Por qué soy optimista sobre los jóvenes de hoy

Acabo de regresar de una serie de reuniones y presentaciones alrededor del mundo en países como Canadá, India, Japón, China y Australia. Si los buscamos, hay buenas razones para sentirse optimistas sobre esta próxima generación.

-El presidente de Toyota tiene que hacer un gran esfuerzo para promover la compra de automóviles para la próxima generación. Parece que hay un interés cada vez menor por parte de los jóvenes en poseer automóviles. Ya no es necesario que impresione su cita con un paseo en automóvil. El transporte público está mejorando, y menos dinero significa que los adultos jóvenes simplemente no le dan tanto valor a la propiedad del automóvil. Esas son buenas noticias para el planeta, buenas noticias para los defensores del transporte público, y tal vez una patada en el estómago para que los líderes de la industria dejen de vender su vieja tecnología y comiencen a pensar en lo que la próxima generación de familias querrá y necesitará. ¿Vehículos eléctricos más pequeños? ¿Mejor inversión en infraestructura comunitaria? ¿Comunidades mejor diseñadas y de mayor densidad? El cambio está en el aire.

-Este año, el ganador del premio al joven diseñador en Australia es un joven de 16 años que creó un hermoso vestido de cadera hecho con pestañas de latas de refresco. Para esta próxima generación, parece haber pocos límites en su creatividad o sensibilidad a problemas como el reciclaje. Si sus padres y abuelos les han dejado el desorden de ciudades llenas de smog en China, y disminuyendo las capas de hielo en el Ártico, es bueno saber que hay jóvenes que están pensando en toda la cadena de producción de productos de manera más responsable.

-En Calgary, Canadá, una iniciativa piloto llamada S4 acaba de llegar a toda la ciudad. Como parte de un plan para hacer de Calgary la ciudad más segura de Canadá, la policía colabora estrechamente con las juntas escolares para poner a los oficiales de policía con uniforme completo en las escuelas primarias como educadores para enseñar temas como ser un buen ciudadano y cómo mantenerse a salvo. . Es mucho más probable que esta próxima generación vea a la policía como gente en quien confiar y accesible. Eso ayudará a reducir las tasas de abuso, ya que es más probable que los niños divulguen si creen que pueden confiar en las personas que están en una posición para ayudarlos. Me alienta lo que veo. Los jóvenes participan como parte de sus comunidades y aceptan la oferta para ayudarse a sí mismos y a los demás.

-En Japón, los niños en la zona afectada por el tsunami han regresado a la escuela y se están dedicando a sus estudios. De hecho, muchos parecen estar estudiando más duro que nunca a medida que lidian con las secuelas de la destrucción y tratan de hacer que sus vidas vuelvan a la normalidad, o hacen su futuro aún mejor que antes de la trágica devastación de sus familias y comunidades. Cuando veo ese tipo de espíritu, no puedo sino ser optimista. Los jóvenes, cuando reciben los apoyos que necesitan para superar la adversidad, aceptarán nuestras ofertas de ayuda.

Un estudio reciente en Canadá muestra que los niños que asisten al kínder de jornada completa tienen mejores habilidades sociales y un mejor vocabulario que los niños que permanecen en casa. Supongo que las familias más pequeñas y los padres estresados ​​no crean los mejores entornos para que crezcan nuestros hijos. Me inculca la esperanza cuando veo que grandes jurisdicciones, como la provincia de Ontario, avanzan hacia programas que satisfacen las necesidades de los niños. Una generación a partir de ahora nuestras tasas de abandono de la escuela secundaria serán más bajas, y nuestras prisiones se vaciarán. Esa es una apuesta bastante segura.

-El Senado francés votó recientemente para prohibir los concursos de belleza infantil. Adiós Honey Boo Boo, o al menos la sexualización de los niños. Combine tales iniciativas con un mayor énfasis en las mujeres en la ciencia y la cultura que cambia lentamente y hace que las mujeres sean ciudadanas de segunda clase, y tal vez el mundo sea un lugar más justo para nuestros hijos. Las mujeres en Arabia Saudita (en números muy pequeños) salieron a conducir en octubre para protestar por no estar permitidas detrás del volante. Las chicas afganas van a la escuela más que nunca. Y las mujeres indígenas se están convirtiendo en una voz poderosa como líderes en sus comunidades en todo el mundo. En India, finalmente, la violación se está discutiendo como un crimen. Tenemos un largo camino por recorrer antes de que haya igualdad de género, pero al menos esta próxima generación de nuestras hijas se va a criar en un mundo donde se hacen preguntas y se desafían las prácticas arcaicas.

¿He hecho mi caso? Sí, sé que Grand Theft Auto acaba de vender una cantidad récord de unidades. Y sí, todavía hay niños soldados y niños que viven en la pobreza apestosa, incluso en mi propio país. Pero si lo buscamos, hay change-a-comin '.

Pero se necesitarán los esfuerzos de los adultos para continuar los cambios que se han comenzado. De lo contrario, seguiremos leyendo, como lo hice esta semana en la prensa internacional, que Estados Unidos todavía está debatiendo si invertir más en el desarrollo de la primera infancia. ¿Las cárceles que fluyen demasiado y las tasas de alfabetización más bajas que en otros países desarrollados no son evidencia suficiente para cumplir con el programa y brindan a los niños, especialmente a los niños vulnerables, lo que necesitan para tener éxito temprano en la vida? Cuidado de la salud también Leer sobre todas las reglas intrincadas y los precios para el cuidado de la salud, y la terrible tragedia de millones que no están completamente cubiertos, me hace suspirar de alivio cuando estoy en otros países como Canadá, Australia e Inglaterra. Pague impuestos y obtenga atención médica gratuita. Bastante ilimitado. Y por una fracción del costo gastado por los estadounidenses. Simple y simple. Esta próxima generación al menos puede obtener un mejor sistema de atención de la salud estadounidense, pero me preocupa que no esté a la altura de los estándares de accesibilidad que disfrutan muchos otros en todo el mundo.

Enfrentemos la verdad. Los jóvenes quieren atención médica. Quieren una educación. Quieren estar a salvo. Y quieren un entorno que no los destruya.

¿Los adultos seguiremos su ejemplo y les otorgaremos estas solicitudes razonables? Hay pocas razones para no hacerlo. Mientras más me deje inspirar por los jóvenes, mejor será mi vida también. Trate de sofocar el smog de Pekín o Delhi durante un día y rápidamente buscará en los niños soluciones que nosotros, los ancianos, no hemos podido encontrar.

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