Por qué Roger Federer es genial

Teniendo algo de tiempo sobre el Día del Trabajo para ver el torneo de tenis del Abierto de Estados Unidos, noté una forma en la que Roger Federer se diferenció de todos los demás que vi, incluidos otros hombres y mujeres mejor clasificados (aunque no vi Novak, el número uno de los hombres) Djokovic.)

Primero, para los desinformados, describamos el pasado y el presente de Federer. Roger Federer ha ganado un récord de 17 torneos masculinos (no dobles) de Grand Slam masculino (es decir, cualquiera de los cuatro torneos mundiales: el US Open, el French Open, el Australian Open y el Wimbledon).

Federer es consistente. Ha llegado a 26 finales masculinas de Grand Slam individuales. Apareció en 18 de 19 finales desde el Wimbledon 2005 hasta el Abierto de Australia 2010. Llegó a las semifinales en 23 torneos consecutivos de Grand Slam, desde el Campeonato de Wimbledon 2004 hasta el Abierto de Australia 2010. Al ingresar al US Open, Federer alcanzó un récord de 37 semifinales de Grand Slam y 26 finales de Grand Slam.

Pero Federer ya ha pasado su mejor momento y ya no ocupa el puesto número 1 en el mundo. Sin embargo, en el Día del Trabajo, Federer derrotó al estadounidense mejor clasificado en el US Open, John Isner, para clasificarse para los cuartos de final. Esto no fue demasiado notable, ya que Federer es el sembrado número dos de los hombres, detrás de Djokovic. Sin embargo, Isner tiene el servicio más punitivo del torneo (mide 6'10 ") y no ha tenido su servicio interrumpido en el US Open durante los últimos dos años.

Y Federer no lo hizo en los primeros dos sets. Cuando nadie rompe el servicio del otro, los jugadores pasan a una serie de puntos de desempate. Federer ganó ambos tie-breakers en los primeros dos sets, y por lo tanto estaba adelante con dos sets a ninguno en el tercer set.

Permítanme repetir la descripción del New York Times de lo que ocurrió:

Roger Federer salvó el quiebre del saque para el final, haciendo lo que ningún hombre había logrado hacer en el Abierto de Estados Unidos contra John Isner desde 2013.

Pero para entonces, Federer ya tenía este complicado duelo de cuarta ronda bajo control.

¿Por qué es esto de tal nota? Federer ahora tiene 34. Bien, eso es la mitad de mi edad. Pero en el tenis profesional, jugar castigo tras partido para llegar a la final en un torneo – bueno, se cobra vidas a los seres humanos (Serena Williams, debe señalarse, un año más joven que Federer, es quizás aún más dominante entre las mujeres en el tenis, y todavía está en el puesto número 1 en el mundo).

¿Qué le permite a un ser humano lograr esto? Obviamente, el acondicionamiento físico y la habilidad son dos factores importantes.

Con eso fuera del camino, vayamos a otra cosa, la resistencia psicológica necesaria para ganar un partido y para persistir en la cima del mundo por más de una década.

Y esto es lo que noté entre los profesionales que supervisé durante el Día del Trabajo. Todos los demás jugadores se enojaron con él o con sus raquetas, oponentes o oficiales cuando perdieron un tiro. No es Federer. En un disparo que falló, golpeó la pelota en la red después de haber maniobrado cerca para un tiro fácil: la cámara se centró en un primer plano. Federer sonrió, como diciendo: "Mira eso, el gran problema fue una oportunidad que un niño de preparatoria podía hacer".

Por supuesto, imaginé ese diálogo interno. Pero la falta de enojo o malestar era clara.

¿Y de qué serviría la ira o el enojo? Es un golpe que Federer hará cada dos por tres en el partido, pero incluso los mejores seres humanos cometen errores. Como todos nosotros, ellos son imperfectos.

Y no desperdiciar energía emocional en esos momentos es el sello distintivo de quizás los mejores atletas profesionales y artistas en todas las esferas.

Isner estaba decepcionado, comprensiblemente, perdiendo cada set debido a un par de tiros de cientos. Y actuó suavemente durante su partida perdida. Al final, expresó su decepción de esta manera:

Fueron algunos puntos. Si me hubieras dicho antes de que comenzara el partido, se reduciría a algunos puntos aquí o allá, lo habría tomado, especialmente teniendo en cuenta lo bueno que es. Pero él jugó esos puntos mejor, se le ocurrió la mercancía. Es por eso que él es quien es.

Imaginado a mí mismo como el psicólogo deportivo de Isner, o un entrenador de rendimiento para cualquier persona, podría preguntar: "¿Por qué crees que fue? Obviamente, durante todo el partido, su nivel de habilidad y acondicionamiento físico no fue mayor que el tuyo. Entonces, ¿qué hay de Federer le permitió concentrar su mayor habilidad y esfuerzo en momentos cruciales? Trabajemos juntos ahora para que desarrolles esa habilidad ".

"Porque, con eso, podrías haber ganado ese partido y, quizás, este y otros torneos".

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