¿Por qué somos tan propensos a sentirnos locos?

En un momento de contemplación existencial, la fama de Kermit la Rana de los Muppets elocuentemente resumió las vicisitudes de la vida anfibia diciendo: "No es fácil ser verde". Cambie el esquema de colores, y la mayoría de nosotros los mamíferos tendríamos que estar de acuerdo.

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La vida simplemente no es fácil. Y si no estamos estresados ​​en este momento, probablemente hayamos realizado una visita reciente a ese vecindario, y es probable que regresemos en un futuro muy cercano.

Nos enfrentamos lo mejor que podemos. Pero en el camino, podemos encontrarnos retorciéndonos las manos o mordiéndonos las uñas con rapidez. Adoptamos malos hábitos alimenticios, desarrollamos tics nerviosos. Algunos de nosotros nos volvemos postales o nos lanzamos por las ventanas de los rascacielos. Claramente, las habilidades evolutivamente adaptativas de supervivencia no están muy en juego aquí.

Y no somos la única especie inclinada hacia la locura.

Cuna de caballos en las puertas de su casilla, leones en sus jaulas. Y para que no imaginemos que tales excentricidades son meros subproductos de la vida domesticada, no nos olvidemos de los letales varamientos masivos de delfines salvajes. Entonces también, en los amplios espacios abiertos, hay perros rabiosos e ingleses al mediodía. Bueno, está bien, estrictamente hablando, es posible que no califiquen, pero también estoy tratando de cubrir todas las bases aquí.

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El punto es que las cosas se pierden. A veces mal. ¿Estamos todos a bordo del mismo tren lento a la locura? A veces parece ser así.

Excepto por las ratas topo que cavan en túneles. Son mamíferos como el resto de nosotros. Y, a pesar de un estilo de vida subterráneo lleno de pesadumbre, pocos envidiarían, lo son. . . bien . . . castigado por decir lo menos. Y lo siguen siendo durante toda su vida. De hecho, nunca me he encontrado con una rata topo que no fuera nada menos que un individuo perfectamente equilibrado y emocionalmente estable, completamente carente de angustia y ansiedades que parecen afectar al resto de nosotros.

¿Qué los hace inmunes a la locura?

Tal vez sea el tipo de pensamiento en el que rutinariamente participan. Las ratas topo son especialistas. Sus días son simples. Excave túneles, coma algunas verduras y cave más túneles. La vida es simple. Tal vez en gran parte porque no son animales muy sociales. Viven vidas solitarias, se unen solo para aparearse y dan a luz crías sorprendentemente independientes. De hecho, las ratas jóvenes topo se dispersan poco después del nacimiento excavando túneles lejos de su madriguera – y luego bloqueando las madrigueras de enlace para asegurar una vida de privacidad casi total.

No hacer amigos y des-hacer amigos en FaceBook. No hay atascos de tráfico poniéndolos muy cerca de conductores enojados. Sin obligaciones con el IRS.

Las ventajas pueden sonar atractivas, pero la perspectiva de una vida sin conexiones irrita el estómago de especies sociales como nosotros. Lo que significa que tenemos que vivir con las desventajas de nuestra mentalidad social, cuyo principal es el pensamiento generalista.

Oh, claro, podemos adquirir conocimientos especializados y conjuntos de habilidades, pero al final del día, nuestro pensamiento sigue siendo itinerante y amplio. Tiene que. Tenemos hijos para alimentar, mascotas para caminar, trabajos para mantener, compras para hacer, cena para cocinar, noticias para mirar y cuentos para dormir para contar. Y eso es justo en los días en que el automóvil no se descompone, lo que a veces podemos evitar pensando un poco más en los cambios de aceite, las visitas al mecánico y la cuenta bancaria en la que se extraerá ese pedazo de cambio si realmente queremos toma esas vacaciones familiares el próximo mes?

Como especie, no estamos solos con nuestros pensamientos que provocan angustia. Los caballos formadores de manadas y los delfines que nadan con pod se ocupan de muchas de las mismas preocupaciones de pensamiento generalista que nosotros. Buscar alimento y buscar protección contra la depredación juega contra complejos contextos de alianzas sociales cambiantes que a menudo dejan a los animales físicamente marcados en las batallas sobre las órdenes de picoteo.

Las secuelas emocionales de tales concursos pueden ser observadas en interacciones sociales posteriores en las que un animal derrotado evita cautelosamente el contacto con un compañero que antes era amigo. Como ex entrenador civil de delfines para la Marina de los EE. UU., Más de una vez tuve que guiar a los delfines vencidos hacia una recuperación gradual de la confianza social con otros de su especie después de que los vínculos sociales se habían estirado casi hasta el punto de ruptura.

A menudo, la clave del reagrupamiento emocional en tales casos consistía en ayudar al delfín traumatizado a centrar su atención en una mente única parecida a una rata topo en una tarea específica a fin de hacer las reintroducciones graduales y simultáneas al animal más dominante menos amenazante. Al final, tales interacciones sociales guiadas fueron usualmente exitosas.

Los humanos de mente abierta y con agallas, como nuestros primos de delfines, pueden aprender a usar la visión de túnel con forma de rata topo para concentrarse selectivamente en cuál de nuestras muchas obligaciones realmente necesita nuestra atención en este momento. La naturaleza no volvía locos a los pensadores generalistas. Simplemente nos hizo susceptibles a la sobrecarga mental.

Como especie social, tenemos muchas cosas en nuestras mentes. En comparación, los lagartos y demás pueden tener una ventaja mental y emocional sobre el resto de los tipos generalistas de mentalidad social porque tienen mucho menos que pensar.

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Cada vez que podemos perseguir un solo túnel de pensamiento a la vez, nuestras vidas se vuelven mucho más simples. Nos sentimos menos descontrolados y más a gusto, y nuestros problemas e inquietudes se pueden abordar de manera mucho más efectiva. Y si, en nuestra búsqueda de una vida más fácil y más libre de estrés, nos encontramos con los ocasionales anfibios cantando el blues sobre ser verde, no debería sorprendernos demasiado. Kermit era, después de todo, excepcionalmente gregario para una rana, no lo olvidemos.

Copyright © Seth Slater, 2015

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