Por qué Psych Majors debería mirar las mentes alteradas

Rowish Productions
Fuente: Producciones Rowish

Un pensamiento siguió pasando por mi cabeza cuando vi la película 'Altered Minds'- Boy, ¡ojalá hubiera esta película cuando yo era psiquiatra! El thriller psicológico sobre secretos familiares, la CIA, la psiquiatría, el lavado de cerebro y recuerdos reprimidos es la fuente perfecta para psicólogos que buscan material para un examen de mitad de período o final (está disponible bajo demanda en todos los principales operadores de cable, satélite y telecomunicaciones) .

Es el tipo de novela de suspense psicológico que me causa mucha curiosidad sobre lo que sucedía en la mente de Michael Wechsler cuando escribió y dirigió la película. Entonces, me acerqué a él y aceptó una entrevista. Te traigo la entrevista en dos partes. El primero se centra en por qué escribió la película y lo que aprendió sobre el lavado de cerebro y la manipulación psicológica. El segundo se enfoca en la dinámica familiar, los secretos de la familia, y si todas las familias tienen esqueletos en su armario, se guardan el uno del otro.

PARTE UNO

¿Qué te inspiró a escribir y hacer esta película? ¿Hubo un incidente incitador o se estuvo gestando dentro de ti por un tiempo?

"Fue tanto una combinación de incidentes incitantes como de" algo "que se había estado gestando en mí. La historia de Altered Minds vino a mí poco a poco, no a través de una sola epifanía "narrativa", sino más bien una serie de descubrimientos fortuitos.

Cuando estaba en la escuela de cine, gravité hacia el DSM para encontrar enfermedades interesantes para mis guiones. Recuerdo haber descubierto el estado FUGUE en el que el paciente sufre de amnesia y se va a vivir una vida diferente, sin recordar la anterior. A menudo es causado por un evento traumático, y el personaje saldrá de la nueva vida generalmente por algún recuerdo de ese trauma, olvidando la segunda vida que forjaron. Esta forma extrema de traumatización y disociación se convirtió en uno de los primeros guiones que escribí, y comenzó la pasión por escribir sobre personajes fracturados.

Trauma ha sido el personaje principal en mis historias porque ha sido un antagonista en mi vida desde que apareció durante la primera infancia. Así que no debería sorprender que antes de escribir Altered Minds, supiera que la historia involucraría a un protagonista que estaba sufriendo de PTSD, y que el objetivo general para el final sería una resolución para comprender la naturaleza de la enfermedad a través de algún descubrimiento. Como me gustan los libros sobre familias disfuncionales, puse la película en el contexto de una reunión familiar y decidí que el héroe traumatizado intentaría probar que su padre modelo estaba ocultando algunos secretos siniestros que involucraban el abuso de la familia. Así que mi obsesión narrativa general estaba allí desde el primer momento, pero todavía necesitaba un cuento "gancho". Todavía necesitaba saber lo que nuestro protagonista acusaba a su padre de hacer, y esas cosas tenían que ser algo increíbles para poder jugar. hasta el misterio.

El "incidente de incitación" vino con el descubrimiento de una serie de videos en Youtube que presentaban víctimas de los proyectos de control mental financiados por el gobierno y controlados por la CIA por MKULTRA. Estos fueron estadounidenses de la vida real a los que finalmente se les dio la oportunidad en 1996 por el presidente Bill Clinton de contar las historias reales de su abuso a manos de uno de los programas más nefastos en la historia del gobierno de los Estados Unidos. Sentí que tenía mi pistola humeante para mi héroe, y era perfectamente extravagante por lo que la audiencia no creería a mi héroe al principio, pero a lo largo de la película, podría comenzar a cuestionarse si el padre era culpable de esas motivaciones siniestras. . El descubrimiento de los videos fue el momento "Ah ha" donde la historia encontró su fundamento.

¿Qué aprendiste sobre el lavado de cerebro y la manipulación cuando escribías la película que no sabías antes?

Sabía que el lavado de cerebro y la manipulación eran facetas reales para organizaciones poderosas y grupos extremos; es decir, cultos, algunas religiones organizadas y organizaciones criminales, pero el gobierno explota el control mental? Nunca. Hasta que vi esos videos, pensé que la experimentación de control mental era ciencia ficción en el sentido más increíble. Estaba familiarizado con la película de suspenso The Manchurian Candidate, pero creo que, como a la mayoría de la gente, el concepto me pareció demasiado descabellado para tomarlo en serio. Era parte de Twilight Zone y parte de Phillip K Dick. Entonces, cuando vi esos testimonios, supe que tenía que investigar y hacer mi investigación. Cuanto más leo, más me di cuenta de que estas víctimas eran la punta de un gran iceberg de corrupción gubernamental y abuso ritual en un nivel que parecía imposible. Además de sentirme enferma y avergonzada por estas víctimas, sentí una mayor responsabilidad por contar esta historia y hacerla sentir real para la audiencia. Muchos de los que han visto la película eran tan ignorantes como yo sobre los experimentos de control mental, pero después de ver la película, no solo creyeron que sucedió, sino que también quisieron aprender sobre su naturaleza específica.

La mayoría de lo que discute nuestro protagonista de Altered Minds, Tommy, se basa ampliamente en los tipos de programación (a través de la disociación) que los psiquiatras del gobierno realizaron sobre sus "pacientes" involuntarios. El título Altered vino directamente del término "Alters" que solía describen el objetivo final de muchos de estos experimentos: los psiquiatras intentarían dividir las personalidades de sus "pacientes" torturándolos física y psicológicamente hasta el punto de poder dividirlos en múltiples personalidades llamadas "Alters" que serían vulnerables. a los objetivos de programación que tenía a mano. Utilicé la lengua vernácula de los médicos y los superé en las acusaciones del hijo porque sentí que tenía que mantenerme fiel a la historia.

Rowish Productions
Fuente: Producciones Rowish

El título original de mi película fue The Red Robin y fue una referencia directa a uno de los proyectos anteriores de MKULTRA-Project Bluebird. Leí que en algunos experimentos se les pidió a los "pacientes" que mataran animales pequeños para probar que habían sido "alterados" con éxito y que eran capaces de seguir órdenes sin importar cuán moralmente cuestionables. Comprimí algunos aspectos de estos experimentos horribles, de nuevo para dar un sentido de veracidad que medía con recuentos históricos. Otro aspecto inspirado en historias reales involucraba el trasfondo de los niños en la película. Los hermanos reales en mi historia son casi todos huérfanos de guerra traumatizados que fueron adoptados por su padre psiquiatra. Hice esta elección porque muchas de las víctimas de MKULTRA niños pequeños que ya habían sido abusados ​​y traumatizados físicamente, lo que los hizo candidatos perfectos para el control mental. Así que todos estos y otros aspectos que fueron fieles a la experimentación real que tuvo lugar encontraron su camino en mi guión.

¿Hay temas en la película que serían especialmente atractivos para las carreras de psicología?

Como estudiante de psicología, uno está aprendiendo sobre diferentes patologías que afectan no solo a individuos sino a familias, y creo que los temas de Altered Minds cubren una gran cantidad de terreno desde la patología de los secretos, el TEPT, la represión familiar hasta la doble vida.

Para mí, creo que uno de los mayores desafíos de salud mental que enfrenta nuestro país es el trastorno por estrés postraumático. El trastorno de estrés postraumático no solo prevalece en nuestros veteranos (aunque eso es lo que merecidamente recibe la mayor atención de la prensa). Y creo que existe la idea errónea de que el trastorno de estrés postraumático es solo para los principales terremotos de la vida. La verdad, como yo lo sé, es que el trauma puede ser causado incluso por eventos de vida aparentemente más pequeños. Todo depende de la capacidad de recuperación y la composición del individuo y de cómo reaccionan ante las cosas. Lo que puede parecer pequeño para una persona puede ser monumental para otra. Hay tantas personas caminando con cierto grado de trastorno de estrés postraumático que se beneficiarían de saber que todavía están reviviendo el incidente, y podrían tomar medidas concretas para enfrentarlo.

Por lo tanto, creo que la representación del trastorno de estrés postraumático en mi película es interesante porque fue mi mejor intento de representar algunas respuestas individuales al trauma. En el caso de la familia de la película, el trastorno de estrés postraumático se ha enterrado tan profundamente, que literalmente ha escondido recuerdos que revela en vislumbres rápidos o marcas visuales experimentadas por diferentes personajes. El evento vital subyacente que causó el trastorno de estrés postraumático fue tan traumático para la familia que reprimieron la memoria, y en el caso de nuestro protagonista, literalmente reescribieron la historia de lo que les sucedió. Aunque de nuevo, el TEPT será diferente para cada individuo, estaba tratando de capturar la experiencia sensorial de lo que es estar traumatizado al darle al público los momentos auditivos y viscerales de los recuerdos reprimidos que se filtran de una manera muy no lineal y aparentemente aleatoria camino. Creo que entender el trauma significa saber cómo se ve, se siente y suena a sus víctimas. Para un personaje de mi película, el trauma está reviviendo una pesadilla que no puede explicar una y otra vez. Para otro, está imaginando que el domicilio está lleno de elementos siniestros que conspiran para dominar su mente. Creo que los psicólogos del mañana, para comprender lo que significa el trauma, necesitan verlo en todos sus colores y dimensiones. Espero Altered Minds les da un rango para experimentar.

También creo que la película realmente exhuma los peligros de esos grandes secretos que pueden destruir completamente familias como la de mi película. Ver las noticias de hoy significa leer inevitablemente un titular sobre una celebridad cuyos pollos vuelven a casa para acostarse, o una famosa figura atlética cuyo estilo de entrenamiento por debajo del cinturón finalmente los alcanza. Este tipo de patologías de doble vida parecen estar sucediendo con más y más regularidad que me pregunto si esto es mucho más común de lo que nos gustaría pensar. ¿Cuántas personas están presentando una imagen al público mientras viven otra verdad a puertas cerradas? Encuentro este tipo de personaje fascinante. ¿Cómo concilias dos vidas que aparentemente están en desacuerdo? ¿Cómo vives contigo mismo? Para mí, la doble vida puede no constituir una enfermedad psicológica, pero creo que las motivaciones subyacentes para vivir en dos lugares a la vez abige al psicoanálisis. Si fuera un estudiante de psicología, me gustaría entender los mecanismos detrás de una persona que se representa a sí misma de una manera que es muy diferente a la vida que realmente está viviendo. La psicología no se trata solo de comprender la dinámica de las aflicciones mentales más comunes, sino también de comprender el espectro de todo el comportamiento humano.

¿Qué afirmación hace la película sobre la salud mental y la psicopatología?

La película definitivamente sugiere que el trauma que no se trata es una bomba de tiempo. Podrías reemplazar la palabra trauma también con secretos. Para mí, la psicología se trata de llegar a alguna versión de la verdad que aporte una sensación de autoconocimiento. Las mejores películas con fuertes componentes psicológicos creo que apuntan a arrojar luz sobre el poderoso funcionamiento de nuestras mentes y cómo una mente enferma puede literalmente destruir la capacidad de una persona para vivir la vida. Altered Minds también sugiere que los niños a menudo heredan las aflicciones y los traumas de sus padres. No estoy hablando genéticamente (aunque hay algo de cierto en eso). El padre (interpretado por Judd Hirsch) no solo sufre de traumas infantiles, sino que sus elecciones como resultado son lo que eventualmente resulta en la traumatización de sus hijos. ¿Estoy sugiriendo que un padre traumatizado se lo pasará a sus hijos como sucede en esta película? No, pero creo que los padres que sufren afectarán a sus hijos con su dolor. Hay algo que decir sobre el linaje del trauma y creo que la película definitivamente apunta a resaltar eso.

¿Crees que la gente realmente puede superar un horrible trauma infantil?

Independientemente del trauma que uno experimente, en la infancia o en la adultez, creo que la mente humana es resistente y se le puede enseñar a sobrellevarla. La mente es muy terca y se aferra a experiencias traumáticas muy negativas, pero creo que las personas pueden superar la mayoría del sufrimiento causado por el trauma a través de diversas técnicas. Para algunos, es meditación, otros biofeedback, terapia de conversación y medicamentos. ¿Significa que puede ser "reparado"? No lo sé. Creo que la vida sucede y el cerebro decide procesar una cierta distancia y eso se llama cableado. Creo que podemos volver a cablear nuestro cerebro para que esas experiencias traumáticas se procesen de manera diferente y no nos impidan en el presente como lo hicieron antes. Superar tal vez una palabra demasiado fuerte. Aprender a vivir con el trauma para que no te supere o destruya es posible.

Segunda parte de la entrevista, próximamente!

Si desea aprender cómo curarse de las heridas psicológicas comunes del tipo que todos experimentamos, consulte Primeros auxilios emocionales: Rechazo sanador, Culpabilidad, Fracaso y Otros daños cotidianos (Plume, 2014).

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