Por qué se les debe permitir a los científicos tomar medicamentos para mejorar el cerebro

El 20% de los científicos que respondieron a una encuesta en Nature afirmaron haber usado drogas que aumentaban el conocimiento, como Ritalin y Provigil (Modafinil) para permitirles un mejor desempeño, dormir más eficientemente, o aumentar su concentración o memoria. Estas son las mismas drogas administradas diariamente a millones de niños en los EE. UU. Para mejorar el rendimiento escolar. En la mayoría de los casos, parece que el uso de los científicos fue ilegal o casi legal en el mejor de los casos. Sin embargo, los científicos no deberían tener que tomar estas drogas clandestinamente. En cambio, su uso debe ser un experimento abierto en las ventajas y desventajas de estos medicamentos.

Los EE. UU. Han sido lentos para dar a estas drogas una detección adecuada, en parte porque parece tener un enfoque de drogas que todo o nada, médicamente bueno o socialmente malo. O bien un medicamento es bueno porque ayuda a que alguien vuelva a la normalidad (como Ritalin o Adderall para el trastorno por déficit de atención) o es malo, porque el simple hecho de que mejora la vida diaria amenaza con volverse adictivo. En algunos casos, el mismo medicamento, por ejemplo, la anfetamina, es a la vez maligno (como la velocidad) y bueno (como Adderall), sin embargo, estos últimos se prescriben y se anuncian para ayudar a "mejorar la productividad académica". Desafortunadamente, sabemos muy poco sobre los efectos de las dosis diarias de estos medicamentos en los niños que los reciben. Estos niños son parte de un experimento social transformador pero descontrolado.

El pediatra y colega blogger de PsyToday, Lawrence Diller ha sugerido en su fascinante libro, The Last Normal Child, que estamos en medio de un gran cambio en la mejora cognitiva en torno a estas drogas. Se ha encontrado con que cada vez más padres y niños se le acercan para recetarle ritalina y otros medicamentos para el TDAH de forma explícita para mejorar sus puntajes en las pruebas y quiere tomarlos solo mientras estudia y toma los exámenes. Los medicamentos similares a Ritalin se venden regularmente debajo de la mesa en las escuelas secundarias y universidades de todo el país por las mismas razones. Parece que está surgiendo una especie de verdad: las drogas tipo ritalina funcionan, al menos en algunas personas, y tienen pocos efectos secundarios, al menos a corto plazo. Es un nuevo dilema ético para los estudiantes con el que he hablado: ¿tomar ritalin para los exámenes SAT o un último "engaño" o simplemente nivelar el campo? (Alguna otra semana, voy a volver a visitar un debate similar sobre el uso de drogas en el ajedrez y el bridge cuando estos "deportes" intentaron unirse a los Juegos Olímpicos. Por ahora, consulte el tema "doping mental").

Mi modesta propuesta: los científicos ya están tomando las drogas, así que sigamos adelante y reconozcamos esto como un gran ensayo clínico y veamos qué funciona. Los científicos son los sujetos perfectos para el autoestudio colectivo de estos medicamentos. Sus carreras dependen de la producción constante y constante a largo plazo de trabajo cognitivo de calidad. Tienen muchos incentivos para experimentar con medicamentos que podrían ayudarlos en esto, y como científicos, están bien capacitados para hacer un seguimiento de los datos. Presumiblemente, si ocurrieran efectos colaterales, se consideraría que no justificaban el riesgo de una concentración o memoria ligeramente mejor, y sus colegas podrían inscribirse para observar los cambios psicológicos. Además de su competitividad natural, los científicos son buenos para compartir datos, y la información colectiva agrupada sobre estos medicamentos sería invaluable para nuestra sociedad, nación y el mundo.

Divulgación completa: No he probado estas drogas de mejora cognitiva. Prefiero tener más datos.

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