Por qué revivir tu trauma solo va tan lejos

La investigación indica la importancia de las historias o narrativas en el trabajo a través de experiencias catastróficas. Para aprender y dar sentido a la pérdida catastrófica, nuestro cerebro formula de forma natural una cuenta que describe lo que sucedió y por qué. Es especialmente probable que desarrollemos narrativas cuando un evento es sorprendente o desagradable, o cuando viola nuestras expectativas básicas. Tales narrativas nos ayudan a encontrar sentido en nuestras vidas, y especialmente en nuestras pérdidas, lo que a su vez facilita la curación. Dada la importancia obvia del rol central de tales narrativas, podría preguntarse por qué la psicología tradicional -que regularmente utiliza las narrativas de la vida de diversas maneras- ha tenido un momento tan difícil para tratar el TEPT.

Tal vez la razón sea el exceso de confianza en una historia unilateral. En general, los métodos de curación tradicionales pretenden combatir el fuego con fuego: regresan una y otra vez a la narración de las cosas terribles que le sucedieron al paciente en el pasado, y luego intentan insensibilizarlo a su impacto duradero.

Reliving trauma is painful - it hurts!
Revivir un trauma es doloroso, ¡duele!

En la terapia tradicional contra el TEPT, los clientes deben revivir el trauma una y otra vez. Aunque este puede ser un tratamiento efectivo para algunos, hemos descubierto que es más a menudo perjudicial para muchos de nuestros clientes. Revivir el trauma, que el paciente de TEPT ya padece en cada momento del día, despierto o dormido (sin que lo inste un terapeuta) es doloroso. Duele. Y todos queremos evitar el dolor. Retroceder en el tiempo a las cosas malas que experimentamos de primera mano, o peor, que causamos, es doloroso, sin embargo, los escenarios presentes y futuros parecen inútiles. No sorprende que los resultados del tratamiento tradicional contra el TEPT hayan sido solo parcialmente eficaces, en el mejor de los casos.

Terapia cognitiva conductual (TCC)

CBT, una combinación de terapia conductual y terapia cognitiva, se enfoca en el aquí y ahora. Hasta la fecha, ha sido la terapia con más éxito para superar el trauma. Una terapia basada en conversaciones, CBT tiene como objetivo resolver problemas en torno a emociones, comportamientos y pensamientos anormales intensos a través de un enfoque metódico y orientado a objetivos. Usados ​​tanto en terapia individual como grupal, las técnicas a menudo incluyen llevar un diario de eventos y sentimientos, pensamientos y comportamientos relacionados, e implementar diferentes reacciones y comportamientos.

Terapia de procesamiento cognitivo (CPT), Terapia de exposición prolongada y Terapia de realidad virtual

CPT, la terapia de exposición prolongada y una nueva modalidad llamada terapia de realidad virtual son actualmente empleados por la Administración de Veteranos para tratar a los veteranos que sufren de trastorno de estrés postraumático. En los tres procesos, el veterano revive los traumas militares pasados ​​en un intento de extinguir las emociones negativas asociadas con su experiencia militar traumática. La mayoría de nuestros clientes veteranos informaron que estas terapias los hicieron retroceder en ganancias que habían estado logrando a través del proceso de terapia de perspectiva de tiempo. Informaron un aumento de pesadillas, flashbacks, aislamiento social y enojo, así como pensamientos suicidas y homicidas.

Terapia de drogas

Durante las últimas décadas, la terapia con medicamentos ha sido un enfoque común para el tratamiento de la ansiedad, la depresión, el trauma y otros trastornos del comportamiento. La suposición es que los medicamentos romperán el patrón de pensamiento no funcional, permitiendo que la salud mental del individuo regrese naturalmente. Pero las drogas no llegan a la raíz del problema. Son una solución temporal que altera el comportamiento sintomático, pero las drogas no abordan la causa. Como era de esperar, el comportamiento a menudo regresa cuando las drogas desaparecen, dejando al paciente con TEPT con la sensación de que nada va a cambiar, o simplemente queriendo usar las drogas para enmascarar el dolor. Además, cuando la terapia con medicamentos no funciona, eso promueve aún más una perspectiva fatalista de que nada puede alterar el sufrimiento más profundo que se experimenta. También aumenta la dependencia de recurrir a las drogas para automedicarse por otros problemas.

Time Perspective Therapy transforma el pasado, el presente y el futuro

La terapia de perspectiva temporal toma un enfoque diferente por completo. Comienza respetando el trauma por lo que puede enseñarnos en lugar de insistir en cómo nos ha perjudicado. La terapia de perspectiva de tiempo entiende que cada uno de nosotros tiene una narrativa de perspectiva de tiempo única basada en nuestras experiencias personales, y esta perspectiva es la lente a través de la cual vemos nuestras vidas. Pero nuestras experiencias no necesitan encerrarnos en una forma particular de ver el mundo y nuestro lugar en él, particularmente cuando esa forma de ver las cosas es destructiva para nosotros mismos y para aquellos que amamos. No importa cuáles hayan sido nuestras experiencias, siempre tenemos una opción. Al cambiar nuestra perspectiva de tiempo, podemos cambiar nuestras vidas. Para quienes sufren de TEPT, esto significa obtener la capacidad real y duradera de ir más allá del pasado terrible y vivir en un equilibrio saludable del pasado, el presente y el futuro.

La comprensión de que siempre tenemos la opción de cambiar la forma en que vemos los tiempos de nuestras vidas es esencial para esta orientación. En el transcurso de esta nueva y emocionante terapia, los pacientes de TEPT se alejan de un enfoque estrecho sobre el pasado traumático y una negación cínica presente sobre la posibilidad de lograr un futuro esperanzador, en lugar de ello, hacia una perspectiva de tiempo equilibrada en la que parece posible una vez más vivir una vida plena y prometedora en el presente, aprender a "ganar tiempo" para lo que más importa: familia, amigos, diversión, naturaleza, pasatiempos y trabajo constructivo.

Este concepto se refleja en el lenguaje ordinario que utilizamos los terapeutas de perspectiva temporal. La mayoría de las personas que sufren de trastorno de estrés postraumático ya han sido etiquetados como ansiosos, deprimidos o incluso "enfermos mentales". Cuando escuchan estas palabras e identifican con ellas, la posibilidad de salir de ese estado se siente muy distante. Ayudamos a los clientes a replantear su '' enfermedad '' como una '' lesión mental ''. A continuación, modificamos su depresión y ansiedad como un '' pasado negativo '' que pueden reemplazar con un '' regalo positivo '' y un '' un futuro más brillante '' – y, en última instancia, con una perspectiva del tiempo equilibrada. Esta visión puede parecer demasiado simplista, especialmente para aquellos de nosotros entrenados en psicoterapia tradicional.

Pero para los pacientes con TEPT (veterinarios, personal de primera respuesta, víctimas de abuso sexual y supervivientes de desastres naturales y accidentes mortales), la idea de tener un nuevo marco de vanguardia, una narración llena de esperanza, con la cual entender y trabajar en sus problemas más a menudo viene como un alivio enorme y un rayo de luz bienvenido que ilumina permanentemente la oscuridad en sus vidas.

Para obtener más información sobre los efectos del PTSD, vea The Time Cure: Superación del PTSD con la Nueva psicología del tiempo Perspective Therapy (Zimbardo, Sword & Sword, 2012, Wiley Publishing) y para estrategias para reducir el estrés y mejorar la comunicación, visite www. timeperspectivetherapy.org y www.timecure.com.

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