¿Por qué someterse a cirugía cosmética?

Melies the Bunny/Flickr
Fuente: Melies the Bunny / Flickr

¿Por qué las personas se someten a cirugía cosmética? Es una pregunta simple que es poco probable que arroje una respuesta simple.

Un refrán común de aquellos que han pasado por el cuchillo o la aguja es "Lo hago por mí mismo". Pero, ¿qué significa eso realmente? Tal vez el paciente decidió someterse a una cirugía debido a los beneficios que se confiere a sí mismo, y no por los efectos que podría tener en los demás, como socios románticos o rivales. "Lo hago por mí mismo" también enfatiza el libre albedrío del paciente: él o ella no se siente presionado a la cirugía por fuerzas externas, como la presión de grupo, los medios o la publicidad.

¿Pero es esto cierto? Recientemente, una nueva investigación publicada ha cuestionado los motivos de quienes optan por los procedimientos cosméticos, y sugiere que pueden ser más complejos de lo que a muchos les gustaría admitir.

Anuncios ubicuos

La imaginería de las intervenciones cosméticas está en todas partes. Paseando por una concurrida calle de la ciudad, hojeando una revista brillante o navegando por la televisión por cable, nos vemos inundados de anuncios publicitarios o de piezas para varios procedimientos de embellecimiento: Botox, rellenos, odontología estética, aumento de senos; la lista continua. A veces es difícil recordarlo, pero hace solo unos pocos años muchos de nosotros nos sorprendió la aparición de estos anuncios; ahora están tan integrados en nuestro paisaje mediático que a menudo pasan desapercibidos. El estigma en torno a la cirugía estética se ha erosionado, y contemplar un procedimiento ahora es perfectamente normal.

Ahora, algunos de ustedes se identificarán con la imagen que acabo de pintar. Otros pensarán que estoy desarrollando una línea lateral en la ficción distópica. Y eso se debe a que la cantidad de anuncios de cirugía estética que encuentra depende de su lugar de residencia en el mundo.

De donde soy, el Reino Unido, estos anuncios son bastante comunes. Donde vivo actualmente, en Suiza, rara vez veo alguno. En Italia y Francia, la publicidad para la cirugía cosmética está prohibida por completo.

Esta es una diferencia que notó Eleni-Marina Ashikali de la Universidad de Sussex en Brighton, Reino Unido. Ella y sus colegas, que previamente habían investigado cómo la publicidad de cirugía estética afecta a las mujeres británicas, decidieron realizar un estudio similar en la parte francófona de Suiza. Su objetivo: descubrir si las actitudes de las mujeres hacia la cirugía son diferentes en esta "isla" sin acceso al mar en el corazón de Europa.

(Por cierto, tiene sentido comenzar investigando a las mujeres en lugar de a los hombres, porque nueve de cada 10 pacientes de cirugía estética son mujeres).

Riesgos, recompensas y … ¿Flores?

Ashikali reclutó a 145 mujeres en la Universidad de Neuchâtel. Estas mujeres fueron asignadas al azar a cuatro grupos. Cada grupo de mujeres vio cuatro carteles publicitarios, pero los carteles que vieron fueron sutilmente diferentes.

El primer grupo vio publicidades para clínicas de cirugía estética con atractivas modelos femeninas. El segundo grupo vio anuncios idénticos a excepción de un detalle: presentaban un descuento de "700 francos suizos en su primer procedimiento". Los anuncios del tercer grupo no presentaban descuento, sino una advertencia de los riesgos potenciales asociados con la cirugía: "… sangrado , cicatrices e infección. "El cuarto y último grupo, como control, vio anuncios no para cirugía estética sino para una compañía de entrega de flores.

Luego, las mujeres completaron un par de encuestas. Una fue una encuesta de imagen corporal. Otro fue el Índice de Aspiraciones , que puede considerarse como una medida del materialismo: la medida en que una persona busca la autoestima a través del dinero o la popularidad en lugar de la afiliación a la comunidad u otros factores intrínsecos.

Las mujeres también completaron la Escala de Aceptación de Cirugía Cosmética . Esta encuesta incluye elementos tales como:

  • "Tiene sentido tener una cirugía estética de menor importancia en lugar de pasar años sintiéndose mal por la forma en que te ves".
  • "Consideraría seriamente someterme a cirugía estética si mi compañero pensaba que era una buena idea".
  • "Si supiera que no habría efectos secundarios o dolor negativos, me gustaría intentar una cirugía estética".

Los encuestados tienen la tarea de calificar cuánto estuvieron de acuerdo o en desacuerdo con cada afirmación. Los puntajes más altos indican que una persona piensa que la cirugía estética podría mejorar su autoimagen, o que consideraría someterse a cirugía estética.

Los resultados del estudio mostraron que las mujeres expuestas a anuncios de cirugía estética eran más propensas a informar una discrepancia entre su imagen corporal ideal y real: el 44% deseaba que fueran más delgadas y el 68% deseaba que su apariencia fuera de algún modo más atractiva. Entre las mujeres a quienes se les mostró la publicidad de los floristas, solo el 21% informaron que deseaban verse más delgadas, mientras que el 24% deseaban cambiar algún otro aspecto de su apariencia.

Entonces, los anuncios parecían hacer que las mujeres se sintieran peor consigo mismas. Pero el análisis de los resultados de la Escala de Aceptación de la Cirugía Cosmética sugirió que esta insatisfacción no se traducía directamente en un deseo de someterse a la cirugía: las mujeres tenían la misma probabilidad de expresar una aceptación de la cirugía estética si acababan de estar expuestas a una cirugía. publicidad de cirugía cosmética.

Esto no es lo que los investigadores habían encontrado previamente en el Reino Unido. En su artículo, publicado en el Swiss Journal of Psychology , especulan que:

Tal vez la menor exposición a la cirugía estética en Suiza resulte en un mayor estigma asociado a la cirugía estética y las mujeres suizas, por lo tanto, es menos probable que informe tener una actitud positiva hacia ella.

Pero esta no es toda la historia. Cuando Ashikali comparó a mujeres que eran altas o bajas en valores materialistas, se encontró con algunos resultados interesantes.

Las mujeres materialistas y no materialistas no fueron diferentes en sus juicios de los beneficios que obtendrían si se sometieran a cirugía cosmética, si acabaran de estar expuestos a un anuncio de cirugía estética . Entre las mujeres que en cambio habían estado expuestas a la publicidad de un florista, las mujeres materialistas tenían más probabilidades de ver beneficios en la cirugía que las mujeres no materialistas.

Los anuncios parecen hacer que las mujeres materialistas sean menos entusiastas con la cirugía y las mujeres no materialistas más entusiastas.

Además, las mujeres materialistas y no materialistas no fueron diferentes en sus juicios sobre los beneficios de la cirugía cuando se les mostraron anuncios que destacaban los riesgos de la cirugía. Pero las mujeres materialistas fueron más positivas acerca de la cirugía que las mujeres no materialistas después de que se les mostraron anuncios promocionando descuentos monetarios.

Los investigadores sugieren que estos resultados:

Podría estar relacionado con la sensibilidad de las mujeres materialistas a la información financiera y la oferta de un descuento que hace que la cirugía sea más atractiva.

En el Reino Unido, la exposición a anuncios de cirugía estética disminuye las percepciones de una mujer sobre los beneficios de la cirugía, pero en Suiza el efecto es más matizado. Si esto realmente puede ser explicado por los diferentes medios de comunicación entre los dos países, no podemos decir con certeza. La investigación transcultural adicional parece estar justificada. Parece que un viaje de campo a Francia o Italia está en orden …

Avanzando en el mercado de apareamiento

Uno de los beneficios más claros de la cirugía estética es que mejora la apariencia. Si no fuera así, nadie gastaría el dinero ni pasaría por el dolor asociado con estos procedimientos.

La mayoría de nosotros preferiría ser más que menos atractivo que nuestros pares porque el atractivo ofrece todo tipo de beneficios, incluida la capacidad de competir por socios de mayor valor.

Pero no cesamos los esfuerzos para mejorar nuestra apariencia tan pronto como obtengamos un socio. Como sabrán los lectores habituales de este blog, los seres humanos están motivados para mantener a un socio tanto o más que motivados para adquirir un compañero.

Esta realización llevó a un equipo de investigadores de los Estados Unidos e Irán a poner a prueba una cuestión controvertida. Los resultados de su investigación fueron publicados recientemente en la revista Frontiers in Psychology .

Mohammad Atari de la Universidad de Teherán, el autor principal del estudio, se preguntó si las mujeres podrían someterse a procedimientos cosméticos como una forma de retener a sus parejas. Él teorizó que los hombres no estarían motivados de manera similar porque el atractivo de los hombres como pareja depende menos de su aspecto físico que el de las mujeres.

Cirugía cosmética para el beneficio del socio?

Atari y sus colegas se acercaron a hombres y mujeres en las calles de Teherán. Doscientos hombres y mujeres que tenían un compañero aceptaron participar. Cada uno completó la Escala de Aceptación de Cirugía Estética y el Inventario de Retención del Mate . Este último es una medida de la frecuencia con la que una persona despliega varias tácticas que pueden mantener intacta su relación. Estas tácticas incluyen los llamados comportamientos de aprovisionamiento de beneficios, tales como dar regalos al compañero y comportamientos que infligen el costo, como insultar o agredir al compañero.

Atari descubrió que las mujeres eran más propensas a considerar someterse a cirugía estética si también realizaban con frecuencia comportamientos de retención de compañero de aprovisionamiento de beneficios . Sin embargo, contrariamente a las expectativas, no encontró un vínculo entre los comportamientos de retención de pareja que inflingen los costos y las actitudes hacia la cirugía. Por lo tanto, las mujeres que realizan comportamientos agradables pero no desagradables para mantener sus relaciones fuertes también son más propensas a considerar someterse a cirugía, tal vez con la esperanza de que su apariencia mejorada pueda atraer a su pareja con más fuerza.

Como se predijo, no hubo un vínculo entre las actitudes hacia la cirugía estética y la retención de pareja en los hombres.

Los investigadores afirman que:

Estos hallazgos indican que, en general, las mujeres consideran la cirugía estética como un medio para retener a sus parejas a largo plazo al mejorar su atractivo físico.

A primera vista, esto puede parecer cierto. Pero, como Atari y sus colegas admiten:

Es posible que la dirección de la causalidad se invierta de tal forma que la propensión a mejorar la apariencia física pueda influir en el informe de los diferentes comportamientos de retención del compañero.

Es decir, no sabemos si las actitudes hacia la cirugía estética hacen que una mujer realice más comportamientos de retención de pareja, o si realizar más conductas de retención de pareja hace que una mujer mejore su actitud hacia la cirugía estética.

También es posible que la voluntad de someterse a una cirugía estética no tenga nada que ver con la retención de pareja, y que ambos rasgos están relacionados con alguna otra característica: ¿qué tal, en aras de la argumentación, el materialismo?

Tal vez sería útil realizar un estudio en el que las mujeres estén preparadas para sentir de manera más positiva o negativa la cirugía plástica y luego medir su comportamiento de retención de pareja. Este estudio experimental proporcionaría una evidencia más clara de la causalidad, si existe.

Una combinación de los métodos utilizados en estos dos estudios por Ashikali y por Atari podría ayudar a responder esa pregunta engañosamente simple: ¿por qué las personas se someten a cirugía cosmética?

Related of "¿Por qué someterse a cirugía cosmética?"