¿Por qué nos gusta ver películas de miedo?

Los lectores habituales de mis artículos sabrán que me encantan las películas de terror (basadas en artículos que he escrito, como la psicología de Hannibal Lecter). Aunque no soy un gran admirador de las arquetípicas películas 'slasher' (franquicias como Nightmare on Elm Street, viernes 13, Halloween , etc.), me gusta un poco 'schlock horror' (como las películas de David Cronenberg Scanners y The Fly ), así como el "horror psicológico" (como Rosemary's Baby de Roman Polanski y Huérfano de Jaume Collet-Serra). Pero, ¿por qué nos encanta ver películas de miedo? El Dr. Jeffrey Goldstein, profesor de psicología social y organizacional en la Universidad de Utrecht (y para quien he escrito capítulos de libros sobre varios aspectos del juego de videojuego) en una entrevista de 2013 para IGN (anteriormente Imagine Games Network ) fue citado diciendo: :

"La gente va a películas de terror porque quieren asustarse o no lo harán dos veces". Eliges tu entretenimiento porque quieres que te afecte. Eso es cierto para las personas que van a productos de entretenimiento como películas de terror que tienen grandes efectos. Quieren esos efectos … [Las películas de terror deben] proporcionar una resolución justa al final. El malo lo entiende. Aunque eligen mirar estas cosas, las imágenes siguen siendo molestas para muchas personas. Pero las personas tienen la capacidad de prestar atención tanto o tan poco como les importa con el fin de controlar el efecto que tiene sobre ellos, emocionalmente y de otra manera ".

Según un artículo de 2004 en el Journal of Media Psychology del Dr. Glenn Walters, los tres factores principales que hacen que las películas de terror sean atractivas son la tensión (generada por el suspense, el misterio, el terror, el shock y la sangre), relevancia (que puede relacionarse con relevancia, significado cultural, miedo a la muerte, etc.) y (un tanto paradójicamente dado el segundo factor) irrealismo. Walters hizo referencia a una serie de estudios psicológicos para apoyar su argumento. Por ejemplo:

"Haidt, McCauley y Rozin (1994), al realizar investigaciones sobre el disgusto, expusieron a los estudiantes universitarios a tres videos documentales que mostraban los horrores de la vida real. Un clip mostraba a las vacas siendo aturdidas, asesinadas y masacradas en un matadero; un segundo clip representaba a un mono vivo golpeado en la cabeza con un martillo, con el cráneo roto abierto, y su cerebro servido como postre; un tercer clip representaba la piel facial de un niño al revés en preparación para la cirugía. El noventa por ciento de los estudiantes apagó el video antes de llegar al final. Incluso la mayoría de las personas que vieron la cinta en su totalidad encontraron las imágenes inquietantes. Sin embargo, muchos de estos mismos individuos no pensarían en pagar dinero para asistir al estreno de una nueva película de terror con mucha más sangre y sangre que la que estaba presente en los documentales que la mayoría de ellos consideraba repugnantes. McCauley (1998) planteó la pregunta lógica de por qué estos estudiantes encontraron el documental tan desagradable cuando la mayoría se había sentado a través de imágenes de terror que eran apreciablemente más violentas y sangrientas. La respuesta que se le ocurrió a McCauley fue que la naturaleza ficticia de las películas de terror ofrece a los espectadores una sensación de control al ubicar la distancia psicológica entre ellos y los actos violentos que han presenciado. La mayoría de las personas que ven películas de terror entienden que los eventos filmados son irreales, lo que les proporciona una distancia psicológica del horror retratado en la película. De hecho, hay evidencia de que los espectadores jóvenes que perciben un mayor realismo en las películas de terror se ven más negativamente afectados por su exposición a películas de terror que los espectadores que perciben la película como irreal (Hoekstra, Harris y Helmick, 1999) ".

Según una investigación publicada por el Dr. Deirdre Johnston en una edición de 1995 de Human Communication Research sobre las motivaciones para ver el horror gráfico, hay cuatro razones principales por las que a nosotros (o al menos a una pequeña muestra de 220 adolescentes estadounidenses) les gusta ver el terror películas (observación de sangre, observación de emociones, observación independiente y observación de problemas). Estas cuatro razones también se discutieron en relación con varias características de disposición tales como miedo, empatía y búsqueda de sensaciones. El Dr. Johnston informó que: "Las cuatro motivaciones de observación se relacionan con las respuestas cognitivas y afectivas de los espectadores a las películas de terror, así como la tendencia de los espectadores a identificarse con los asesinos o las víctimas en estas películas". Más específicamente, reportó (i) los observadores de sangre tenían típicamente baja empatía, alta búsqueda de sensaciones y [entre los hombres solamente] una fuerte identificación con el asesino, (ii) los observadores de emociones típicamente tenían tanto empatía como búsqueda de sensaciones, se identificaban más con el a las víctimas, y les gustó el suspense de la película, (iii) los observadores independientes generalmente tenían una gran empatía por la víctima junto con un alto efecto positivo para superar el miedo, y (iv) los observadores de problemas típicamente tenían una gran empatía por la víctima pero se caracterizaban por efecto negativo (particularmente una sensación de impotencia).

Un artículo realmente bueno sobre la psicología de las películas de miedo de John Hess en el sitio web de Filmmaker IQ afirmó que había muchas teorías sobre por qué nos encanta ver películas de terror. No pude verificar todas las fuentes originales (ya que no había una lista de referencia), pero no tengo motivos para dudar de la veracidad de las teorías esbozadas. Por ejemplo, el psicoanalista Dr. Carl Jung creía que las películas de terror "intervenían en arquetipos primordiales enterrados profundamente en nuestro subconsciente colectivo: imágenes como la sombra y la madre juegan un papel importante en el género de terror". Sin embargo, como con casi todas las teorías psicoanalíticas, tales nociones son difíciles de probar empíricamente. Otra teoría psicoanalítica -aunque podría decirse que data de Aristóteles- es la noción de catarsis (es decir, que vemos películas violentas y atemorizantes como una forma de purgar las emociones negativas y / o como una forma de aliviar la agresión reprimida (también se propuso un argumento) como una razón de por qué a algunas personas les encanta jugar videojuegos violentos). La teoría de transferencia de excitación (ETT) del Dr. Dolf Zillman es posiblemente una extensión de la teoría de la catarsis. El resumen de Hess de las notas de ETT:

"Los sentimientos negativos creados por las películas de terror en realidad intensifican los sentimientos positivos cuando el héroe triunfa al final. Pero, ¿qué pasa con las películas donde el héroe no triunfa? E incluso en algunos estudios pequeños han demostrado que el disfrute de la gente era en realidad más elevado durante las partes aterradoras de una película de terror de lo que era después ".

A continuación, Hess describe los pensamientos de Noël Carroll (un estudioso de cine) que afirmaba que las películas de terror se desarrollaban fuera del comportamiento normal cotidiano y comprendían curiosidad y fascinación. Hess escribe:

"Estudios realizados por [investigadores como Zillman] han demostrado que existe una correlación significativa entre las personas que aceptan comportamientos que violan las normas y el interés en las películas de terror. Pero eso no explica por qué algunos espectadores responden positivamente cuando los violadores de la norma, como la pareja adolescente promiscua sexual, el criminal, el adúltero, son castigados y asesinados por el monstruo del cine. Este 'disfrute' del castigo de aquellos que lo merecen conforma la Teoría de Alineamiento Disposicional. Nos gustan las películas de terror porque las personas asesinadas en la pantalla se lo merecen. Pero esto puede darnos una idea de a quién quiere ver comer el público, pero no es una idea clara de por qué las películas de terror son populares en primer lugar. Otra teoría presentada por Marvin Zuckerman en 1979 proponía que las personas que obtuvieron puntajes altos en Sensation Seeking Scale a menudo reportaron un mayor interés en cosas emocionantes como rollercasters, bungee jumping y películas de terror. Los investigadores encontraron una correlación, pero no siempre es significativa. Incluso Zuckerman señaló que elegir solo un rasgo no tiene en cuenta el hecho de que hay muchas cosas que atraen a la gente a las películas de terror ".

Dolf Zillmann (junto con James Weaver, Norbert Mundorf y Charles Aust) presentó la teoría de la Socialización de Género en un número de 1996, el Journal of Personality and Social Psychology (y algunas veces referido como la "Teoría Snuggle". Zillman y sus colegas expusieron 36 hombres y 36 estudiantes universitarias a una película de terror en presencia de un compañero de la misma edad, de sexo opuesto, de bajo o alto atractivo inicial, que expresaron dominio, indiferencia afectiva o angustia. Informaron que los hombres disfrutaron más de la película en compañía de un Las mujeres disfrutaron más de la película en compañía de un maestro y menos en compañía de un hombre angustiado. Hess dice que estos hallazgos no explican por qué algunas personas van solo a películas de terror. o lo que sucede después de la adolescencia. Finalmente, el historiador cultural David Skal ha argumentado que las películas de terror simplemente reflejan nuestros miedos sociales. Como señala Hess:

"Mirando la historia del horror, tenemos monstruos mutantes que se elevan en 50 desde nuestro miedo al coco nuclear, Zombies en los años 60 con Vietnam, Nightmare on Elm Street como desconfianza en las figuras de autoridad derivadas de los escándalos Watergate y Zombies nuevamente en la década de 2000 como un reflejo de los temores de una pandemia viral. Pero para tantos ciclos de terror que se ajustan a la teoría, hay muchos que no lo hacen. Y las películas de terror funcionan a nivel universal cruzando las fronteras nacionales mientras trabajan en diferentes culturas ".

Básicamente, ninguna de estas teorías explica por qué nos encanta ver películas de miedo. A diferentes personas les gusta mirar por diferentes razones y no se ha presentado ninguna teoría que explique los motivos y el razonamiento de todos. Continuaré disfrutando viendo aunque no entiendo completamente mis motivos.

Referencias y lectura adicional

Haidt, J., McCauley, C., y Rozin, P. (1994). Diferencias individuales en la sensibilidad al disgusto: una escala que muestrea siete dominios de los desencadenantes del disgusto. Personalidad y diferencias individuales, 16, 701-713.

Hess, JP (2010). La psicología de las películas de miedo. Cineasta IQ. Localizado en: http://filmmakeriq.com/lessons/the-psychology-of-scary-movies/

Hoekstra, SJ, Harris, RJ, y Helmick, AL (1999). Recuerdos autobiográficos sobre la experiencia de ver películas aterradoras en la infancia. Media Psychology, 1, 117-140.

Johnston, DD (1995). Las motivaciones de los adolescentes para ver el horror gráfico. Human Communication Research, 21 (4), 522-552.

McCauley, C. (1998). Cuando la violencia en la pantalla no es atractiva. En J. Goldstein (Ed.), Por qué miramos: Las atracciones del entretenimiento violento (pp. 144-162). Nueva York: Oxford.

O'Brien, L. (2013). El curioso atractivo de las películas de terror: ¿Por qué nos gusta sentir miedo? IGN, 9 de septiembre. Ubicado en: http://es.ign.ign.com/articles/2013/09/09/the-curious-appeal-of-horror-movies

Walthers, GD (2004). Comprender el atractivo popular del cine de terror: un modelo integrado-interactivo. Journal of Media Psychology, 9 (2). Localizado en: http://web.calstatela.edu/faculty/sfischo/horrormoviesRev2.htm

Zillmann, D., Weaver, JB, Mundorf, N., y Aust, CF (1986). Efectos del afecto de un compañero de sexo opuesto al horror sobre la angustia, el deleite y la atracción. Revista de Personalidad y Psicología Social, 51 (3), 586-594.

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