Por qué nunca habrá Viagra para mujeres

Un amigo nuestro de siete años declaró recientemente que los gatos y los perros son el mismo animal, es solo que "los perros son los niños y los gatos son las niñas".

Obviamente.

Hace unos años, el artículo de Amy Sutherland en el New York Times sobre el entrenamiento del marido fue tan popular que pronto siguieron ofertas de libros y películas. Por mucho que me gustaría, es difícil negar que haya una cierta simplicidad canina en la respuesta sexual de los hombres. Y una cierta complejidad felina es evidente en muchas mujeres, aunque estoy seguro de que esto no era exactamente lo que nuestro joven amigo tenía en mente.

Una apreciación de los matices de la libido femenina puede haber influido en algunos miembros del panel asesor de la FDA que recientemente votaron unánimemente en contra de recomendar la aprobación de un nuevo medicamento para tratar el deseo sexual hipoactivo (libido deprimida) en las mujeres. La respuesta sexual de las mujeres es notoriamente difícil de cuantificar, medir con precisión o predecir.

La psicóloga Meredith Chivers realizó una investigación que incluyó mostrar una variedad de videos sexuales a hombres y mujeres, tanto heterosexuales como homosexuales. El flujo sanguíneo genital de los sujetos (una indicación de excitación) se monitorizó mientras observaban. Chivers descubrió que los hombres eran bastante predecibles. Los heterosexuales respondían a cualquier cosa que involucrara mujeres desnudas, pero se quedaban fríos cuando solo los hombres estaban en exhibición. Los hombres homosexuales fueron igualmente consistentes, aunque a 180 grados.

Las mujeres, por otro lado, eran la imagen misma de la inescrutabilidad. Independientemente de la orientación sexual, la mayoría de ellos experimentaron un aumento en el flujo sanguíneo genital ya sea que estuvieran mirando hombres con hombres, mujeres con mujeres, un hombre desnudo en la playa, una mujer sudorosa en el gimnasio o chimpancés bonobo en el zoológico. Pero a diferencia de los hombres, muchas de las mujeres no eran conscientes de estar excitadas. Sus cuerpos dijeron "Sí", pero sus mentes dijeron: "¿Qué?"

La desconexión entre lo que estas mujeres experimentaron en un nivel físico y lo que registraron conscientemente sugiere que la mayor flexibilidad erótica de las mujeres puede hacer más difícil saber -y, dependiendo de las restricciones culturales que pueda estar involucrado, aceptar- lo que sienten.

El psicólogo Richard Lippa se asoció con la BBC para encuestar a más de 200,000 personas de todas las edades de todo el mundo sobre la fuerza de su impulso sexual y cómo afecta sus deseos. Encontró una inversión similar de la sexualidad masculina y femenina: para los hombres, tanto homosexuales como heterosexuales, un mayor deseo sexual aumentaba la especificidad de su deseo sexual. Los hombres heterosexuales con mayores impulsos sexuales tienden a estar más centrados en las mujeres, mientras que los hombres homosexuales de mayor octanaje estaban más decididos a los hombres. Pero con las mujeres, al menos nominalmente heterosexuales, Lippa encontró el efecto contrario: cuanto mayor era su impulso sexual, más probable era que una mujer informara sentirse atraída tanto por hombres como por mujeres. Las lesbianas autoidentificadas mostraban el mismo patrón que los hombres: un mayor deseo sexual significaba un enfoque más exclusivo de las mujeres. Tal vez esto explique por qué casi el doble de mujeres que de hombres se consideran bisexuales, mientras que la mitad de ellos se consideran exclusivamente homosexuales.

Quienes afirman que esto solo significa que los hombres son más propensos a reprimir alguna bisexualidad humana universal deberían considerar los escáneres fMRI del sexólogo Michael Bailey sobre el cerebro de hombres homosexuales y heterosexuales mientras veían fotos pornográficas. Reaccionaron como los hombres (y los perros, con el debido respeto a ambos) tienden a hacer: simple y directamente. A los sujetos homosexuales les gustaban las fotos que mostraban hombres con hombres, mientras que las mujeres con temas rectos estaban en las fotos. Bailey estaba buscando la activación de las regiones cerebrales asociadas con la inhibición, para ver si sus sujetos estaban negando una tendencia bisexual. No dados. Los hombres no mostraron una activación inusual de estas regiones mientras veían las fotos.

La sexóloga Lisa Diamond pasó más de una década estudiando el flujo y reflujo del deseo femenino, descubriendo que muchas mujeres experimentan atracción sexual por personas específicas, en lugar de por un género en particular. Ella escribe: "La hipótesis de que la sexualidad femenina es fundamentalmente fluida proporciona la explicación más sólida, completa y sustentada científicamente para los datos de investigación".

Esta fluidez fundamental encuentra apoyo en los estudios de parejas heterosexuales que practican sexo grupal o intercambio de parejas. Están de acuerdo en que es común que las mujeres "heterosexuales" tengan relaciones sexuales con otras mujeres en estas situaciones, pero que los hombres casi nunca se relacionan con otros hombres. Si bien seríamos los últimos en citar la cultura popular como un indicador confiable de la sexualidad humana innata, probablemente valga la pena señalar que las mujeres que se besan se han convertido rápidamente en inocentes en Estados Unidos, mientras que las representaciones de hombres se besan en televisión o películas sigue siendo inusual y controvertido. La mayoría de las mujeres, presumiblemente, se despiertan por la mañana después de su primera experiencia erótica del mismo sexo, más interesadas en encontrar un café que en realizar una reevaluación de su identidad sexual en pánico. La esencia de la sexualidad para la mayoría de las mujeres parece incluir la libertad de adaptarse constantemente a los cambios que presenta la vida.

Enfrentado a los misterios de la mujer, Sigmund Freud, que parecía tener una respuesta para todo lo demás, resultó famoso. "A pesar de mis treinta años de investigación sobre el alma femenina", escribió, "todavía no he podido responder. . . la gran pregunta que nunca ha sido respondida: ¿qué quiere una mujer? ". Existe, tal vez, una simplicidad liberadora en la complejidad felina de la mujer, que tanto los investigadores farmacológicos contemporáneos como Sigmund Freud parecen haber pasado por alto. ¿Qué quiere la mujer? Depende.

Christopher Ryan es coautor (junto con Cacilda Jethá, MD) de Sex at Dawn: The Prehistoric Origins of Modern Sexuality, disponible el 29 de junio.

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