¿Por qué se puede pasar la violencia doméstica de padres a hijos?

Estimado Dr. Hamby,

Según tengo entendido, la violencia doméstica a menudo pasa por generaciones de familias, por ejemplo, mi madre creció en un hogar con un padre que era física y emocionalmente abusivo con su esposa y sus hijos. Luego se casó con alguien que la trató a ella (y a nosotros) de la misma manera, y le llevó muchos años reunir el coraje para divorciarse de él. Mi pregunta es esta: ¿hay datos sobre la prevalencia de la violencia doméstica en generaciones de familias?

Cuando dos o más hermanos crecen en un hogar donde se está produciendo violencia doméstica, ¿hay datos sobre la probabilidad de que uno o todos ellos repitan el patrón en sus propias vidas? ¿Qué hace que un hermano se pase la vida tratando de encontrar y mantener relaciones saludables, mientras que otros pueden repetir el patrón una y otra vez, ya sea como víctimas o como perpetradores?

Por último, ¿qué pueden hacer las personas que experimentaron violencia doméstica para superar su impronta familiar y evitar que el patrón se repita en sus propias vidas?

Cualquier información y visión que pueda arrojar sobre este tema sería de gran ayuda.

-Diane

Querida Diane,

La "transmisión intergeneracional de la violencia" se ha encontrado en muchos estudios de investigación. Las personas que crecen expuestas a la violencia doméstica tienen más probabilidades de estar en relaciones violentas como adultos o adolescentes, aproximadamente el doble de probabilidades en muchos estudios.

Su pregunta sobre los hermanos llega a algo que puede ser muy difícil de entender: que los niños que están expuestos a la violencia doméstica crecen con un mayor riesgo de ser víctimas. La teoría del aprendizaje social puede explicar por qué un niño que crece en un hogar violento podría ser un adulto violento: ven que los adultos usan la violencia para salirse con la suya y la teoría del aprendizaje social sugiere que los niños copiarán ese comportamiento.

Comprender por qué una forma de victimización pone a alguien en mayor riesgo por otra es más difícil. Desafortunadamente, y tan injustamente, parece probable que algunos de los efectos de la victimización sean una razón. Por ejemplo, los síntomas de depresión o ansiedad pueden hacer que una persona sea más vulnerable a otros perpetradores.

Puede parecer que los hermanos y hermanas crecen en el mismo hogar, pero de muchas maneras no lo hacen. A veces, los padres abusivos tratan a un niño de forma diferente a otro. A veces el problema es peor en los períodos clave de desarrollo. A veces, el hermano mayor intenta proteger a los demás.

A veces no tiene nada que ver con lo que está sucediendo en la familia. Un maestro, un entrenador, un ministro, otro pariente: algunos niños formarán un vínculo que los ayudará a enfrentar los problemas en el hogar.

La mayoría de los niños que crecen en hogares violentos no quieren eso para sus propias familias. Desafortunadamente, si nunca creció con un modelo para la forma correcta de ser cónyuge y padre, puede ser difícil de resolver por su cuenta.

Para ir más allá de los problemas de la infancia, cualquiera tiene que hacer dos cosas. Primero, es importante reconocer lo que te sucedió sin dejar que te defina. La escritura expresiva (también llamada narrativa) es una buena forma de procesar la experiencia de la niñez. En segundo lugar, es importante desarrollar tus propias fortalezas para que puedas ser la persona que quieres ser. Para superar la violencia infantil, trabajar en la regulación emocional, encontrar un sentido de propósito y desarrollar un buen apoyo social son todos importantes. Además de la escritura expresiva, la meditación, el ejercicio y el voluntariado son todas cosas buenas que probar.

Gracias por la pregunta, Diane.

-El doctor de datos

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¿Tengo una pregunta? Envíe un correo electrónico a sherry.hamby@lifepathsresearch.org o sherry.hamby@gmail.com o póngalo en los comentarios. El doctor de datos aparece los martes (a menudo bastante tarde los martes, ¡pero al menos aún el martes!)

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