Por qué puede querer pararse como un superhéroe

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Probablemente estés familiarizado con lo que llamaré la "postura de superhéroe": la pose física en la que se encuentra el superhéroe con las piernas separadas, los brazos en las caderas y los codos doblados. La postura del superhéroe proyecta poder . Es un ejemplo de lo que los psicólogos llaman una postura abierta , en la que las extremidades se extienden de una manera que ocupa más espacio, como las piernas separadas. Las posturas abiertas contrastan con las posturas cerradas, en las que el cuerpo ocupa relativamente poco espacio. Numerosos estudios psicológicos han demostrado que las posturas abiertas transmiten una sensación de que el individuo tiene poder y las posturas cerradas transmiten una sensación de que el individuo tiene poco poder (Carney, Hall y Smith LeBeau, 2005; De Waal, 1998; Hall, Coats y Smith LeBeau, 2005).

¿Puede asumir que la postura del superhéroe te hace sentir y actuar de esa manera, e incluso alterar tu producción de hormonas?

Eso es lo que los investigadores Dana Carney, Amy Cuddy y Andy Yap querían saber. (No examinaron específicamente la postura de los superhéroes, pero vieron otras dos posturas abiertas similares). Esto es lo que hicieron: Los participantes (hombres y mujeres) fueron asignados aleatoriamente para posar en dos de "alta potencia" o dos "baja" posiciones de "poder". El experimentador posó físicamente a cada participante en las posturas.

Poses de alto poder

Las poses de alto poder estaban sentadas en una silla, los brazos detrás de la cabeza, los codos y los pies sobre un escritorio (como un jefe "relajante"), y de pie frente a una mesa, con las piernas separadas, inclinadas hacia adelante y manos en la mesa teniendo peso. Ambas poses ocupan mucho espacio para sentarse y pararse, respectivamente.

Por el contrario, las dos poses de bajo poder tenían a esos participantes ocupando poco espacio: en la versión sentada, los participantes se sentaron boca arriba, los pies en el piso, las piernas en un ángulo de 90 grados y las manos en el regazo con los codos adentro, tocando el lados. La postura de baja potencia de pie hizo que los participantes juntaran sus piernas y que colocaran sus brazos como si se estuvieran abrazando. Los participantes en todos los grupos sostuvieron cada pose por un minuto.

Poses de bajo poder

Después, los participantes pasaron a una tarea de juego, en la cual cada uno recibió $ 2, y luego tuvieron la opción de no apostar (mantener el dinero, sin riesgo) o arriesgarse a tirar un dado y doblar su dinero o perder los $ 2 en total; les dijeron que las probabilidades eran 50/50.

¿Cuál es el propósito de esta parte del estudio? Para ver si asumir una pose de alta potencia o de baja potencia llevó a los participantes a comportarse en consecuencia: estar más dispuestos a asumir el riesgo (alto poder, con la teoría de que si eres poderoso, estás más dispuesto a asumir el riesgo) , o ir a lo seguro (bajo consumo). A los participantes también se les pidió que calificaran qué tan poderosos se sentían, en una escala de 1 (nada) a 4 (mucho).

Los investigadores también tomaron muestras de saliva al inicio del estudio (para establecer una línea base) y 17 minutos después de la última postura; a través de la saliva podrían medir una hormona asociada con el poder (testosterona) y una hormona asociada con el estrés (cortisol). ¿Por qué estas hormonas? Investigaciones previas sobre testosterona y potencia indican que el nivel de testosterona aumenta cuando una persona anticipa competir, así como después de ganar, pero que el nivel de testosterona disminuye cuando un individuo pierde (p. Ej., Booth, Shelley, Mazur, Tharp y Kittok, 1989) . En otras palabras, la testosterona aumenta con la posibilidad de o con la potencia real, y disminuye cuando se pierde energía o la oportunidad de obtener poder.

El cortisol a veces se conoce como una "hormona del estrés" porque sus niveles a menudo aumentan con el estrés. Las personas que son poderosas tienden a tener niveles basales más bajos de cortisol y, cuando están estresados, sus niveles de cortisol no aumentan tanto como en las personas que son relativamente impotentes (Abbott et al., 2003; Coe, Mendoza y Levine, 1979; Sapolsky, Alberts y Altmann, 1997). Los niveles crónicamente altos de cortisol se asocian con diversas enfermedades relacionadas con el estrés, como la presión arterial alta (Sapolsky et al., 1997), y estas enfermedades son más comunes en grupos sociales que tienen poca energía que en aquellos que tienen un alto poder (Cohen et al. al., 2006).

En base a los hallazgos anteriores sobre la testosterona y el cortisol, los investigadores querían ver si asumir una postura por un período tan corto de tiempo llevaría al cerebro a cambiar los engranajes hormonales y crear el típico patrón hormonal de alta potencia o baja potencia. La respuesta fue "sí": los participantes que asumieron poses de alto poder tuvieron sus niveles de testosterona aumentados en relación con su línea de base, mientras que los participantes que asumieron poses de baja potencia tuvieron sus niveles de testosterona cayendo. Lo contrario era cierto de los niveles de cortisol.

Más importante aún, los investigadores querían saber si posar en posiciones de alta o baja potencia llevaría a los participantes a adoptar el patrón de comportamiento típico del nivel de poder asociado con su pose. Esta respuesta también fue "sí": mientras que el 60% de los posers de baja potencia optaron por arriesgarse a apostar sus $ 2, el 86% de los posers de alto poder arriesgaron su dinero. (Al leer acerca de estos resultados, no pude evitar pensar en las personas que trabajan en el sector financiero que sin duda asumen posiciones de gran poder mientras luchan por promociones, por reconocimiento o para causar una buena impresión. Tal vez suponiendo que ¿posarlos los lleva a estar dispuestos a arriesgar demasiado? ¿Tal vez esa cultura debería alentar una posición más cerrada, o al menos algo en el medio?) Los posers de alta potencia también informaron sentirse más poderosos que los posers de baja potencia, con un promedio calificación de 2.57 contra 1.83, respectivamente.

Por lo tanto, parece que los participantes que asumen un par de posturas de tipo superhéroe por un total de dos minutos se sienten más poderosos y actúan de esa manera: ponte de pie como un superhéroe, siéntete como un superhéroe, actúa como un superhéroe.

¿Significa esto que cuando Clark Kent se encorva y trata de parecer menos poderoso, sus niveles de testosterona disminuyen y sus niveles de cortisol aumentan? ¿Toma menos riesgos como Clark que cuando está de pie con sus botas y su capa? ¿Se siente menos poderoso? Si él es como nosotros, la respuesta parece ser "sí".

Fuente: Autor

[ Hay una escena maravillosa en la primera película de Superman , de Richard Donner, en la que Clark Kent y Lois Lane están a punto de salir a cenar. Clark está en el departamento de Lois Lane esperando que ella se compre un suéter. Como Superman, acaba de terminar siendo entrevistado por Lois y la llevó en avión a Metrópolis. Ella está impresionada por las estrellas. Mientras Clark espera a Lois, se encorva, tratando de parecer tímido y sin poder. Tiene un momento en el que decide contarle a Lois su verdadera identidad; se levanta, se quita las gafas y cambia la inclinación de la cabeza. Su cuerpo asume completamente una posición de poder y es un placer ver esta encarnación de poder mientras se permite ocupar más espacio. Christopher Reeve hizo un trabajo fantástico en esa escena. ]

Referencias

Abbott DH, Keverne EB, Bercovitch FB, Shively CA, Mendoza SP, Saltzman W., et al. (2003). ¿Los subordinados siempre están estresados? Un análisis comparativo de las diferencias de rango en los niveles de cortisol entre los primates. Hormonas y Comportamiento , 43, 67-82.

Booth A., Shelley G., Mazur A., ​​Tharp G., Kittok R. (1989). La testosterona y ganar y perder en la competencia humana. Hormonas y Comportamiento , 23, 556-571.

Carney DR, Cuddy, AJC, Yap, AJ (2010). Power Posing: las pantallas breves no verbales afectan los niveles neuroendocrinos y la tolerancia al riesgo. Psychological Science, 21 , 1363-1368.

Carney DR, Hall JA, Smith LeBeau L. (2005). Creencias sobre la expresión no verbal del poder social. Journal of Nonverbal Behavior , 29, 105-123.

Coe CL, Mendoza SP, Levine S. (1979). El estado social limita la respuesta al estrés en el mono ardilla. Physiology & Behavior , 23, 633-638.

Cohen S., Schwartz JE, Epel E., Kirschbaum C., Sidney S., Seeman T. (2006). Estado socioeconómico, raza y disminución del cortisol diurno en el estudio de Desarrollo de Riesgo de la Arteria Coronaria en Adultos Jóvenes (CARDIA). Psychosomatic Medicine , 68, 41-50.

de Waal F. (1998). Política de chimpancés: poder y sexo entre simios . Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press.

Hall JA, Coats EJ, Smith LeBeau L. (2005). Comportamiento no verbal y la dimensión vertical de las relaciones sociales: un metanálisis. Psychological Bulletin , 131, 898-924.

Sapolsky RM, Alberts SC, Altmann J. (1997). Hipercortisolismo asociado con la subordinación social o el aislamiento social entre los babuinos salvajes. Archives of General Psychiatry , 54, 1137-1143.

Copyright 2011 de Robin S. Rosenberg. Todos los derechos reservados. Robin S. Rosenberg es un psicólogo clínico. Su sitio web es DrRobinRosenberg.com y también bloguea en Huffington Post .

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