Por qué Romney perdió el debate: asfixia y ansiedad

Anoche, Mitt Romney estaba nervioso y Barack Obama parecía confiado y relajado. En el primer debate presidencial, Obama tartamudeó un poco, sobre todo al principio, mientras que anoche fue Romney el que vacilaba un poco en el lenguaje de vez en cuando.

Mientras Obama hablaba, Romney tuvo que luchar contra la tensión para aventurar sonrisas ocasionales, mientras que las sonrisas de indulgente despido de Obama fueron relajadas y cómodas.

Parte del problema de Romney es que pudo haber estado "asfixiándose". Huele a la presidencia y lo quiere quizás demasiado. La asfixia ocurre cuando realmente quieres una recompensa demasiado, y la red de recompensa de tu cerebro aumenta su actividad, a través del mensajero químico dopamina.

La dopamina tiene una "zona de Ricitos de oro", donde demasiado poco o demasiado reduce la agilidad mental a través de sus efectos en la parte frontal del cerebro, la parte de "pensar en los pies". Mi impresión es que en el último debate, Obama estaba debajo de su zona Ricitos de Oro, mientras que en este debate, el impulso de la competencia real lo llevó a la cima de su desempeño mental.

Romney, por otro lado, sobrecargó sus lóbulos frontales con demasiada dopamina y por lo tanto redujo su rendimiento. Dean Mobbs y sus colegas en Londres han demostrado que este tipo de cosas ocurren en el cerebro: "ahogarse" es real. [i] Y su mayor error de la noche, a saber, afirmar con insistencia que Obama no había llamado al ataque de Benghazi "un acto de terror", solo para ser corregido por la moderadora Candy Crowley, también era un síntoma de esto. Cuando una persona quiere un objetivo demasiado mal, puede centrar tanto la atención en el objetivo que se vuelve esencialmente ciego a otras cosas, en este caso, la posibilidad de que pueda estar equivocado.

Me sorprende, esta es una impresión, no una conclusión científica, de que Obama quiere ser presidente menos desesperadamente que Romney. Creo que ese hecho lo hizo algo plano y desmotivado en el primer debate, pero el impulso de la competencia real lo ha energizado en la zona Goldilocks y está funcionando en su mejor momento.

Por otro lado, Romney quiere ser presidente tan mal que lo está lastimando. Obama corrió una vez y ganó una vez, mientras que Romney corrió una vez en las primarias y perdió una vez. Una segunda derrota para un hombre que casi nunca ha ganado en su vida es una perspectiva bastante aterradora.

Entonces, junto con la elevada dopamina que le hace perder algunas de sus líneas debido a sus efectos en los lóbulos frontales, también hay un aumento de la hormona del estrés cortisol en la sangre, una vez más, presumiblemente más que científicamente verificado en este caso.

El cortisol, como la dopamina, puede interferir con la agilidad mental, y también crea el tipo de tensión facial, dificultad para respirar leve y voz temblorosa que Romney exhibió.

Obama ha ganado este debate sin dudas, pero ¿ha sido suficiente para deshacer el daño causado por su actuación previa en el debate?

@ihrobertson

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