basium ) y un beso profundo o apasionado ( savolium ). Los poetas romanos como Ovidio y Catulo celebraban los besos, como, por ejemplo, en Catallus 8:

Adiós muchacha, ahora Catulo es firme, no te busca, no va a pedirle sin querer. Pero llorarás, cuando nadie pregunta. Ay de ti, niña malvada, ¿qué vida te queda? ¿Quién te enviará ahora? ¿Quién verá tu belleza? ¿A quién amarás ahora? ¿De quién dirán que estarás? ¿A quién besarás? ¿De quién morderás los labios? Pero tú, Catulo, resuelve ser firme.

Los besos romanos cumplieron propósitos de lo social y político a lo sexual. En una época de analfabetismo, los besos servían para sellar acuerdos, de ahí la expresión "sellar con un beso" y la "X" en la línea punteada. La condición social de un ciudadano romano determinaba la parte del cuerpo en la que podía besar al emperador, desde la mejilla hasta el pie. Las parejas se casaron besándose frente a una asamblea reunida, una práctica que, por supuesto, se ha llevado a los tiempos modernos.

Las prácticas cambiaron con el declive de Roma y el surgimiento del cristianismo. Los primeros cristianos a menudo se saludaban unos a otros con un "beso santo", que creían que conducía a una transferencia de espíritu. El anima latino significa tanto "aliento de aire" como "alma", y, como animus ("mente"), deriva de la raíz proto-indoeuropea ane- (respirar o soplar). Aunque San Pedro había hablado del "beso de la caridad" y San Pablo del "beso santo", las sectas de la iglesia primitiva omitieron besarse el Jueves Santo, que marca la fecha en que Judas traicionó a Jesús con un beso ("Pero Jesús le dijo: 'Judas, ¿traicionas a un Hijo de hombre con un beso?' "). Fuera de la Iglesia, los besos se usaban para consolidar el rango y el orden social, con, por ejemplo, súbditos y vasallos que besaban la túnica del rey o el anillo o las sandalias del Papa.

Después de la caída de Roma, el beso romántico parece haber desaparecido durante varios siglos, solo para reaparecer a finales del siglo XI con amor cortés. El beso de Romeo y Julieta es emblemático de este movimiento, que buscaba eliminar el cortejo del ámbito de la familia y la sociedad, y celebrar el amor ya no como un acto obediente, sino como una fuerza liberadora y potencialmente subversiva. Sin embargo, el destino de los amantes estrellados nos recuerda que una libertad tan descuidada no está exenta de riesgos, y podría ser que el concepto de vampirismo evolucionara como una representación de los peligros: salud, rango, reputación, perspectivas y felicidad. de besar a la persona equivocada.

Neel Burton es autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions, para mejor o peor: ¿Debería casarme? y otros libros.

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