Por qué nos conformamos con menos mientras queremos más

Considera antes de contestar. Piensa en todo lo que haces. En el trabajo, en casa, en tus relaciones. Ahora bien, ¿está recibiendo suficiente paga? ¿Ayuda suficiente con los quehaceres de la casa? ¿Suficiente sustento nutritivo de aquellos en tu vida? En resumen, ¿estás obteniendo tan bien como tú das?

Probablemente no. O al menos, probablemente no en todas las áreas.

Y sin embargo, para la mayoría de nosotros, es probable que haya pasado algún tiempo desde la última vez que le pedimos al jefe un aumento, a la esposa o a los hijos por asistencia adicional para mantener la casa, o a un amigo querido por un poco más de apoyo necesario.

En la vida diaria, llamamos al fenómeno que conspira para mantenernos fuera del hábito mental de realización. Los psicólogos del comportamiento lo llaman habituación. Dada la experiencia suficiente con las circunstancias a través de exposiciones repetidas en el tiempo, todos los organismos, incluidos los humanos, se acostumbran a las cosas tal como son.

Como señalan Barry Schwartz y Steven J. Robbins en Psychology of Learning and Behavior, cuando pinchas un caracol con un palo, reacciona inmediatamente y se retira a su caparazón protector. Pócalo de nuevo cuando resurja, y reaccionará más lentamente. Pruebe el experimento varias veces seguidas y el caracol no reaccionará en absoluto.

Siempre que el golpear el palo no amenace la vida o la extremidad (una cosa ciertamente difícil de encontrar en un caracol), la criatura se adapta y se ocupa de sus asuntos. La habituación, en este caso, tiene ventajas de supervivencia ya que el caracol no se mantendrá alejado de la alimentación y el pastoreo por el simple inconveniente de una simple circunstancia molesta.

El problema es que la habituación también puede perjudicarnos.

Cuando los niños necesitan urgentemente esos zapatos nuevos que simplemente no pueden permitirse en este momento, puede resultar dolorosamente claro cuán vencido está el aumento salarial. Lo gracioso, sin embargo, es que un aumento salarial no se te ha pasado por la cabeza en absoluto, incluso en un momento en que ahorrar y ahorrar parece ser una obsesión constante para salir adelante.

Nos conformamos con menos por una razón. Ninguno de nosotros llega a un estado de habituación (la disminución o desaparición de nuestra respuesta) sin desensibilización, la exposición repetida a un estímulo.

Se han escrito volúmenes sobre las respuestas sociales y conductuales a las culturas (a nivel familiar, comunitario o nacional) que "producen" una gran cantidad de pobreza (de tipo emocional o monetario). Todo tipo de problemas surgen. Abuso, criminalidad y, lo que es más importante para nuestra discusión, apatía.

Como antiguo entrenador de delfines de la Marina de los EE. UU., Una vez heredé un delfín cuya desesperación al salir de una cultura de la carencia fue tan profunda que casi lo mata. Su impotencia aprendida, realmente una forma de profunda apatía, había llegado a un punto en el que todo lo que hacía era flotar indiferente en la superficie de la línea de flotación sin moverse durante horas y horas. El delfín estaba en extrema necesidad de rehabilitación, e incluso requirió reentrenamiento para estar dispuesto a comer. Pocas vistas son tan desgarradoras.

Los humanos nos volvemos vulnerables al mismo tipo de fenómeno cuando, por ejemplo, los empleadores inescrupulosos buscan maximizar las ganancias a costa nuestra. Después de volvernos insensibles a una cultura de pobreza, no solo no buscamos los aumentos de sueldo que hemos ganado, sino que también podemos caer en lo que los psicólogos del comportamiento llaman desvanecimiento, un procedimiento que permite la eliminación gradual incluso de los reforzadores condicionados. hemos llegado a esperar, como los cheques de pago y los beneficios. Los permisos de trabajo son un ejemplo extremo de desvanecimiento, uno en el que incluso se elimina la oportunidad de participar en el comportamiento que una vez trajo la recompensa.

Desafortunadamente, nuestros lugares de trabajo a menudo están maduros con ejemplos de cómo la psicología de la habituación, que evolucionó como una capacidad de supervivencia adaptativa para protegernos, como los caracoles, de las vicisitudes de la penetración, puede ponerse de nuevo para trabajar en contra de nosotros. Pero los daños de la habituación se aplican igualmente a otros escenarios en nuestras vidas. Ya sea en el trabajo, en el frente interno o en nuestras relaciones, ninguno de nosotros quiere convertirse en un delfín apático que necesita rescatar. Pero no podemos cumplir nuestros deseos sin la voluntad de pedir lo que queremos. Y a veces, tenemos que hacerlo en voz alta.

Copyright © Seth Slater, 2016

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