Por qué recordamos las letras de las canciones tan bien

El video más popular en YouTube en este momento es una composición de cinco minutos con la palabra hablada titulada "Por qué odio la religión, pero amo a Jesús". Grabado por Jefferson Bethke, residente de Seattle de 22 años, el clip ha sido visto más de 18 millones desde que se publicó el 10 de enero. Mensaje de Bethke: "Si la religión es tan grande, ¿por qué han empezado tantas guerras? / ¿Por qué construye iglesias enormes, pero no alimenta a los pobres?" – no es nueva; muchos autores y oradores han defendido el rechazo de la religión organizada en favor de un tipo de fe más personal. Entonces, ¿por qué esta versión se ha vuelto viral? El encanto juvenil y artístico de Bethke seguramente explica parte de la popularidad del video. Pero su mensaje memorable también debe algo a la forma que eligió su autor. A pesar de su empaque del siglo 21, la actuación de Bethke comparte una larga tradición de narración oral, que se formó a lo largo de miles de años según las inclinaciones particulares del cerebro humano.

Las formas orales como las baladas y las epopeyas existen en todas las culturas, que se originan mucho antes del advenimiento del lenguaje escrito. En las épocas preliterarias, los cuentos tenían que ser atractivos para el oído y memorables para la mente, o simplemente desaparecerían. Después de todo, la mayoría de los mensajes que escuchamos se olvidan o, si se transmiten, cambian de forma irreconocible, como han demostrado las investigaciones de los psicólogos sobre cómo evolucionan los rumores. En su libro clásico Memory in Oral Traditions, el científico cognitivo David Rubin señala: "Las tradiciones orales dependen de la memoria humana para su preservación. Si una tradición va a sobrevivir, debe almacenarse en la memoria de una persona y transmitirse a otra persona que también sea capaz de almacenarla y volver a contarla. Todo esto debe ocurrir a lo largo de muchas generaciones … Las tradiciones orales deben, por lo tanto, haber desarrollado formas de organización y estrategias para disminuir los cambios que la memoria humana impone a la transmisión más casual del material verbal ".

¿Cuáles son estas estrategias? Los cuentos que duran muchas generaciones tienden a describir acciones concretas en lugar de conceptos abstractos. Usan imágenes visuales potentes. Ellos son cantados o cantados. Y emplean patrones de sonido: aliteración, asonancia, repetición y, sobre todo, rima. Uno de los experimentos de Rubin mostró que cuando dos palabras en una balada están unidas por rima, los estudiantes universitarios contemporáneos las recuerdan mejor que las palabras que no lo riman. Tales características universales de las narraciones orales son, en efecto, mnemotécnicos: ayudas de memoria que las personas desarrollaron a lo largo del tiempo "para hacer uso de las fortalezas y evitar las debilidades de la memoria humana", como lo plantea Rubin.

Hoy, al menos una compañía está aprovechando estas ayudas de memoria antiguas para ayudar a los estudiantes actuales a recordar su lectura. Book Tunes, una colaboración entre el emprendedor educativo David Sauer y el artista de hip-hop Andy Bernstein (actúa bajo el nombre de Abdominal), convierte los libros largos y prolijos en raps compactos y pegadizos, que se pronuncian en un ritmo insistente. La última oferta del dúo: una versión de rap de The Scarlet Letter, de Nathaniel Hawthorne. ("La historia de Hester está ambientada en el asentamiento puritano / que fue Boston en el siglo XVII, donde es llevada / desde la prisión de la ciudad sosteniendo a su hija Pearl con una A en su pecho / para que el mundo la vea rápidamente aprenda a ser adúltera" causa resulta / H está casado … "). La versión de Book Tunes de la historia de Hester Prynne se ofrece conjuntamente con SparkNotes, el proveedor de ayuda de estudio propiedad de Barnes & Noble, que se dice que está interesado en raps de otros clásicos, como las obras de William Shakespeare.

A los tradicionalistas horrorizados por la noción puede que haya que recordarles que muchas de las obras literarias más importantes del mundo, como La Odisea y La Ilíada, comenzaron como cantos orales. El poder duradero de esta forma es algo que Book Tunes, sin mencionar a Jefferson Bethke, ya ha descubierto.

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Esta publicación apareció originalmente en Time.com.

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