¿Por qué octubre es la temporada ocupada para el acoso escolar?

Finales de agosto y septiembre son la temporada de luna de miel en muchas escuelas en los Estados Unidos; la época del año en que los estudiantes exploran nuevas amistades, sintiendo las cambiantes jerarquías sociales de su grado y determinando dónde encajan. Como consejero escolar, he aprendido a anticipar que habrá algunas complicaciones en las primeras semanas de la escuela a medida que las relaciones vuelven a mezclarse desde el año anterior, pero en su mayor parte, las aguas de amistad serán constantes. Luego, está octubre.

No es coincidencia que el mes de National Bullying Prevention caiga en esa época del año cuando algunos niños en edad escolar se han clasificado entre sí, han calculado su poder social relativo y han empezado a replantear su nuevo lugar en el orden jerárquico. En este juego de whack-a-mole social en el que los jóvenes se humillan mutuamente para animarse, la intimidación es a menudo la estrategia elegida para "ganar" las guerras de popularidad. Enseñar a los jóvenes a reconocer el acoso escolar en todas sus formas, prácticas y métodos es el primer paso necesario para equiparlos para que manejen los altibajos de la escena social de su escuela.

Estas cuatro categorías son un marco útil para enseñar a los jóvenes acerca de los abusos de poder social determinados y determinados que tienden a alcanzar su punto máximo en las escuelas en los meses de otoño:

Intimidación física: los "palos y piedras" tradicionales de la agresión, este tipo de intimidación incluye una gama de comportamientos antagónicos en los que una persona intenta causar daño corporal a otra persona.

Intimidación verbal: como dice la segunda mitad de la rima de los niños de la vieja escuela, "las palabras nunca te harán daño". Sin embargo, cualquiera que haya estado recibiendo el acoso verbal sabe que las palabras crueles y las amenazas aterradoras pueden ser muy dolorosas y a menudo tienen consecuencias a largo plazo.

Intimidación relacional: en la intimidación relacional, los niños usan la amistad y la amenaza de quitarse su amistad para lastimar a los demás. Este es el tipo de intimidación que con frecuencia se conoce como "drama". Debido a que a menudo sucede en el contexto de una relación antes apreciada, la agresión relacional puede ser especialmente confusa e hiriente.

El acoso cibernético es una forma específica de intimidación que involucra tecnología, la mayoría de las veces, chats grupales y redes sociales. El hostigamiento cibernético puede ser especialmente destructivo debido a la rapidez con que se propagan los mensajes crueles.

Después de definir estos tipos distintos (aunque frecuentemente superpuestos) de intimidación, es útil para los adultos involucrar a los niños en una conversación sobre cómo se desarrolla cada tipo de acoso en su vida cotidiana. Los comportamientos más comunes de los que hablan los niños tienden a incluir:

Acoso físico:

Golpear, patear y escupir (obvio para cualquier niño testigo que pueda estar presente, a menudo cometido como una demostración evidente de poder). Empujar, tropezar, dar codazos (que los niños suelen justificar como "accidentales" para cualquier testigo adulto que observe el comportamiento)

Intimidación verbal:

Burlas, amenazas, insultos, vergüenza y acoso. Justo hoy, escuché a un grupo de chicas acusando a una compañera de clase de hacer alarde de sus "shorts de botín" como una forma de justificar por qué la excluían de la mesa del almuerzo. (Sí, me referí directamente a la crueldad con las chicas, en el momento, de una manera que no humilló aún más a la chica a la que intentaban avergonzar).

Intimidación relacional:

Comenzar rumores, chismear, excluir intencionalmente, aislar socialmente y usar el tratamiento silencioso son todas banderas rojas de intimidación relacional. Como sigue una declaración intencionalmente cruel con "solo bromas" y / o "no me di cuenta de que eras tan sensible ".

Acoso cibernético:

Usar las redes sociales para publicar fotos embarazosas y comentarios humillantes, buscar en línea, llamar a alguien en un chat grupal y / o configurar cuentas de redes sociales falsas son algunas de las formas más comunes de hacer que la crueldad se vuelva viral.

¿De qué sirve hablar de eso?

Hablar con los niños sobre las formas específicas en que el drama y la intimidación aparecen en sus vidas es una forma fundamental de ayudarles a poner el lenguaje en la emoción y así obtener una comprensión intelectual de una experiencia emocional que de otro modo sería una confusión. Al mismo tiempo, cuando los niños comprenden y pueden identificar la intimidación en todas sus formas, se sienten menos solos y más conectados con la persona que les está ayudando a dar sentido a la dinámica social. Cuando los jóvenes están conectados, están listos para aprender. Es en este espacio que los padres, cuidadores, consejeros, maestros, entrenadores y otros adultos comprensivos pueden alcanzar y enseñar a los niños las habilidades y estrategias que necesitan para responder de manera más efectiva a los tipos de agresión más prominentes en sus vidas.

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