Por qué nuestras memorias parecen cambiar a medida que envejecemos

"¿Por qué es que nuestra memoria es lo suficientemente buena para retener la menor trivialidad que nos sucede, y sin embargo no es lo suficientemente buena como para recordar la frecuencia con la que se la contamos a la misma persona?"    Francois de La Rochefoucauld

Según los antropólogos, hace milenios el Homo sapiens dio un salto evolutivo en la capacidad del cerebro de donde surgieron tres capacidades cruciales. Una de ellas es la conciencia, nuestra conciencia de nosotros mismos, nuestra capacidad de reflexionar sobre nosotros mismos y no solo para saber, sino para saber que sabemos. Especialmente increíble para enfrentar ha sido siempre la gran maravilla del mundo, el poder del sexo y el misterio de la muerte. El hombre es el único animal que conoce su destino: va a morir.

La segunda capacidad es el lenguaje, la capacidad de simbolizar el mundo y organizar símbolos de palabras en un discurso. Y luego jugar con esos símbolos mentales para crear primeras historias y luego abstracciones: en resumen, para crear un mundo. Lo que pensamos como realidad es tanto producido por el lenguaje como se refleja en él y en sus muchos mundos y muchas culturas. Con estas imágenes de palabras de nuestros mundos físico, emocional y social, se puede moldear la conciencia de los jóvenes. La tercera capacidad crucial del hombre es la creación de la cultura, que se deriva de las capacidades de conciencia y lenguaje.

La edad cambia nuestra relación con el tiempo: nuestro futuro se acorta y nuestro pasado se hace más pesado. Como dijo el caricaturista de Peanuts Charles Shultz: "Una vez que pasas la colina, comienzas a ganar velocidad". Nuestro pasado se vivió en un momento en el que se abrían innumerables posibilidades y ahora, al mirar atrás, se congelan a tiempo. Hay un tipo de magia en el recuerdo que nos da una idea de la persona que fuimos en un momento con un contexto que no teníamos en ese momento. En Charlottesville, Virginia, los taxis tienen eslóganes ingeniosos en sus troncos, como "bumeranes defectuosos no son retornables" o "pilares de Corduroy están en los titulares". Uno de mis favoritos es "Cuanto más viejo me hago, mejor soy". Mark Twain escribió en su autobiografía, "Cuando era más joven, podía recordar cualquier cosa, tanto si había sucedido como si no; pero mis facultades están decayendo ahora y pronto lo estaré, así que no puedo recordar nada excepto las cosas que nunca sucedieron ".

El pasado define el presente, que es la salida al futuro. La calidad de nuestro futuro cambia a medida que envejecemos, de un tiempo indefinido e infinito a uno definitivo y finito. Para avanzar debemos reconocer la evolución que inevitablemente ha tenido lugar en nosotros con el tiempo: no soy la misma persona que era antes. Si no puedo admitir este desarrollo, estableceré una personalidad fija e inmutable que continuará divergiendo de la realidad. Lleno de un autoengaño cada vez mayor, intentaré correr contra el reloj y, finalmente, perderé esa carrera. Y, sin embargo, si podemos recuperarnos y fusionarnos con el estado de ánimo experimentado por primera vez en la infancia, hemos escapado del poder de la edad, porque esa mentalidad es la fuente de la juventud. Pablo Picasso dijo una vez: "Me tomó cuatro años pintar como Rafael, pero toda una vida para pintar como un niño". Para los cristianos, este sentimiento se extiende por todo el Nuevo Testamento. Por ejemplo, "en verdad os digo que cualquiera que no reciba el reino de Dios como un niño pequeño, no entrará en él" (Marcos 10:15).

Con la edad, podemos quedar atrapados por nuestros recuerdos y en nuestra propia singularidad como individuos. No podemos escapar de lo que hemos sido. Una vida larga puede mantenernos cautivos, especialmente si nos aferramos al pasado inmutable y estamos experimentando nuestra vida principalmente mirando a través del espejo retrovisor. A veces es necesario y placentero, pero no nos hace avanzar. El cemento se está poniendo, pero ¿cuál es su forma? ¿Qué nos queda por hacer con un futuro limitado y un pasado casi solidificado? ¿Deberíamos usar nuestro tiempo restante para mejorar nuestra memoria o debemos mirar hacia adelante y perseguir nuestros sueños? Quizás podamos hacer ambas cosas.

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