¿Por qué nuestro cerebro puede cambiar entre estados deprimidos y maníacos?

El trastorno bipolar (BP) es un trastorno psiquiátrico donde los sujetos muestran cambios extremos de humor que oscilan entre estados maníacos y depresivos. O bien los pacientes están extremadamente deprimidos, muestran reflexiones fuertes con pensamientos circulantes centrados en el propio yo y sus emociones negativas (estos pacientes tampoco se mueven mucho mostrando lo que se describe como retraso psicomotor). O los pacientes muestran los síntomas opuestos en el estado maníaco: son extremadamente felices, muy distraídos por estímulos externos y están excitados y agitados en sus movimientos. Las fases depresivas y maníacas ocurren en diferentes puntos de tiempo intercalados por "estados normales" que son eutímicos.

¿Cómo es posible que un mismo cerebro pueda desarrollar ese patrón de síntomas opuestos en pensamientos y movimientos? Demasiado pensamiento y yo y ningún movimiento en la depresión, mientras que no hay mucho pensamiento y yo, sino mucho movimiento en la manía.

En colaboración con la Universidad de Génova en Italia, realizamos un estudio de imágenes cerebrales en sujetos bipolares sanos, eutímicos bipolares, bipolares deprimidos y maníacos. Los sujetos fueron escaneados en resonancia magnética funcional mientras estaban acostados en el escáner sin hacer nada, el llamado estado de reposo. Luego investigamos sus diversas redes en estado de reposo, especialmente las redes que están relacionadas con los pensamientos y el yo, por un lado, y los movimientos, por el otro. La red en modo predeterminado (DMN) se encuentra principalmente en el medio del cerebro y está fuertemente implicada en los pensamientos y el propio yo. La red sensorimotora (SMN) cubre el motor y las regiones sensoriales del cerebro.
¿Qué hicimos exactamente? Medimos el grado de cambio en estas redes. ¿Cuánto cambia el patrón de actividad neuronal a lo largo del tiempo? Esto se puede medir mediante lo que se llama variabilidad. Además, dicha variabilidad se puede medir en diferentes rangos de frecuencia como 0.01 a 0.023 Hz (lento 5) y 0.023 a 0.077 Hz (lento 4). ¿Por qué medimos la variabilidad? Hipotetizamos que el grado de cambio de pensamientos o movimientos puede estar directamente relacionado con el cambio en la actividad neuronal medido por la variabilidad: ser demasiado variable en el nivel neuronal podría transferirse a ser demasiado variable en el nivel de pensamientos o movimientos.

¿Qué observamos? Observamos que los pacientes deprimidos mostraron una gran variabilidad en el DMN, las redes relacionadas con los pensamientos y el yo. Por el contrario, redujeron la variabilidad en el SMN, la red de movimientos. Eso se corresponde bien con sus síntomas: demasiados pensamientos y uno mismo y no tantos movimientos. Lo más interesante es que los pacientes maníacos mostraron el patrón opuesto. Mostraron una variabilidad disminuida en el DMN y una mayor variabilidad en el reflejo de SMN, pensamientos reducidos y demasiados movimientos.

Tomados todos juntos, mostramos cambios opuestos en la variabilidad en DMN y SMN con un equilibrio anormal entre estas dos redes. Estos cambios opuestos en la variabilidad neuronal corresponden o se transforman mejor en los cambios de síntomas opuestos en la variabilidad de los pensamientos y movimientos en el nivel sintomático. Aparentemente, estas dos redes, DMN y SMN, están acopladas como Yang y Ying de manera opuesta o recíproca: si una se vuelve demasiado fuerte, la otra se vuelve más débil y viceversa. Esta es la razón por la cual los pacientes deprimidos y maníacos muestran patrones de síntomas opuestos en sus pensamientos, en sí mismos y en sus movimientos.

¿Por qué es todo eso relevante? Es posible que podamos tratar y así "normalizar" el equilibrio de variabilidad anormal entre DMN y SMN en estos pacientes. Para cada paciente, es posible que deseemos determinar el saldo individual y luego tratarlo en consecuencia. Esto abre la puerta al tratamiento psiquiátrico individualizado. Actualmente estamos investigando exactamente eso.

Related of "¿Por qué nuestro cerebro puede cambiar entre estados deprimidos y maníacos?"